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L'interdiction de l'aluminium russe pourrait faire dérailler la transition énergétique de l'UE

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L'Union européenne se prépare à sanctionner l'aluminium de fabrication russe, selon un Reuters rapport. Des restrictions sur ses expéditions vers l'UE sont en discussion depuis longtemps et pourraient être imposées dans les mois à venir. L'interdiction à venir pourrait nuire considérablement à la transition de l'UE vers une économie verte.

L'aluminium est le deuxième métal le plus populaire au monde après l'acier. Il possède des caractéristiques uniques telles que la légèreté, la résistance, la ductilité, la résistance à la corrosion et une recyclabilité presque infinie. Pour cette raison, il est utilisé dans diverses industries, notamment la construction, les machines, l’électronique et l’emballage.

L’application la plus importante et croissante de l’aluminium est liée à la transition énergétique. Le métal est utilisé dans les véhicules électriques pour réduire leur poids et augmenter l’autonomie du moteur électrique. Les constructeurs automobiles européens – parmi lesquels des marques bien connues telles que Mercedes, Porsche et BMW – misent sur l’aluminium à faible teneur en carbone car il réduit l’empreinte carbone de l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement.

Outre l'industrie automobile, l'aluminium est recherché dans les énergies renouvelables, où il est utilisé pour les câbles reliant les centrales solaires ou éoliennes au réseau.

Les entreprises de l’économie verte doivent acheter de l’aluminium avec des émissions de carbone minimales. Cependant, la moitié de l'aluminium mondial est encore fondu à l'aide d'électricité produite par des centrales électriques au charbon. L'aluminium russe est un concurrent sérieux sur le marché mondial grâce à son utilisation de l'énergie hydroélectrique des rivières sibériennes. L'empreinte carbone de cet aluminium est 70 % inférieure à la moyenne du secteur.

Depuis la fin de l'année dernière, l'Union européenne a entamé la phase transitoire d'introduction du Mécanisme d'ajustement carbone aux frontières (MACB), un mécanisme qui prélèvera des taxes sur les biens importés en fonction de l'empreinte carbone de leur production et du prix des crédits carbone dans l'UE. La mise en œuvre complète du CBAM est prévue pour 2026. Il est donc encore plus important de réduire l’empreinte carbone des produits fournis en Europe.

La Russie est un important fournisseur d’aluminium à faible teneur en carbone à l’échelle mondiale. Ses exportations vers les États-Unis ont chuté au minimum depuis qu'une taxe à l'importation de 200 % a été imposée l'année dernière. Cependant, les expéditions d'aluminium russe vers l'Union européenne dépassent toujours 0.5 million de tonnes par an et couvrent environ 8 % des besoins de l'UE. Alors que les autorités bruxelloises envisagent d'interdire l'aluminium fabriqué en Russie, le remplacement de ces volumes sera difficile.

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La situation sur le marché européen de l’aluminium est déjà difficile. Ces dernières années, plus de 50 % des capacités européennes de production d’aluminium primaire ont été fermées en raison des prix trop élevés de l’électricité – le principal poste de coût de la production d’aluminium. Les fonderies européennes qui utilisent une énergie hydroélectrique moins chère ne sont pas en mesure d’augmenter de manière significative leur production pour remplacer les volumes d’aluminium russe à faible teneur en carbone, qui seront coupés du marché.

En l’absence de métal russe, les clients européens devront acheter de l’aluminium auprès de producteurs du Moyen-Orient, notamment des Émirats arabes unis, d’Oman et d’autres pays. Cependant, l’aluminium de cette région a une empreinte carbone plus élevée, ce qui contredit les objectifs climatiques de l’UE. De plus, son prix sera plus élevé, en partie à cause des risques d'attaques des rebelles Houthis contre des navires commerciaux en mer Rouge, qui ont déjà porté atteinte au commerce mondial.

L’interdiction de l’aluminium russe pourrait sérieusement nuire à l’agenda vert de l’Union européenne. Les acheteurs et les transformateurs européens seront contraints d’utiliser davantage d’aluminium « sale », ce qui signifie que leurs produits deviendront moins compétitifs – tant à l’échelle mondiale, comme c’est déjà le cas pour les voitures et les équipements énergétiques européens, que sur le marché intérieur de l’UE. Dans de telles conditions, de nombreux consommateurs européens d’aluminium seront menacés de survie et le processus de transition verte dans l’UE pourrait être compromis.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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