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Cette année, la Journée de l'éducation doit se concentrer sur l'écart de réussite

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L'Assemblée générale des Nations Unies a déclaré le 24 janvier Journée internationale de l'éducation en décembre 2018.

Cette journée est une célébration de l’éducation et un moment pour réfléchir à son importance mondiale, qui s’étend des droits des femmes, de la productivité économique et des opportunités sociales aux domaines de la science et de l’innovation.

La Journée de l'éducation souligne que la responsabilité de fournir une éducation de qualité s'étend au-delà des établissements d'enseignement ; c’est une obligation collective. L’accès à l’éducation a le pouvoir d’éradiquer la pauvreté et de jeter les bases d’un avenir radieux.

Alors que nous, en Occident, réfléchissons à l’importance de l’éducation, où un niveau d’éducation raisonnable est assuré à tous, nous avons tendance à nous concentrer davantage sur les opportunités sociales et économiques que l’éducation peut ouvrir. 

Les sociologues et les économistes sont de plus en plus conscients de l'écart de réussite entre les étudiants, qui semble se creuser dans de nombreux pays. Pendant le Covid-19, cet écart de réussite s'est considérablement élargi, les personnes issues de milieux défavorisés ayant jusqu'à 9 mois de retard sur celles qui n'ont pas de problèmes à la maison.

Intuitivement, l’école rassemble les enfants et peut compenser les distractions et les difficultés à la maison en créant un environnement d’apprentissage sûr. Mais les chercheurs se tournent désormais vers ces retombées de la maison, qui amènent certains étudiants défavorisés à avoir des difficultés de concentration et à prendre du retard par rapport à leurs pairs.

Cette recherche montre qu'il est crucial de considérer le rôle de la concentration dans l'apprentissage - un problème clé qui, si nous le résolvons, nous pourrons libérer l'énorme potentiel de certains des jeunes les plus défavorisés de nos pays.

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Il a été démontré que l’activité physique présente de nombreux avantages pour la fonction cognitive. L'exercice affecte le cerveau sur plusieurs fronts. Cela augmente la fréquence cardiaque, ce qui pompe plus d’oxygène vers le cerveau. Il favorise également la libération d’une pléthore d’hormones, qui participent toutes à favoriser et à fournir un environnement nourrissant pour la croissance des cellules cérébrales.

L'exercice stimule la plasticité cérébrale en stimulant la croissance de nouvelles connexions entre les cellules dans un large éventail de zones corticales importantes du cerveau. Des recherches de l'UCLA ont même démontré que l'exercice augmentait les facteurs de croissance dans le cerveau, ce qui permettait au cerveau de développer plus facilement de nouvelles connexions neuronales.

D’un point de vue comportemental, les mêmes effets de type antidépresseur associés à « l’euphorie du coureur » que l’on retrouve chez les humains sont associés à une baisse des hormones de stress. Une étude de Stockholm ont montré que l'effet antidépresseur de la course à pied était également associé à une croissance cellulaire accrue dans l'hippocampe, une zone du cerveau responsable de l'apprentissage et de la mémoire.

Malheureusement, les élèves défavorisés sont souvent les moins à même de participer aux activités parascolaires, en raison des coûts liés à l'encadrement, à l'équipement ou aux installations. Dans le cas des étudiants plus âgés, le besoin de travailler peut souvent occuper du temps qui aurait été disponible pour le sport.

L’importance d’une alimentation équilibrée ne peut être surestimée lorsque l’on parle de concentration et de résultats scolaires. Une bonne alimentation n’est pas seulement vitale pour la santé physique, mais elle joue également un rôle important dans la fonction cognitive. La consommation d’une variété d’aliments riches en nutriments fournit au cerveau les vitamines et les minéraux nécessaires à son fonctionnement optimal.

Par exemple, les aliments riches en acides gras oméga-3, comme le poisson et les noix, sont connus pour améliorer la mémoire et les capacités cognitives. De même, les glucides complexes présents dans les grains entiers fournissent un apport constant d’énergie, aidant ainsi à maintenir les niveaux de concentration tout au long de la journée. D’un autre côté, une alimentation riche en aliments transformés et en sucre peut entraîner des niveaux d’énergie fluctuants, ce qui a un impact sur la concentration et la productivité.

Le défi pour les parents et les gouvernements est que les aliments ultra-transformés ont tendance à être les moins chers et nécessitent le moins de préparation. Cela signifie que précisément les élèves qui bénéficieraient le plus d’aliments nutritifs sont les moins susceptibles d’en consommer suffisamment. Un débat plus large et, en fin de compte, une initiative gouvernementale sont nécessaires pour briser ce cercle vicieux. Il est difficile pour les parents en difficulté de faire ce changement par eux-mêmes.

Le chewing-gum est un bon exemple d’aide à la concentration plus modeste mais accessible. Une étude publiée dans le British Journal of Psychology trouvé que les participants qui mâchaient de la gomme pendant les tâches de mémoire obtenaient de meilleurs résultats que ceux qui ne le faisaient pas.

On pense que le chewing-gum augmente le flux sanguin vers le cerveau, améliorant ainsi les fonctions cognitives comme la mémoire et la concentration. Le fait de mâcher réduit également le stress et l’anxiété, ce qui peut améliorer davantage la concentration et l’attention en classe, ce qui est particulièrement important pour les élèves susceptibles de rencontrer des problèmes et des difficultés à la maison. Des études ont en outre montré qu'il peut augmenter les résultats des tests.

Ainsi, même si nous nous efforçons de garantir l’accès de tous à l’éducation, il est tout aussi important d’explorer des moyens de maximiser l’expérience d’apprentissage des élèves déjà scolarisés. Comprendre à la fois les techniques simples et le potentiel d’interventions et de réformes radicales est essentiel pour que la Journée de l’éducation fonctionne pour l’école moderne en Occident.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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