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Les petits États insulaires mènent le monde dans une affaire historique de justice climatique pour protéger les océans

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Une affaire historique de justice climatique internationale débutera aujourd'hui (11 septembre) à Hambourg, alors que les petites nations insulaires cherchent à clarifier les obligations des États pour prévenir les dommages catastrophiques causés à nos océans par les émissions de carbone.

L'affaire a été renvoyée devant le Tribunal international du droit de la mer (TIDM) par la Commission des petits États insulaires sur le changement climatique et le droit international (COSIS), demandant au tribunal de déterminer si les émissions de CO2 absorbées par l'océan doivent être prises en compte. pollution et, si oui, quelles sont les obligations des pays pour éviter une telle pollution et protéger le milieu marin.

L’océan génère 50 % de l’oxygène dont nous avons besoin, absorbe 25 % de toutes les émissions de dioxyde de carbone et capte 90 % de l’excès de chaleur généré par ces émissions. Une pollution excessive par le carbone provoque des réactions chimiques nocives telles que le blanchissement des coraux, l'acidification et la désoxygénation, et met en péril la capacité actuelle de l'océan à absorber le dioxyde de carbone et à sauvegarder la vie sur la planète.

En vertu de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (CNUDM), la plupart des pays sont tenus de prendre des mesures pour prévenir, réduire et contrôler la pollution du milieu marin. En cas de succès, ces obligations incluraient la réduction des émissions de carbone et la protection des environnements marins déjà endommagés par la pollution au CO2. 

À mesure que le niveau de la mer augmente, certaines îles, dont Tuvalu et Vanuatu, risquent d'être complètement submergées d'ici la fin du siècle. On estime que la moitié de la capitale des Tuvalu sera inondée d'ici 2050.
Le très honorable. Gaston Alfonso Browne, Premier ministre d'Antigua-et-Barbuda, a déclaré : "Malgré nos émissions négligeables de gaz à effet de serre, les membres du COSIS ont souffert et continuent de souffrir du fardeau écrasant des effets néfastes du changement climatique.

« Sans une action rapide et ambitieuse, le changement climatique pourrait empêcher mes enfants et petits-enfants de vivre sur l'île de leurs ancêtres, l'île que nous appelons notre chez-nous. Nous ne pouvons pas rester silencieux face à une telle injustice.

« Nous sommes venus devant ce Tribunal avec la conviction que le droit international doit jouer un rôle central pour faire face à la catastrophe dont nous sommes témoins se déroulant sous nos yeux. »

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Le député. Kausea Natano, Premier ministre de Tuvalu, a déclaré : «Le niveau de la mer augmente rapidement, menaçant de couler nos terres sous l’océan. Les phénomènes météorologiques extrêmes, dont le nombre et l’intensité augmentent d’année en année, tuent nos populations et détruisent nos infrastructures. Des écosystèmes marins et côtiers entiers meurent dans des eaux qui deviennent plus chaudes et plus acides.

"La science est claire et incontestable : ces impacts sont le résultat du changement climatique provoqué par les émissions de gaz à effet de serre.

« Nous venons ici chercher une aide urgente, convaincus que le droit international est un mécanisme essentiel pour corriger l’injustice manifeste dont souffre notre peuple en raison du changement climatique. Nous sommes convaincus que les cours et tribunaux internationaux ne permettront pas que cette injustice perdure sans contrôle.

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