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Selon toutes les normes, les communautés chrétiennes prospèrent en Israël

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Malgré une récente déclaration du patriarche latin suggérant le contraire, il semble que de telles affirmations soient au mieux erronées, écrivez Lord Simon Isaacs, Des Starritt et le pasteur Brian Greenaway.

La semaine dernière, le patriarche latin, Pierbattista Pizzaballa, a allégué que le gouvernement actuel d'Israël avait encouragé les auteurs à commettre un plus grand nombre d'attaques contre les chrétiens. Pizzaballa a fait valoir que les extrémistes harcelaient de plus en plus le clergé et vandalisaient les biens religieux depuis l'arrivée au pouvoir du gouvernement actuel. Il a fait valoir que la prédominance des dirigeants des colons dans des rôles clés a donné aux extrémistes le sentiment qu'ils sont protégés et que l'atmosphère culturelle et politique tolère de telles attaques.

La réalité sur le terrain en Israël ne pourrait pas être plus différente. La déclaration d'indépendance décrit le pays comme un État juif mais étend clairement la liberté religieuse à tous ses habitants. Le Bureau central des statistiques rapporte que 84% de la communauté chrétienne d'Israël se disent satisfaits de la vie dans le pays. Ce n'est pas surprenant, étant donné que les Arabes chrétiens sont l'un des groupes les plus éduqués d'Israël. 53.1% des chrétiens arabes et 35.4% des chrétiens non arabes ont obtenu un baccalauréat après avoir terminé leurs études secondaires. En outre, le nombre de chrétiens qui s'inscrivent aux allocations de chômage est inférieur à celui des juifs et des musulmans. Les chrétiens arabes sont surreprésentés en droit, en mathématiques, en statistiques, en sciences sociales et en informatique dans le système d'enseignement supérieur israélien.

Plus généralement, les chrétiens d’Israël bénéficient d’un large éventail d’avantages qui démontrent clairement qu’Israël reste un lieu accueillant pour les chrétiens, même sous le gouvernement actuel. Israël abrite de nombreux lieux saints chrétiens importants, tels que l'église du Saint-Sépulcre à Jérusalem et l'église de la Nativité à Bethléem. Le gouvernement israélien reconnaît l'importance de ces sites pour les chrétiens et s'efforce de les préserver et de les protéger. Les chrétiens sont représentés au sein du gouvernement israélien et ont leur propre parti politique, le Parti chrétien araméen. En outre, les chrétiens sont nommés à des postes de haut rang dans la fonction militaire et civile. Les écoles chrétiennes sont reconnues par le gouvernement israélien et reçoivent un financement, ce qui signifie que les étudiants chrétiens ont accès à une éducation qui reflète leurs croyances et valeurs religieuses. Les touristes chrétiens sont les bienvenus en Israël et encouragés à visiter les lieux saints et autres lieux d’importance religieuse. Cela contribue à promouvoir les échanges culturels et la compréhension entre les différentes communautés. Enfin, les perspectives et les voix chrétiennes sont souvent présentées dans les médias israéliens, notamment dans les programmes d’information et les publications. Cela contribue à promouvoir la diversité et l’inclusion dans le paysage médiatique. Ces avantages font clairement d’Israël le meilleur endroit du Moyen-Orient pour être chrétien. Mais il est important de noter que ces facteurs montrent qu’Israël est une nation exceptionnelle dans laquelle être chrétien, même en ignorant les comparaisons arbitraires entre Israël et les nations arabes, que les Israéliens désapprouveraient probablement de toute façon.

