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Changement climatique

Alors que les inondations frappent l'Europe occidentale, les scientifiques disent que le changement climatique augmente les fortes pluies

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Un cycliste traverse une rue inondée à la suite de fortes pluies à Erftstadt-Blessem, en Allemagne, le 16 juillet 2021. REUTERS/Thilo Schmuelgen
Des pompiers marchent dans une rue inondée à la suite de fortes pluies à Erftstadt-Blessem, en Allemagne, le 16 juillet 2021. REUTERS/Thilo Schmuelgen

Les précipitations extrêmes provoquant des inondations mortelles dans l'ouest de l'Allemagne et en Belgique ont été si alarmantes que de nombreuses personnes en Europe se demandent si le changement climatique est à blâmer, écrire Isla Binnie et d' Kate Abnett.

Les scientifiques disent depuis longtemps que le changement climatique entraînera des averses plus abondantes. Mais déterminer son rôle dans les averses incessantes de la semaine dernière prendra au moins plusieurs semaines à la recherche, ont déclaré vendredi des scientifiques.

"Les inondations se produisent toujours, et elles sont comme des événements aléatoires, comme lancer les dés. Mais nous avons changé les chances de lancer les dés", a déclaré Ralf Toumi, climatologue à l'Imperial College de Londres.

Depuis le début des précipitations, l'eau a fait irruption sur les berges des rivières et s'est répandue dans les communautés, renversant des tours téléphoniques et détruisant des maisons sur son passage. Au moins Les gens ont été tués 157 et des centaines d'autres étaient portés disparus samedi (17 juillet).

Le déluge a choqué beaucoup. La chancelière allemande Angela Merkel a qualifié les inondations de catastrophe et s'est engagée à soutenir les personnes touchées en ces "temps difficiles et effrayants".

En général, la hausse de la température mondiale moyenne – maintenant environ 1.2 degré Celsius au-dessus de la moyenne préindustrielle – rend plus probable de fortes pluies, selon les scientifiques.

L'air plus chaud retient plus d'humidité, ce qui signifie que plus d'eau sera éventuellement libérée. Plus de 15 centimètres (6 pouces) de pluie ont détrempé la ville allemande de Cologne mardi et mercredi.

"Lorsque nous avons ces fortes précipitations, l'atmosphère est presque comme une éponge - vous pressez une éponge et l'eau s'écoule", a déclaré Johannes Quaas, professeur de météorologie théorique à l'Université de Leipzig.

Une augmentation de 1 degré de la température mondiale moyenne augmente la capacité de l'atmosphère à retenir l'eau de 7 %, ont déclaré les climatologues, augmentant le risque de fortes précipitations.

D'autres facteurs, notamment la géographie locale et les systèmes de pression atmosphérique, déterminent également comment des zones spécifiques sont affectées.

Geert Jan van Oldenborgh de World Weather Attribution, un réseau scientifique international qui analyse comment le changement climatique pourrait avoir contribué à des événements météorologiques spécifiques, a déclaré qu'il s'attendait à ce qu'il faille des semaines pour déterminer un lien entre les pluies et le changement climatique.

"Nous sommes rapides, mais nous ne sommes pas si rapides", a déclaré van Oldenborgh, climatologue à l'Institut météorologique royal des Pays-Bas.

Les premières observations suggèrent que les pluies pourraient avoir été encouragées par un système dépressionnaire stationné sur l'Europe occidentale pendant des jours, alors qu'il a été empêché de se déplacer par les hautes pressions à l'est et au nord.

Les inondations surviennent quelques semaines seulement après qu'une vague de chaleur record a tué des centaines de personnes au Canada et aux États-Unis. Les scientifiques ont depuis déclaré que la chaleur extrême aurait été "pratiquement impossible" sans le changement climatique, qui avait rendu un tel événement au moins 150 fois plus susceptible de se produire.

L'Europe a également été exceptionnellement chaude. La capitale finlandaise d'Helsinki, par exemple, vient de connaître son mois de juin le plus torride depuis 1844.

Les pluies de cette semaine ont fracassé les records de précipitations et de niveaux de rivières dans certaines régions d'Europe occidentale.

