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Gama lève 2 millions d'euros pour déployer une voile solaire dans l'espace

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Gama, une entreprise aérospatiale française, annonce qu'elle a
levé 2 millions d'euros auprès de la Banque publique d'investissement (BPI), la
l'Agence spatiale française (CNES) et les principaux investisseurs providentiels internationaux pour
déployer une voile solaire dans l'espace et révolutionner le transport spatial.

Une voile solaire permet à un vaisseau spatial d'être alimenté uniquement par la lumière du soleil. Ce nouveau
la technologie de propulsion permet des vitesses jamais atteintes auparavant pour explorer notre
Système solaire et au-delà.

Ce premier tour de table financera une mission de démonstration : le
déploiement d'une voile solaire de 73.3m2 depuis un satellite lancé par SpaceX à
550 km d'altitude. D'autres missions suivront.

Gama, du rêve à la réalité

Naviguer sans effort dans l'espace a longtemps été dans les rêves de beaucoup.
Kepler a d'abord théorisé la possibilité dans une lettre de 1608 à Galilei, mais le
les recherches sur la propulsion d'un engin spatial uniquement par l'action du Soleil
n'a été correctement financé que dans les années 1970. 50 ans plus tard, Louis de Gouyon Matignon
et Thibaud Elzière se sont rencontrés en 2020 pour concrétiser le concept.

"En 1999, j'ai rédigé mon mémoire d'école sur les voiles solaires en partenariat avec
Chercheurs de l'Agence spatiale française (CNES). Depuis, la passion n'a jamais
m'a quitté et je n'avais qu'une obsession, passer de la théorie à la pratique. Dans
2020, j'ai contacté un groupe de recherche en France, l'U3P (Union pour la
Promotion de la Propulsion Photonique), qui m'a mis en contact avec Louis, un
jeune entrepreneur avec le même rêve" dit Thibaud Elziere, Gama
co-fondateur.Andrew Nutter, passionné d'espace et investisseur dans de nombreuses technologies
entreprises, rapidement rejoint en tant que troisième co-fondateur. Aujourd'hui, en plus de
les trois fondateurs, Gama dispose d'une équipe d'une douzaine d'ingénieurs travaillant à développer
la voile et le logiciel pour la contrôler.

Une technologie révolutionnaire : la propulsion photonique

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Les voiles solaires reposent sur la propulsion photonique. Cette forme de propulsion utilise le
pression produite par les photons lorsqu'ils frappent la surface d'un réflecteur
surface. Cette force est faible, mais lorsqu'elle est appliquée sur de grandes surfaces, elle peut induire
effets non négligeables.

"Dans le vide de l'espace, sans frottement de l'air, une force continue (même une
petit) appliqué à un engin spatial induit une accélération constante et
augmente continuellement sa vitesse », déclare Jordan Culeux, responsable technique
la première mission.

Une voile solaire pourrait théoriquement accélérer jusqu'à 20% de la vitesse de la lumière.
Semblable à la navigation maritime, c'est la position de la voile par rapport à
les rayons du Soleil qui détermineront la trajectoire de l'engin. Comme avec un
voile conventionnelle, il est donc possible de s'éloigner du Soleil mais
aussi pour se rapprocher en naviguant « au près ».

Exploration et exploitation de l'espace lointain

Contrairement aux systèmes de propulsion chimiques ou électriques conventionnels qui doivent
transporter du carburant, la propulsion photonique tire son énergie uniquement du Soleil.
Les engins spatiaux utilisant cette forme de propulsion sont donc moins massifs et peuvent être
accélérée en continu avec une source d'énergie pratiquement infinie. Ce
permet aux missions d'atteindre des objectifs plus éloignés à des
Coût. Ces caractéristiques permettent d'envisager de nouveaux projets commerciaux ou
missions scientifiques pour explorer et même exploiter les ressources de notre Solaire
Système.

"Il s'agit d'une technologie émergente et il n'y a qu'une poignée de succès
projets de voile solaire. Il suscite l'intérêt de l'espace majeur
agences et nous avons récemment appris que la NASA et la JAXA (Japanese Space
Agency) travaillent sur des projets similaires », précise Louis de Gouyon Matignon,
Gama co-fondateur.

2 millions d'euros pour financer la première mission

Gama a levé 2 millions d'euros auprès de la banque publique d'investissement française
(BPI), à travers le programme Space Ticket en partenariat avec la France
l'Agence Spatiale, le CNES (Centre National d'Études Spatiales), et la série
entrepreneurs et investisseurs spatiaux tels que Nicolas Pinto (Apple), Marie
Outtier (Twitter), Possible Ventures, Kima Ventures ou encore Romain Afflelou
(Cosmo Connecté). Ce tour de table permet de financer le Gama's
première mission : le déploiement d'une voile solaire de 73.3m2 à 550 d'altitude
km. Cette voile sera déployée à partir d'un satellite 6U CubeSat lancé en
octobre 2022 par une fusée SpaceX Falcon 9.

"Les entreprises privées prouvent que l'innovation spatiale peut se produire rapidement,
ouvrir de vastes opportunités commerciales. Nous sommes ravis d'avoir le
le soutien de la BPI, du CNES et de quelques illustres Business Angels pour atteindre
une étape importante. Cette mission sera suivie d'un second lancement en
2024 pour tester le déploiement d'un plus grand système de navigation à voile et embarqué.
En 2025, nous deviendrons l'un des rares à explorer davantage, à
coût nettement inférieur, avec une mission sur Vénus », conclut Andrew
Nutter, co-fondateur de Gama.

