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Bruxelles doit servir les agriculteurs des PECO pour réduire les inégalités et anticiper la vague populiste

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Alors que l'accord céréalier ukrainien de la mer Noire est en jeu au milieu de la Russie des menaces de se retirer avant la date limite de prolongation du 18 mai, le secrétaire général de l'ONU, António Guterres, a vision pour sa préservation dans une lettre au président russe Vladimir Poutine. Mais Sergueï Lavrov, le ministre russe des Affaires étrangères, a versé de l'eau froide sur les espoirs de percée, jugeant les progrès vers la satisfaction de ses demandes d'exportation agricole "peu perceptibles" après sa rencontre avec António Guterres le 24 avril.

En ce qui concerne, l'effondrement potentiel de l'accord survient à un moment où la patience au sein des pays d'Europe centrale et orientale (PECO) de l'UE s'épuise face aux torrents d'exportations de céréales ukrainiennes entrant dans le bloc via son programme de "voies de solidarité", qui a laissé les agriculteurs locaux dans une situation désespérée et des protestations alimentées. Considérant le prochain général de la région des élections et le poids électoral important de leurs agriculteurs, Bruxelles doit saisir l'opportunité d'adapter ses politiques agroalimentaires souvent décalées et injustes pour mieux soutenir les agriculteurs locaux et aider à prévenir un basculement imminent vers un populisme eurosceptique.

Les voies de solidarité s'effondrent

Après des mois de pression croissante, la frustration des PECO face aux conséquences imprévues de l'UE »Voies solidaires» initiative atteinte point d'ébullition en avril, la Pologne, la Hongrie, la Slovaquie et la Bulgarie introduisant des interdictions d'importation.

Justifiant la décision controversée qui a déclenché une réaction en chaîne régionale, le ministre polonais de l'Agriculture, Robert Telus revendiqué que "nous avons été obligés de faire cela" pour protéger les agriculteurs du pays "parce que l'Union européenne avait les yeux fermés sur le problème" concernant les flux importants de céréales ukrainiennes moins chères qui ont fait baisser les prix au détriment financier des agriculteurs locaux.

Considérant le condamnation émanant des cercles diplomatiques bruxellois sur l'illégalité supposée des interdictions, le porte-parole de la Commission, Eric Mamer, a encouragé a souligné que la réponse de l'UE "ne consiste pas à sanctionner", mais à "trouver des solutions". La semaine dernière, l'exécutif européen a annoncé une nouvelle 100 millions d'euros en soutien aux cinq pays « de première ligne », tout en acceptant d'interdire la vente de céréales ukrainiennes sur leurs territoires s'ils laissent entrer les exportations ukrainiennes en transit vers d'autres pays.

La Pologne a depuis levé son interdiction temporaire au cours des négociations, bien que la commission du commerce du Parlement européen du 27 avril voter l'extension du régime céréalier pourrait compliquer les choses. Quelle que soit la résolution ultime, l'intensité de protestations vu en Pologne, en Bulgarie et Roumanie ces dernières semaines met en évidence l'impératif économique et politique urgent de faire dévier la bureaucratie et de fournir un soutien sur le terrain aux agriculteurs.

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Le débat sur l'étiquette alimentaire divise le continent

Mais les céréales ukrainiennes ne sont pas la seule menace liée à Bruxelles pour les agriculteurs des PECO. La proposition tant attendue de la Commission d'un étiquetage alimentaire obligatoire sur le devant de l'emballage (FOP) continue de semer l'incertitude et la controverse dans l'ensemble de l'Union, avec Le score Nutri de loin la plus polarisante des étiquettes considérées. Tout en restant soutenu par des poids lourds comme la France, l'Allemagne, l'Espagne et les Pays-Bas, plusieurs PECO - à savoir la Hongrie, la Roumanie et la République tchèque - ont ouvertement exprimé leur opposition à Nutri-Score, rejoignant une coalition méditerranéenne comprenant des pays comme la Grèce, l'Italie et Chypre.