En fait, les affirmations de Pizzaballa semblent blâmer injustement le gouvernement israélien actuel pour la flambée d'attaques alors qu'elles devraient être attribuées aux extrémistes, qui existent partout. Les attaques ne sont en aucun cas approuvées par le gouvernement actuel. En fait, le gouvernement s'est même donné beaucoup de mal pour défendre les droits des chrétiens en Israël, le rejet par Netanyahu d'un projet de loi interdisant le prosélytisme en étant un bon exemple. En revanche, la persécution contre les chrétiens dans de nombreux États arabes peut souvent trouver une justification légale et politique, plutôt qu'une vague identification à une sorte d'aura politique que la coalition actuelle en Israël pourrait émettre. Par exemple, il existe une loi égyptienne qui exigeait l'approbation présidentielle pour effectuer même de simples réparations à l'église, telles que la réparation de toilettes, ce qui a entraîné des retards de plus de dix ans dans la délivrance des permis de construction d'églises. Encore plus pressant, bien que l'article 4 de la loi fondamentale palestinienne affirme que bien que l'islam soit la religion officielle, "le respect et le caractère sacré de toutes les autres religions célestes doivent être maintenus", la loi poursuit en disant que la charia doit être la principale source de législation. , ce qui signifie que la conversion de l'islam est passible de la peine de mort.

En fait, une histoire de vandalisme contre les communautés chrétiennes par des voisins musulmans rend tout aussi probable que les attaques étaient des cas de violence intra-palestinienne et n'avaient rien à voir avec les tensions arabo-juives. Les chiffres confirment que les chrétiens vivant sous l'Autorité palestinienne (AP) subissent des mauvais traitements continus que les musulmans ne subissent pas. En 1947, les chrétiens représentaient 85 % de la population de Bethléem, un ancien bastion chrétien. En 2016, les chrétiens étaient tombés à seulement 16% de la population.

On rapporte que des centaines de chrétiens ont organisé des manifestations dans l'église principale de Gaza la semaine dernière, exigeant le retour des membres de leur communauté de 2,500 XNUMX personnes, qui, selon eux, ont été enlevés par des prosélytes islamistes et forcés de se convertir à l'islam. Dans le même ordre d'idées, l'organisation Open Doors a placé les Territoires palestiniens sur sa World Watch List, un rapport annuel sur la persécution mondiale des chrétiens, citant « l'oppression islamique » comme principale source. Sans surprise, Israël est absent de ladite liste.

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Ces questions sont fortement ressenties par les chrétiens palestiniens. Une enquête sur près d'un millier de ces chrétiens par le projet Philos rapporte que 80% s'inquiètent de la corruption au sein du gouvernement palestinien, et environ 70% d'entre eux craignent le Hamas. 77% se disent préoccupés par les groupes salafistes radicaux en Palestine. Tandis qu'une grande minorité pense à la fois que la plupart des musulmans ne veulent pas d'eux en Palestine (43%) et que les chrétiens sont discriminés lorsqu'ils postulent à des emplois (44%).

Il est donc assez difficile de prendre au sérieux les prédictions apocalyptiques de Pizzaballa selon lesquelles « cette escalade entraînera de plus en plus de violence » et « créera une situation qui sera très difficile à corriger ». Au contraire, il est évident qu'Israël n'est pas seulement le seul pays du Moyen-Orient dans lequel les communautés chrétiennes ont pu prospérer, comme le soutient le père Gabriel Naddaf (chef de la communauté chrétienne araméenne en Israël). Il est également évident que les chrétiens prospèrent même selon des normes moins maigres que celles du Moyen-Orient. Il serait insensé d'ignorer complètement la montée des attaques ; toutes les formes de violence doivent être décriées. Mais un saut de la corrélation à la causalité semble prématuré et injuste. Bien qu'il y ait beaucoup de choses à régler dans la démocratie israélienne, à l'occasion de son 75th année de l'indépendance, il semble plus approprié de saluer les importantes garanties politiques et juridiques mises en place par Israël pour garantir la liberté religieuse pour tous.

Le Très Hon. Le marquis de Reading Lord Simon Isaacs est le président de la Fondation Barnabas.

Des Starritt est le directeur exécutif de Christians United for Israel UK.

Le pasteur Brian Greenaway est le président de Love Never Fails.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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