À propos de Gama

Gama est une société spatiale française fondée par Louis de Gouyon Matignon, Thibaud
Elzière et Andrew Nutter. La mission de Gama est de révolutionner l'accès aux
l'espace lointain à l'aide de voiles solaires peu coûteuses, fiables et évolutives. Une voile solaire
permet à un vaisseau spatial d'être alimenté uniquement par la lumière du soleil et accéléré pour
des vitesses sans précédent. Gama propose sa technologie de propulsion photonique
pour des missions commerciales et scientifiques d'exploration et d'exploitation des ressources
notre système solaire.

Les investisseurs de Gama sont un groupe illustre d'entrepreneurs et de deep tech
les investisseurs, ayant collectivement levé des milliards d'euros, ont eu de nombreuses sorties,
et investi dans des milliers d'entreprises prospères, y compris dans l'espace
secteur (Space X, Loft Orbital, Interstellar Labs, Launcher, Aerospace Labs,
Exotrail, Space Cargo Unlimited, UbiquityLink, Radian Aerospace et autres)
BPI - https://www.bpifrance.com/
La Banque Publique d'Investissement de France
Gestion du fonds French Tech Seed, dont le programme Space Ticket
se concentre sur les startups spatiales à fort potentiel, avec le CNES et ses partenaires
identifier et accréditer les startups.
https://www.connectbycnes.fr/en/space-ticket-funding
CNES - Le Centre National d'Etudes Spatiales (Agence Spatiale Française)
La troisième agence spatiale la plus ancienne du monde
Questions et réponses
La voile solaire peut-elle décoller de la surface de la Terre ?
Non, la voile solaire permet de déplacer un engin spatial dans l'espace en utilisant uniquement
lumière du soleil.
Comment la voile solaire est-elle envoyée dans l'espace ?
La voile solaire, réalisée avec un matériau très fin (2.5 microns), est pliée
dans le vaisseau spatial, lancé dans l'espace avec une fusée, et déployé une fois
en orbite.
La voile solaire peut-elle être percée par des micrométéorites ou des débris spatiaux ?
Oui. L'équipe Gama a anticipé cela en optimisant l'assemblage des
voile et en utilisant des ripstops stratégiquement placés pour éviter les déchirures
se propager.
Une fois la voile déployée dans l'espace, comment le vaisseau spatial se déplacera-t-il vers un
objectif
Le guidage, la navigation et le contrôle sont gérés par le logiciel Sextant
développé par Gama spécifiquement pour les voiles solaires. L'orientation de la voile peut
être maîtrisé, et combiné avec la mécanique céleste et la photonique
pression, la voile peut être dirigée vers sa cible.
Pourquoi n'ai-je pas entendu parler d'une voile solaire avant ?
Parce qu'il s'agit d'une nouvelle technologie rendue possible par les progrès des matériaux,
parallèlement à la miniaturisation et à la standardisation de l'industrie spatiale.
D'autres voiles solaires sont-elles en cours de développement ?
Oui, la NASA va faire voler une voile solaire vers la Lune et a prévu une mission pour
le soleil. JAXA, l'agence spatiale japonaise, a fait voler une voile solaire vers Vénus en
2010, et envisage une future mission vers les astéroïdes troyens de
Jupiter. Gama travaille déjà sur les prochaines missions solaires.
Quel est l'avantage de cette technologie par rapport aux autres technologies ?
Les systèmes de propulsion classiques chimiques ou électriques sont complexes, coûteux
et de portée limitée. Les voiles solaires n'ont pas besoin de transporter de propulseur et peuvent
débloquez de nouveaux types de missions (vitesses élevées, maintien en station polaire, etc.)
coût bien moindre.
Cette technologie est-elle plus respectueuse de l'environnement ?
Oui, dans la mesure où sur Terre, il n'a pas d'impact significatif et dans l'espace, il
ne transporte ni propulseur ni produits dangereux, ni
déployés dans l'orbite terrestre basse plus encombrée risquant des collisions. Par
réduisant considérablement la masse, il réduit le nombre de lancements nécessaires pour
une mission donnée.
Cette technologie crée-t-elle des débris spatiaux ?
Non, car près de la Terre la voile agira comme un parachute et provoquera une
rentrée atmosphérique plus rapide. Dans le système solaire, il n'est pas question de
débris spatiaux, et puisque les voiles solaires ne peuvent pas manquer de carburant, il est toujours
possible de renvoyer des engins spatiaux ou de les envoyer dans des endroits non sensibles.
J'ai lu quelque part des plans pour tirer des lasers sur les voiles pour les accélérer
et accéder à un autre système stellaire ; est-ce votre plan?
Non, notre plan immédiat est de révolutionner l'accès au système solaire avec
des voiles solaires rapides, fiables et peu coûteuses ne dépendant que du soleil
l'énergie existante. Cependant, nous pourrons peut-être un jour utiliser des lasers pour approfondir
accélérer les voiles solaires.
Comment puis-je suivre l'aventure de la voile solaire de Gama
Sur LinkedIn ainsi que directement sur le site de l'entreprise.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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