Bien que les chercheurs prédisent les perturbations météorologiques dues au changement climatique depuis des décennies, certains disent que la vitesse à laquelle ces extrêmes frappent les a pris par surprise.

"J'ai peur que cela semble se produire si rapidement", a déclaré Hayley Fowler, hydroclimatologue à l'Université de Newcastle en Grande-Bretagne, notant "les événements qui ont battu tous les records dans le monde entier, à quelques semaines d'intervalle".

D'autres ont déclaré que les précipitations n'étaient pas si surprenantes, mais que le nombre élevé de morts suggérait que les régions manquaient de systèmes d'alerte et d'évacuation efficaces pour faire face aux événements météorologiques extrêmes.

"Les précipitations ne sont pas synonymes de catastrophe", a déclaré Toumi de l'Imperial College de Londres. "Ce qui est vraiment inquiétant, c'est le nombre de morts. … C'est un signal d'alarme."

L'Union européenne a proposé cette semaine une série de politiques climatiques visant à réduire les émissions de réchauffement de la planète du bloc d'ici 2030.

La réduction des émissions est cruciale pour ralentir le changement climatique, a déclaré Stefan Rahmstorf, océanographe et climatologue à l'Institut de Potsdam pour la recherche sur l'impact climatique.

"Nous avons déjà un monde plus chaud avec la fonte des glaces, la montée des mers, des événements météorologiques plus extrêmes. Ce sera avec nous et avec les prochaines générations", a déclaré Rahmstorf. "Mais nous pouvons toujours empêcher que cela ne s'aggrave."

Changement climatique

Journée d'action du Pacte européen pour le climat

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Aujourd'hui (29 juin), le vice-président exécutif Frans Timmermans participe à la Journée d'action du Pacte pour le climat. Cet événement numérique d'une journée vise à faire connaître les opportunités offertes par le Pacte climatique européen pour s'engager dans une action climatique individuelle et collective, partager des histoires édifiantes et connecter les gens à des actions dans leur propre pays et communauté locale. Le programme comprend un événement principal, des lancements séparés dans différents pays de l'UE, un jumelage et des conseils d'experts, ainsi qu'un atelier réunissant des jeunes âgés de 15 à 30 ans de toute l'Europe pour créer ensemble des projets innovants. le Pacte climatique européen est une initiative à l'échelle de l'UE invitant les personnes, les communautés et les organisations à participer à l'action climatique et à construire une Europe plus verte, chacune prenant des mesures dans son propre monde pour construire une planète plus durable. Lancé en décembre 2020, le Pacte s'inscrit dans le Green Deal européen, et aide l'UE à atteindre son objectif d'être le premier continent climatiquement neutre au monde d'ici 2050. Pour plus d'informations et pour vous inscrire, visitez le site Journée d'action du Pacte pour le climat et l’équipe de Défi du Pacte des jeunes pour le climat les pages Web.

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Changement climatique

Education for Climate Coalition : la Commission européenne organise le premier rassemblement des jeunes et des communautés éducatives

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Le 22 Juin, le Éducation pour le climat La coalition s'est réunie dans un conférence en ligne, où les étudiants, les enseignants, les établissements d'enseignement et les parties prenantes ont discuté avec les décideurs politiques de la manière dont les jeunes et la communauté éducative en général peuvent être impliqués dans la réalisation d'une société climatiquement neutre et durable par le biais d'actions concrètes. jennovation, Recherche, Culture, Education et Jeunesse La commissaire Mariya Gabriel a déclaré : « « faire une différence » – c'est l'objectif de la #EducationForClimate Coalition. Pour faire la différence dans votre école, dans votre quartier, dans la région même où vous habitez et où vous contribuez activement à la transition verte que traversent nos sociétés. 

