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Le président #Zelensky aura-t-il le dernier mot?

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Un an s'est écoulé depuis l'ancien comédien Volodmyr Zelensky (photo) a été élu le président improbable de l'Ukraine. Novice politique complet, la peur était répandue parmi les observateurs nationaux et internationaux qui, confrontés à une série de formidables défis économiques et politiques, à la fois nationaux et internationaux, il serait hors de sa portée. Son inexpérience et ses liens étroits avec l'oligarque en disgrâce Igor Kolomoisky auraient des conséquences potentiellement désastreuses pour l'Ukraine, écrit Vladimir Krulj, membre de l'Institut des affaires économiques.

Alors, ces craintes sont-elles nées ou, comme tous les grands comédiens, le président Zelensky va-t-il rire le dernier.

D'un point de vue macro-économique, Zelensky s'est fixé un objectif ambitieux, atteindre un taux de croissance annuel compris entre 5 et 7%. Jusqu'à présent, certainement jusqu'à l'épidémie de coronavirus, le tableau de bord macro-économique est largement positif. La croissance a atteint environ 4% et les exportations ont fortement augmenté. L'inflation a diminué régulièrement, tandis que les salaires des Ukrainiens ont augmenté de près de 10%. La dette publique est passée de 81% de la production en 2016 à 51%, et la monnaie ukrainienne, la hryvnia, s'appréciait à un moment donné plus rapidement que toute autre monnaie dans le monde, tandis que Kiev a également émis 1.25 milliard d'euros de dette le mois dernier à un taux d'intérêt de seulement 4.37% - environ la moitié de ce qu'il en a coûté à l'Ukraine il y a environ un an.

Le gouvernement a introduit un certain nombre de mesures anti-corruption et poursuivi un ambitieux programme de réforme économique qui a contribué à calmer les nerfs de la communauté internationale. Surtout, l'administration a suffisamment fait pour convaincre le FMI, et un prêt de 5.5 milliards de dollars attend l'approbation de son conseil d'administration. Cela envoie un message puissant aux investisseurs internationaux et au monde des affaires.

Séparément, l'accord entre l'Ukraine et la Russie pour mettre fin au différend gazier a été une victoire diplomatique et économique significative pour Zelensky. Face à la menace de Vladimir Poutine de couper le gaz russe pendant l'hiver ukrainien, il a réussi à négocier un versement de 7 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années pour pomper du gaz naturel sur son territoire, ainsi que des frais de règlement des différends de 2.9 milliards de dollars pour Naftogaz. Et si la fin du conflit avec la Russie dans la région du Donbass reste insaisissable, Zelensky a été applaudi pour avoir négocié le retour des prisonniers et la manière dont il a traité Poutine.

Mais les défis se multiplient.

Dans le secteur de l'énergie, l'année dernière a vu l'introduction d'un marché de l'électricité libéralisé tant attendu. Cela représentait un réel progrès car il y avait une réelle inquiétude que cela soit reporté ou même annulé. Malheureusement, depuis lors, la situation s'est détériorée et le secteur de l'énergie se trouve désormais en crise.

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Des interventions étatiques malavisées et divers problèmes administratifs et réglementaires non résolus signifient que le marché ne fonctionne pas correctement, que la situation de la dette des entreprises énergétiques ukrainiennes s'est aggravée et les investisseurs internationaux sont de plus en plus inquiets. Pour aggraver la situation, le gouvernement a décidé d'ouvrir le pays aux importations d'électricité en provenance de Russie et de Biélorussie. Ces actions, de manière cumulative, ont effectivement paralysé l'industrie charbonnière ukrainienne, exposant les citoyens ukrainiens à des pannes de courant sans précédent depuis les années 1990.

Le programme de privatisation de Zelensky est confronté à l'un de ses plus grands défis alors qu'il cherche à faire adopter une législation pour privatiser les terres agricoles. Le renversement de l'interdiction devrait, en principe, porter jusqu'à 22.5 milliards de dollars et ont un effet transformateur sur investissement et croissance dans le secteur. Mais cette décision est très controversée, avec des craintes largement répandues selon lesquelles cette décision ne servira qu'à accroître les inégalités et ouvrir le secteur à la domination des entreprises externes. La réforme devra être menée avec une réelle compétence si elle ne veut pas se retourner contre l’administration.

D'une manière ou d'une autre, Zelensky va devoir s'attaquer au problème de Kolomoisky.

Largement considéré comme le marionnettiste derrière sa victoire présidentielle, une perception qui a été renforcée par la nomination d'alliés de Kolomoisky à des postes clés du gouvernement et une série de décisions politiques qui sont sorties tout droit du livre de jeu de l'oligarque, Zelensky a par la suite mis une certaine distance entre lui et son ancien patron.

Pourtant, le test décisif pour Zelensky sera sa gestion du différend en cours sur la privatisation de la PrivatBank en 2016, le plus grand prêteur commercial d'Ukraine. Anciennement contrôlée par Kolomoisky, la banque a été nationalisée après la découverte d'un trou de 5.5 milliards de dollars dans ses comptes, qui, selon les autorités, était dû à une fraude. Kolomoisky réfute les allégations et les législateurs ukrainiens se préparent à voter sur une législation bancaire qui empêcherait toute tentative de restituer la société nationalisée à ses propriétaires d'origine, y compris Kolomoisky. Le monde surveille de près, y compris le FMI qui a fait de cette mesure anti-corruption une condition de leur prochain prêt.

Si cela ne suffisait pas, l'Ukraine, avec la plupart des autres pays du monde, doit lutter contre l'impact traumatisant de la pandémie COVID-19. Cela aggrave les défis existants, y compris dans le secteur de l'énergie où il a déclenché la fermeture temporaire de dizaines de mines et a transformé en quelques semaines une situation macroéconomique saine en une situation dans laquelle la croissance devrait reculer de 3.7%, le chômage atteindra 9.4% et le déficit budgétaire triplera.

Ainsi, alors que Zelensky a peut-être dépassé les attentes, certes extrêmement faibles, au cours de sa première année, à bien des égards, les vrais tests sont encore à venir. Pour le peuple ukrainien, l’espoir est qu’il ait le dernier mot.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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