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La République tchèque contrainte de fournir un engagement de frais illimité dans une procédure de 730 millions USD

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Après une tentative de plusieurs décennies pour se soustraire à ses obligations de paiement, une récente audience à Londres a contraint la République tchèque à fournir un engagement de coût illimité à la société Lichtenstein Diag Human et à son propriétaire Josef Stava.

La bataille juridique en cours a mis au jour des allégations de corruption et d'inconduite au sein du gouvernement tchèque et a remis en question l'intégrité de ses services publics.

Diag Human and Mr Stava originally sought £4 million in security for their legal costs. However, in the end, the Court did not need to order security because the Czech Republic offered to provide an unlimited undertaking to pay Diag Human and Mr Stava’s costs (potentially millions of pounds) if it loses the case. This huge concession by the Czech Republic was made during the hearing in the Commercial Court in London, after the Judge pressed the Czech Republic’s lawyer to explain why it had never said it would pay the costs of the proceedings in London if it lost the case. 

Le juge a déclaré que la République tchèque aurait dû le faire immédiatement, bien avant que l'affaire ne soit portée devant la Cour. Ce n'est qu'à ce moment-là que la République tchèque a finalement proposé de donner l'engagement illimité à la Cour, ce que ses avocats ont ensuite confirmé le lendemain dans une déclaration de témoin. 

This long-running dispute dates back to the early 1990s when a letter from the Czech Health Minister allegedly led to the collapse of Diag Human’s blood plasma business in the country. In 2008 Diag Human successfully secured a USD 350 million award with interest against the state. That has been recognised in Luxembourg, with the resulting prospect of enforcement across the EU. Diag Human’s attempts to enforce the 2008 award have been consistently met with hurdles, including a contested attempt by the Czech Republic to force a review of that award by a review tribunal, which has raised very serious concerns of corruption by the Czech Republic.

During the recent proceedings, the Court heard evidence as to this corruption. A handwritten note from Michael Svorc, the then Director of the Legal Department of the Ministry of Finance, was described by the Court. The Svorc note documented an extraordinary meeting in the Prime Minister’s office, noting that the state held a member of the review tribunal “by the balls,” and that another arbitrator was asking the state for “subsidies” in order to procure the outcome the Czech Republic sought, strongly implying that the Czech Republic influenced the review tribunal’s decision.

Près d'une décennie après la décision du tribunal de révision, un tribunal d'arbitrage siégeant à Londres a statué en mai 2022 que la République tchèque était responsable d'avoir enfreint la norme de traitement juste et équitable en vertu du traité bilatéral d'investissement tchéco-suisse, ce qui a donné lieu à une attribution de plus de 730 USD. millions contre l'État tchèque (intérêts compris).

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Dans le cadre de sa tentative de plusieurs décennies pour éviter ses obligations de paiement, la République tchèque a tenté d'annuler l'attribution de 730 millions de dollars en déposant une requête auprès du tribunal anglais l'année dernière. Diag Human et M. Stava ont demandé le rejet sommaire de la contestation, et l'audience de fond pour les demandes de contestation et de rejet est prévue pour janvier 2024.

Depuis la remise du prix 2022, Diag Human s'est abstenu de faire respecter le prix commercial 2008 pourtant reconnu au Luxembourg. Même si la République tchèque réussit son défi du prix 2022 à Londres, Diag Human serait en mesure de relancer son application du prix 2008, qui est désormais pour une somme encore plus importante que le prix 2008. Il n'y a donc pas d'échappatoire réaliste pour la République tchèque à ses obligations d'indemniser Diag Human.

Dans l'intervalle, Diag Human et M. Stava ont fait appel devant la Cour d'appel de Londres, pour tenter de forcer la République tchèque à verser tout ou partie de la valeur de 730 millions de dollars (soit plus de 570 millions de livres sterling) au tribunal à titre de garantie. lors de la contestation de la République tchèque pour le prix 2022. Le 31 juillet 2023, ils ont déposé leur acte d'appel auprès de la Cour d'appel, affirmant que le juge avait eu tort de ne pas ordonner à la République tchèque de verser tout ou partie de la somme d'indemnisation au tribunal et qu'il avait appliqué le mauvais critère juridique en vertu de la Loi anglaise sur l'arbitrage de 1996.

Dans l'appel, Diag Human et M. Stava soulignent également les preuves évidentes de corruption de l'État dans la note de Svorc et soutiennent qu'il s'agissait d'une atteinte fondamentale à l'intégrité du processus d'arbitrage et à l'État de droit. 

Un porte-parole de Diag Human a déclaré que la société "attend avec impatience l'occasion de présenter à la Cour toute l'étendue de la corruption perpétrée par la République tchèque dans ce très long combat pour la justice". 

In filing their application with the Court of Appeal, Diag Human and Mr Stava have also asked the Court for an early hearing, so that the Court of Appeal’s decision could be made as soon as September or October if the Court agrees.

When the English Court of Appeal considers the Czech Republic’s past conduct which has plagued this case for so many years it may find the state’s conduct to be sufficiently egregious and corrupt to justify ordering the Czech Republic to pay the USD 730 million award into Court pending the hearing that will resolve the Czech Republic’s challenge in January next year.

If so, this could finally be the year which brings an end to Diag Human and Mr Stava’s thirty-year battle for justice.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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