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Analyse : Poutine prend Marioupol, mais la victoire plus large du Donbass est hors de portée

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Alors même que le Kremlin se prépare à prendre le contrôle total des ruines de la ville de Marioupol, il fait face à la perspective croissante d'une défaite dans sa tentative de conquérir tout le Donbass oriental de l'Ukraine, car ses forces mal mutilées manquent de main-d'œuvre pour des avancées significatives.

Le président russe Vladimir Poutine devra peut-être décider d'envoyer plus de troupes et de matériel pour reconstituer sa force d'invasion considérablement affaiblie alors qu'un afflux d'armes occidentales modernes renforce la puissance de combat de l'Ukraine, selon les analystes.

Il est peu probable que les forces russes soient vaincues rapidement, même si aucun nouveau déploiement majeur de troupes ne se matérialise, ouvrant la voie à la bataille de quatre semaines pour le Donbass.

"Je pense que ce sera soit la défaite avec la posture actuelle des forces, soit la mobilisation. Je ne pense pas qu'il y ait de terrain d'entente", a déclaré Konrad Muzyka, directeur du cabinet de conseil Rochan basé en Pologne.

Lui et d'autres analystes ont déclaré que la force d'invasion russe faisait face à des pertes de troupes et d'équipement insoutenables, et que leur fenêtre de percée se rétrécissait, l'Ukraine amenant désormais l'artillerie lourde occidentale dans la mêlée.

"Le temps joue définitivement contre les Russes. Ils manquent d'équipement. Ils manquent de missiles particulièrement avancés. Et, bien sûr, les Ukrainiens se renforcent presque chaque jour", a déclaré Neil Melvin du RUSI think- réservoir à Londres.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré mardi que "tout se passe comme prévu (...) il ne fait aucun doute que tous les objectifs seront atteints", a rapporté l'agence de presse RIA.

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Mais dans un commentaire inhabituellement critique sur la principale chaîne de télévision russe cette semaine, un éminent analyste militaire a déclaré que les Russes devraient cesser d'avaler des « tranquillisants informatifs » sur ce que Poutine appelle une opération militaire spéciale.

Avec le flux croissant de fournitures d'armes américaines et européennes aux forces ukrainiennes, "la situation va franchement empirer pour nous", a déclaré Mikhail Khodaryonok, un colonel à la retraite.

La Russie a envahi l'Ukraine le 24 février dans une tentative ratée de capturer la capitale, Kiev. Il s'est ensuite retiré pour se concentrer sur une "deuxième phase" annoncée le 19 avril pour capturer le sud et tout le Donbass, dont une partie est détenue par des séparatistes soutenus par Moscou depuis 2014.

La Russie a conservé son couloir terrestre dans le sud de l'Ukraine, mais a été gênée par les troupes ukrainiennes qui ont résisté aux bombardements massifs pendant 82 jours dans l'aciérie d'Azovstal à Marioupol avant de mettre fin à leur résistance cette semaine.

Pendant ce temps, les forces de Poutine ont poussé contre les positions fortifiées et endurcies de l'Ukraine à l'est, tout en essayant de les couper dans un encerclement massif en avançant vers le sud depuis la ville ukrainienne d'Izium.

Environ un tiers du Donbass était détenu par des séparatistes soutenus par la Russie avant l'invasion. Moscou contrôle désormais environ 90% de la région de Louhansk, mais n'a pas réussi à faire des percées majeures vers les villes clés de Sloviansk et Kramatorsk à Donetsk afin d'étendre le contrôle sur toute la région.

"Je suis profondément sceptique quant à leurs perspectives" de conquérir tout le Donbass, a déclaré Michael Kofman, expert de l'armée russe au CNA, une organisation américaine de recherche et d'analyse à but non lucratif.

"Ils ont affaire à une force considérablement affaiblie, probablement au moral considérablement réduit. Il y a un faible désir des officiers de continuer à essayer de poursuivre les offensives et la direction politique russe dans son ensemble semble tergiverser alors même qu'elle fait face à la défaite stratégique elle-même." il a dit.

Muzyka a déclaré que la Russie semblait changer d'orientation dans le Donbass et avait déplacé des groupes tactiques de bataillon vers l'est après avoir échoué à briser les défenses ukrainiennes à Donetsk.

"Ils n'ont pas pu passer d'Izium, alors ils se sont déplacés vers Sievierodonetsk et Lyman, peut-être dans le but d'essayer d'encercler les forces ukrainiennes autour de Sievierodonetsk et Lyman. Que cela se produise ou non est une tout autre affaire", a-t-il déclaré.

Le général Valery Gerasimov, le chef d'état-major de l'armée russe, s'est rendu sur le front ce mois-ci dans le but apparent d'aplanir les problèmes, mais rien ne prouve qu'il ait réussi, a déclaré Jack Keane, président de l'Institut pour l'étude de la guerre à Washington. .

"Cette offensive est en effet au point mort", a-t-il déclaré.

Au nord du Donbass, Kiev a lancé une contre-offensive près de la ville de Kharkiv, dans le nord-est de l'Ukraine, qui a dégagé les forces russes du champ de tir de la deuxième plus grande ville du pays et a même atteint la frontière à un endroit.

Muzyka a déclaré que l'Ukraine pourrait sécuriser une partie importante de sa frontière avec la Russie au nord de Kharkiv cette semaine.

Mais l'Ukraine ne pourra pas reproduire cette avance rapide dans le Donbass où les troupes russes sont beaucoup plus densément concentrées.

"Ça va être un dur combat. Il va y avoir un dur combat et potentiellement un long combat. L'armée russe n'a pas bien réussi l'offensive, mais elle ne déroute pas et ne se rend pas facilement non plus", a déclaré Kofman.

L'afflux d'armes lourdes occidentales, y compris des dizaines d'obusiers américains - et certains canadiens - M777 qui ont une portée plus longue que leurs équivalents russes, pourrait donner à l'Ukraine un avantage dans une guerre qui a tourné autour des duels d'artillerie.

"Les Ukrainiens commencent à dépasser les Russes. Cela signifie qu'ils sont capables d'opérer sans la menace de tirs de contre-batterie des Russes", a déclaré Muzyka.

« Ne vous méprenez pas, les Russes jouissent toujours de la supériorité globale de l'artillerie en termes de nombre, mais je ne sais pas s'il en va de même pour la qualité maintenant... C'est une guerre d'artillerie.

Muzyka et Kofman ont déclaré que même si Poutine envoyait plus de troupes, un tel mouvement pourrait prendre des mois à organiser.

"Il est très clair qu'ils se préparent à au moins une sorte de mesures pour appeler des hommes ayant une expérience de service antérieure. Mais pour le moment, d'après ce que je peux dire, Poutine ne fait que donner un coup de pied dans la rue et laisser la situation au sein de la Russie militaires empirent en fait », a déclaré Kofman.

"Pour l'instant", a-t-il dit, "cela ressemble à la dernière offensive des Russes".

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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