Au cours de la conférence, un panel communautaire avec le commissaire Gabriel, le ministre Tiago Brandão Rodrigues, ministre portugais de l'Éducation de la présidence du Conseil, et Anne Karjalainen, membre du Comité des régions/FI/PSE, présidente de la Commission SEDEC a ouvert la conférence. Les élèves, les enseignants et les acteurs de l'éducation ont ensuite présenté le premier prototype de communauté co-conçu, et les participants ont appris comment ils peuvent participer à une série d'ateliers organisés de juillet à novembre 2021. La Coalition Éducation pour le Climat a été lancé en décembre 2020 pour mobiliser la communauté de l'éducation et de la formation à travailler ensemble pour parvenir à une Union européenne neutre pour le climat et durable. Grâce à un nouveau site webe, les étudiants, les enseignants et les autres parties intéressées du système éducatif peuvent rejoindre la communauté et s'engager dans des initiatives d'éducation liées au climat. Plus d'information ainsi que d'un enregistrerg de la conférence sont disponibles en ligne.

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Bulgarie

Les meilleurs pays d'Europe du Sud dans la lutte contre le changement climatique

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A rapport publié par le Conseil européen des relations extérieures montre que la Roumanie et la Grèce font partie des États membres de l'UE les plus actifs de la région sur les questions de changement climatique, écrit Cristian Gherasim, Correspondant de Bucarest.

Les efforts visant à accroître l'utilisation des énergies renouvelables se sont Grèce, ainsi que des projets de fermeture des centrales électriques au charbon et de poursuite de la transition énergétique verte.

Le ralentissement économique provoqué par la pandémie COVID 19 pourrait également avoir joué un rôle dans l'établissement du programme des efforts de la Grèce pour développer des moyens alternatifs d'énergie. La Grèce cherche à attirer les investisseurs étrangers dans le besoin et s'orienter vers l'énergie verte pourrait bien être le moyen d'y parvenir. La Grèce souhaite également se positionner comme un leader sur la question de l'action climatique et est actuellement impliquée dans un projet de développement avec le constructeur automobile allemand Volkswagen, indique le rapport de l'ECFR.

Un autre pionnier dans la recherche de technologies vertes est la Roumanie, qui voit dans le pacte vert européen très discuté une opportunité de développer son économie et de s'appuyer davantage sur l'énergie verte alors que les investisseurs deviennent plus conscients de la question du défi climatique.

En Roumanie également, il y a eu de longs débats sur l'élimination progressive du charbon. Le mois dernier, une controverse nationale a éclaté lorsque plus de 100 mineurs de la vallée du Jiu en Roumanie s'étaient barricadés sous terre pour protester contre les salaires impayés.

La question des mineurs de charbon en Roumanie met en évidence un véritable enjeu national et européen. De nombreux pays sont confrontés à des problèmes lors de la transition vers l'énergie verte avec des politiciens des deux côtés de l'allée qui plaident pour et contre cette décision.

Ensuite, le vice-président de la Commission, Frans Timmermans, est intervenu et a déclaré qu'il n'y avait pas d'avenir pour le charbon en Europe et que la Roumanie devait abandonner le charbon. Timmermans dirige la réalisation et la mise en œuvre du Green Deal et des directives qui garantiront la neutralité climatique d'ici 2050 dans l'UE.

La Bulgarie, en revanche, s'est engagée à conserver son secteur du charbon pendant encore 20 à 30 ans, indique le rapport. Le pays européen du Sud-Est tente de rattraper le reste de l'UE dans sa transition vers des sources d'énergie alternatives plus vertes. Pourtant, le rapport note un changement significatif dans son attitude envers les technologies vertes au cours des dernières années.

Un exemple notable d'un État membre de l'UE adoptant une approche conservatrice en matière de stratégie climatique peut être trouvé en Slovénie.

La Slovénie, note le rapport, a considérablement réduit ses ambitions climatiques une fois que le nouveau gouvernement a pris le pouvoir en janvier 2020. Le nouveau gouvernement ne considère pas le Green Deal européen comme une opportunité économique pour le pays.

Contrairement à la Slovénie, la Croatie s'est montrée beaucoup plus ouverte au pacte vert européen. En Croatie, les efforts climatiques de l'UE ont généralement reçu un accueil positif de la part du gouvernement, des citoyens et des médias, mais l'impact de la pandémie de COVID-19 a marginalisé le problème. En outre, l'adoption et la mise en œuvre de politiques clés liées au climat ont connu des retards répétés, selon le rapport.

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