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L'héritage à long terme de la guerre : comment les mines terrestres continuent de tuer et de mutiler pendant des décennies

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Les victimes civiles de la guerre sont souvent les victimes de mines terrestres posées à l'origine pour priver de terrain les soldats. Les mines terrestres et autres engins non explosés font des victimes - et en ruinent de nombreuses autres - dans le voisinage de l'UE. Les meurtres et les mutilations ne se produisent pas seulement là où la guerre fait maintenant rage en Ukraine, mais dans des pays où les batailles sont terminées, écrit le rédacteur politique Nick Powell.

Lorsque l'Azerbaïdjan a regagné du territoire lors de la guerre du Karabakh en 2020, il a découvert que les mines terrestres antichars et antipersonnel touchaient des milliers de kilomètres carrés. Les armes mortelles et de longue durée étaient surtout concentrées le long de l'ancienne ligne de contrôle avec les forces arméniennes.

La plupart de ces champs de mines ont été cartographiés, mais il n'y avait aucun enregistrement pour la plupart d'une zone beaucoup plus vaste où des mines avaient été posées par les troupes en retraite. Depuis la guerre, 225 personnes ont été tuées et blessées, pour la plupart loin de l'ancienne ligne de contrôle.

Beaucoup de blessés étaient des soldats mais sur les 39 qui ont été tués, la grande majorité étaient des civils, comme des agriculteurs s'aventurant dans les champs, ou simplement des enfants jouant avec un ballon de football. Tant que les mines ne sont pas déminées, la société et l'économie ne peuvent pas se redresser et les villes fantômes en ruine restent inhabitées.

« Les conflits où les mines sont les armes de premier choix se multiplient », a déclaré l'ambassadeur d'Azerbaïdjan auprès de l'UE, Vaqif Sadiqov. "Ils sont l'une des principales causes de victimisation civile et sont extrêmement répandus en Azerbaïdjan". Il a déclaré que le déminage était une priorité nationale et que son pays était reconnaissant du soutien de l'UE et de l'ONU.

L'Union européenne est l'un des trois principaux bailleurs de fonds des travaux de déminage, dépensant actuellement 365 millions d'euros. « C'est cher, cela prend du temps et c'est dangereux », a déclaré Adam Komorowski du Mines Advisory Group, une ONG internationale. "Ces mines ne vont pas disparaître, même si l'attention disparaît" des pays maintenant des années voire des décennies après avoir connu un conflit.

Au sein de l'UE, la Croatie compte encore de nouvelles victimes de mines terrestres, d'une guerre qui s'est terminée au siècle dernier. En Bosnie-Herzégovine voisine, près d'un millier de kilomètres carrés sont encore menacés par les mines, soit quatre fois la superficie déminée jusqu'à présent.

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Partout dans le monde, le nombre de victimes des mines antipersonnel augmente depuis 2015. Comme l'a observé l'ambassadeur Sadiqov, ce n'est qu'une fois les champs de mines éliminés qu'un pays n'est plus victime d'un conflit.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.
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