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Faire passer les fumeurs au vapotage au cœur de la santé publique britannique

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Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a souligné l'importance du programme «swap to stop» de son gouvernement pour améliorer la santé publique. Il promeut le vapotage comme une alternative beaucoup plus sûre à la cigarette et fait partie d'une stratégie qui encourage les adultes à faire des choix éclairés plutôt que d'imposer des interdictions qui leur laissent des options limitées, écrit le rédacteur politique Nick Powell.

Lorsque le Premier ministre Sunak a été interpellé à Westminster sur la manière dont le National Health Service du Royaume-Uni pourrait être soulagé des pressions croissantes, il a placé la politique anti-tabac au centre de sa réponse. Au Royaume-Uni, il est reconnu qu'il est peu probable que les fumeurs adultes de longue date arrêtent de fumer sans se voir proposer une alternative plus sûre qui satisfasse leur besoin de nicotine.

"En ce qui concerne le tabagisme, le programme 'swap to stop' tente quelque chose d'assez proactif... d'assez innovant", a-t-il déclaré. "Il existe des preuves si convaincantes de ce programme et des programmes que nous avons mis en place à plus petite échelle que si vous pouvez aider les fumeurs adultes existants à passer du tabagisme à l'utilisation de vapos - il ne s'agit pas de vapos jetables pour enfants, ce qui est évidemment préoccupant. … il y a clairement des avantages pour la santé publique à agir avant que les problèmes les plus importants ne surviennent ».

Il a lié la politique à une approche plus large de santé publique. Il a souligné l'étiquetage calorique qui donne aux gens les informations dont ils ont besoin pour faire des choix de vie éclairés, ainsi que la fourniture de médicaments anti-obésité pour ceux qui ont besoin d'une plus grande aide. Le Premier ministre lui-même ne fume ni ne boit, mais admet être accro au Coca-Cola mexicain.

Il espère que sa teneur en sucre de canne est meilleure pour lui que le coca à base de fructose standard, mais cela ne satisferait pas aux normes exigeantes, voire irréalisables, de l'Organisation mondiale de la santé. Il place l'idéalisme avant le pragmatisme dans son approche des maladies non transmissibles largement causées par des choix de mode de vie comme l'alcool, les aliments sucrés et le tabac.

Il a déclaré qu'il n'y avait «pas de quantité sûre» de consommation d'alcool tout en caractérisant les boissons sans ou à faible teneur en alcool comme une consommation «normalisante». L'OMS nous exhorte à consommer beaucoup moins de sucre sans passer aux substituts du sucre, contredisant l'avis du NHS britannique selon lequel tous les édulcorants sur le marché sont soumis à une "évaluation rigoureuse de la sécurité". Des conseils similaires ont été donnés par la Food and Drug Administration aux États-Unis et par l'Institut fédéral allemand d'évaluation des risques.

L'OMS poursuit également activement une approche prohibitionniste des alternatives sans fumée aux cigarettes. Bien que ceux-ci puissent jouer un rôle important en tant que meilleure alternative pour les fumeurs qui n'arrêtent pas, selon les organismes de santé de nombreux pays, pas seulement au Royaume-Uni mais par exemple aux Pays-Bas.

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Il se pourrait que nous vivions une vie vraiment saine sans aliments sucrés, alcool et nicotine, mais dans le monde réel, c'est persuader les gens de mener au moins une vie plus saine qui compte. Sans substituts moins nocifs, des milliards de personnes continueront de boire, de fumer et de manger du sucre, du sel et d'autres aliments malsains.

Le danger est particulièrement aigu lorsqu'il s'agit d'atteindre l'objectif de réduction du tabagisme aussi proche que possible de zéro. Au cours de la dernière décennie, le soutien des institutions de santé publique et des experts s'est considérablement accru pour reconnaître les alternatives sans fumée à la cigarette comme un meilleur choix pour les fumeurs qui n'arrêtent pas.

En effet, un groupe d'étude de l'OMS de 2015 sur la réglementation des produits du tabac a noté que les produits "moins toxiques ou moins addictifs" "pourraient faire partie d'une approche globale visant à réduire les décès et les maladies liés au tabac". Il est de plus en plus évident que les produits du tabac et de la nicotine qui ne brûlent pas sont de meilleures alternatives au tabagisme.

Ce n'est pas un hasard si le taux de tabagisme le plus bas d'Europe se trouve en Suède, où il est tombé à 5 % de la population. C'est le seul pays de l'UE où il existe une alternative établie de longue date et populaire à la cigarette, avec une forme de tabac oral connue sous le nom de snus. Les taux de cancer, y compris pour le cancer de la bouche, ont chuté car les Suédois ont abandonné les cigarettes, ceux qui ne peuvent pas abandonner la nicotine se tournent souvent vers le snus.

Dans un monde idéal, la meilleure façon d'éradiquer la cigarette serait que les gens ne commencent jamais à fumer. Mais le mieux ne doit pas être l'ennemi du bien et le vapotage, le snus et autres alternatives sans fumée sont un bon moyen, souvent le seul moyen, pour les fumeurs d'arrêter de fumer.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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