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Les sanctions pourraient-elles renforcer le soutien de Poutine en Russie ?

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En réponse à l'invasion russe de l'Ukraine, l'UE, le Royaume-Uni et les États-Unis ont imposé une série de sanctions visant Vladimir Poutine et ses partisans. Cependant, le succès des sanctions pour freiner l'agression russe n'est pas clair jusqu'à présent et, bien qu'elles soient ciblées, elles blessent en réalité de nombreuses entreprises privées sans lien avec le gouvernement ou l'industrie de la défense ainsi que les citoyens russes ordinaires. En fin de compte, les sanctions semblent en fait renforcer le soutien de Poutine dans son pays - quelque chose de contraire à ce à quoi elles étaient destinées, écrit Louis Auge.

Alors que l'objectif principal des sanctions était de couper les exportations de la Russie – y compris les ventes de pétrole et de gaz – et ainsi d'exercer une pression économique sur le pays, il y a eu très peu de développements significatifs sur ce front. Les États-Unis ont interdit les importations de pétrole russe, mais l'UE n'a pas encore imposé d'embargo sur le pétrole et le gaz russes. De plus, des pays comme l'Inde et la Chine ont intensifié leurs achats de matières premières russes bon marché. En conséquence, les exportations russes se sont maintenues et le pays semble se diriger vers un excédent commercial record.   

À l'intérieur de la Russie, les sanctions fonctionnent également de manière inattendue - on craint de plus en plus qu'au milieu de la tourmente économique actuelle, les plus grandes entreprises privées russes ne soient rachetées par des entreprises proches de l'État et de Poutine. Cela pourrait entraîner un renforcement supplémentaire de l'influence de l'État, ce qui aura sans aucun doute un effet destructeur sur la situation économique et politique en Russie à long terme.

En Russie, le marché est dominé par des entreprises publiques dans presque tous les domaines, à trois exceptions près : l'informatique, la vente au détail et les télécommunications. L'impact des sanctions peut radicalement changer cela. 

En raison des sanctions britanniques, Oleg Tinkov a été contraint de vendre sa participation dans Tinkoff Bank, l'une des banques privées les plus prospères de Russie. L'acheteur était Vladimir Potanin, ancien vice-Premier ministre de Russie et actuellement la deuxième personne la plus riche du pays. Il est connu pour sa proximité avec Poutine, mais il n'a jusqu'à présent été sanctionné ni par les États-Unis, ni par le Royaume-Uni et l'UE.  

Selon certaines rumeurs, le conglomérat russe de défense Rostec serait intéressé par l'achat de la "Big Tech" russe Yandex, connue dans le monde entier pour son moteur de recherche et de nombreux autres services technologiques. Bien que Yandex ait repoussé les rumeurs, cela indique clairement qu'il pourrait y avoir un certain intérêt du côté des acheteurs, même en l'absence d'une telle volonté de la part du vendeur potentiel.

Les autres sociétés privées sous les projecteurs incluent le plus grand détaillant en ligne russe Ozon, qui est entré en bourse sur NYSE en 2020 et a levé plus d'un milliard de dollars auprès d'investisseurs internationaux, et la plus grande plateforme russe de recherche immobilière Cian, qui est également devenue publique sur NYSE en 1. En mars NYSE a interrompu le commerce des actions des deux sociétés, et plus tard la banque filiale d'Ozon a été sanctionnée par les États-Unis. Après un appel, le US Office of Foreign Assets Control a retiré la banque de sa liste de sanctions.

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Il y a aussi des nouvelles sur la sortie du néerlandais Prosus (une division du sud-africain Naspers) de la plus grande plateforme de commerce électronique russe Avito. La société a annoncé qu'elle cherchait un acheteur, et il n'est pas étonnant qu'il s'agisse d'une société ou d'un homme d'affaires lié à l'État.

Ironiquement, la plupart des employés de ces entreprises privées russes sont des esprits brillants représentant la soi-disant «classe créative» russe, une partie de la société avec une idéologie loin de la rhétorique politique de l'État. Ce sont des gens bien éduqués avec une mentalité globale qui travaillaient dans des entreprises étrangères et qui ne soutiennent pas l'invasion de l'Ukraine.  

En fait, c'est la « classe créative » russe – et non ceux qui soutiennent Poutine – qui souffrira le plus des sanctions occidentales. Les partisans de Poutine, son électorat, sont la génération plus âgée et principalement des personnes pauvres qui ne pouvaient se permettre que les dépenses de base. Des mesures telles que l'interdiction des assurances et de la maintenance des avions ou la déconnexion des banques de Visa et Mastercard passeraient très probablement inaperçues pour eux. 

De plus, de nombreux représentants de la « classe créative » ont quitté leur emploi et ont même quitté le pays pour protester contre la guerre. L'exode le plus massif concernait les informaticiens, qui peuvent être attribués à la classe la plus progressiste. Chez Yandex, Avito, les employés de la Tinkoff Bank ont ​​demandé à être transférés de Russie ou ont démissionné puis ont déménagé dans un autre pays, l'Arménie, la Turquie et les Émirats arabes unis étant les principales destinations.

Malgré cela, bon nombre de ces entreprises privées ont été frappées de sanctions. L'UE a sanctionné les PDG d'Ozon et de Yandex Alexander Shulgin et Tigran Khudaverdyan sur la base de l'hypothèse qu'ils soutiennent les politiques de Poutine. Très probablement, cette hypothèse est apparue parce qu'ils ont assisté à une réunion avec Poutine le 24 février, parmi des dizaines d'oligarques et d'hommes d'affaires russes.

Mais les deux personnes ne sont que des professionnels qui se sont efforcés de construire une carrière et de contribuer aux entreprises pour lesquelles ils ont travaillé. Alexander Shulgin est un professionnel de la finance avec plus de 10 ans d'expérience dans l'industrie FMCG et l'informatique qui a dirigé l'introduction en bourse d'Ozon sur le NASDAQ. Tigran Khudaverdyan est un professionnel de l'informatique qui développe le service Yandex Taxi depuis de nombreuses années avant sa nomination en tant que directeur exécutif de Yandex seulement en 2020. Tous deux ne sont pas des oligarques, ils n'ont aucun lien étroit avec les autorités.

En conséquence, Shulgin et Khudaverdyan ont été contraints de quitter leur emploi et leur entreprise.

Il est évident que les sanctions doivent être sévères et cibler tous les acteurs clés liés à l'État. Mais il est d'une importance cruciale pour l'Occident d'adopter une approche plus sage, d'étudier et d'évaluer attentivement les entreprises avant d'imposer des sanctions, afin de ne pas renforcer involontairement les forces pro-Poutine en Russie.

Mettre toutes les entreprises indistinctement sous le joug des sanctions, au contraire, peut conduire au renforcement de l'influence étatique et à la concentration de tous les actifs entre les mains de plusieurs partis pro-guerre et pro-Poutine.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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