Les opposants au Nutri-Score ont mis en évidence l'algorithme peu fiable du système, qui classe la salubrité des aliments et des boissons sur une échelle de « A vert » à « E rouge » basée essentiellement sur la teneur en sel, en sucre et en matières grasses. En fait, l'algorithme a dû être a actualisé, avec sa marque initiale d'huile d'olive avec un «D» attirant de nombreuses critiques et exposant d'importantes lacunes scientifiques.

Bien que l'huile d'olive passe à un «B» dans Nutri-Score 2.0, le fait que des produits remplis d'édulcorants artificiels comme Coke Zero recevront le même note, tout en dépassant même le « C » attribué au lait entier, montre que les problèmes fondamentaux de l'algorithme demeurent. L'agro-alimentaire Frédéric Leroy a raison interrogé comment ces produits peuvent recevoir des Nutri-Scores positifs lorsqu'ils n'offrent aucune nutrition pour commencer, par opposition à l'huile d'olive et aux produits laitiers naturels riches en micronutriments.

Dans cette optique, le Nutri-Score de l'Autorité nationale roumaine pour la protection des consommateurs interdire l'automne dernier ainsi que Tchèque et Polonais les inquiétudes suscitées par l'approche trop simpliste du label et les impacts négatifs sur les agriculteurs locaux sont tout à fait compréhensibles.

La PAC bloque les petits agriculteurs

Une tendance moins visible, mais très insidieuse, exacerbe considérablement les défis auxquels sont confrontés les agriculteurs des PECO : la concentration des terres.

La structure du Politique agricole commune (PAC), le programme de subventions agricoles de l'UE, a été le principal coupable, les subventions versées à l'hectare incitant les entreprises agricoles à acquérir des terres supplémentaires, favorisant ainsi les exploitations plus grandes et disposant de ressources suffisantes. Par exemple, dans Allemagne, les 1 % des agriculteurs les plus bénéficiaires reçoivent près d'un quart des fonds de la PAC, tandis que ses plus petits agriculteurs, qui représentent la moitié de toutes les exploitations, ne reçoivent qu'un maigre 8 %. La Pologne, locomotive agricole de la région d'Europe centrale et orientale, est également caractérisé par une grande part de petites exploitations et d'importantes disparités de revenus.

Cette situation a entraîné l'expansion progressive de la taille et la diminution du nombre d'exploitations agricoles en Europe, qui ont chuté de plus de 30 % – soit 5 millions d'exploitations – ces dernières années selon un rapport de l'UE étude publié en 2022, les petites exploitations étant les plus durement touchées et les nouveaux arrivants de plus en plus évincés par la flambée des prix des terres, tandis que le nombre de grandes exploitations a augmenté de 7 %.

Offrant une lueur d'espoir, la PAC réformée lancé en janvier montre un accent rafraîchissant sur l'équité et le soutien aux petits agriculteurs, avec de nouvelles mesures y compris les mécanismes de redistribution des subventions, le financement de démarrage pour les jeunes agriculteurs et l'amélioration de la la flexibilité, bien que la suppression du système de financement basé sur la zone reste hors de propos.

Réinitialiser les relations Bruxelles-CEE

Alors que les agriculteurs des PECO sont déjà confrontés à de fortes pressions, ils pourraient s'aggraver si l'accord sur les céréales de la mer Noire échoue et envoie davantage d'exportations ukrainiennes le long des voies solitaires de l'UE – une situation que la Russie serait désireuse d'exploiter. De plus, étant donné chute soutien aux agriculteurs avant les élections à venir, l'UE a à la fois l'obligation d'adapter ses politiques en conséquence et une opportunité majeure de rétablir ses relations endommagées avec les PECO.

Dans ce climat, Bruxelles peut intensifier et montrer un leadership fort et ancré pour ces communautés agricoles cruciales où la Pologne et d'autres gouvernements de la région ont échoué à livrer. Dans le processus, l'UE pourrait montrer un nouveau visage et aider à empêcher un retour vengeur du populisme illibéral dans la région qu'une victoire du SMER-SD dirigée par Robert Fico aux élections en Slovaquie, une réélection du PiS en Pologne et une renaissance de l'Hongrie-Pologne moteur au sein du groupe de Visegrad engendrerait, avec des implications évidentes pour l'unité de l'UE et l'influence régionale de la Russie.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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