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Londres accueillera le lancement de la série LIV Golf Invitational, le tournoi de golf le plus riche d'Europe

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Le Centurion Club de Londres accueillera le tournoi inaugural des LIV Golf Invitational Series, un nouveau circuit de startups dirigé par nul autre que le grand requin blanc lui-même, Greg Norman. La série de huit événements—offre une bourse totale de 255 millions de dollars - organisera cinq tournois aux États-Unis et trois à l'échelle internationale, y compris le lever de rideau à Londres à partir du 9 juin. Les événements LIV sont un changement radical par rapport aux événements typiques du PGA Tour et du DP World Tour auxquels les fans sont habitués en ce sens qu'ils proposent des compétitions par équipe et individuelles, des événements sans coupe de 54 trous et des départs en fusil de chasse.

Les organisateurs pensent que le format mis à jour est exactement ce que les fans de golf modernes demandent. "Les recherches sur les fans indiquent qu'un nombre important de nouveaux fans seraient attirés par une variation plus rapide et plus courte et un format de jeu non traditionnel. Avec des terrains plus petits, moins de rondes, moins d'événements, des fenêtres de jeu plus courtes et des départs de fusil de chasse modifiés, ces événements ont été conçus avec les fans comme priorité absolue », lance LIV Golf annonce lire.

Contrairement aux événements traditionnels du PGA Tour, la série Invitational de LIV consistera en une compétition de 54 trous en trois tours avec un départ en fusil de chasse et 48 golfeurs répartis en 12 équipes. Les événements n'ont pas de coupe, ce qui signifie que chaque joueur participera à l'ensemble du tournoi.

De nombreux tournois américains sont disputés dans des villes qui ont été exclues du calendrier du PGA Tour en 2022, y compris des marchés majeurs comme Portland et la région métropolitaine de New York en juillet et Boston et Chicago en septembre. Les autres sites internationaux sont Bangkok, Thaïlande et Djeddah, Arabie Saoudite en octobre. De plus, la grande finale du championnat du monde par équipe, également en octobre, marquera le retour du golf professionnel sur le célèbre parcours Blue Monster de Trump Doral à Miami, qui a accueilli pendant de nombreuses années un prestigieux événement du championnat du monde de golf.

Joueur invite ont été envoyés fin mars pour le LIV Golf Invitational à Londres, qui comprend un prize pool individuel de 20 millions de dollars et un paiement au gagnant de 4 millions de dollars, la bourse de golf professionnelle la plus élevée jamais disputée en Europe. Bien qu'aucun nom de joueur n'ait été officiellement confirmé à ce jour, il y a rapports que la série a recruté 15 des 100 meilleurs joueurs du monde. Des noms comprenant des gagnants majeurs comme Phil Mickelson, Sergio Garcia, Louis Oosthuizen, Bubba Watson et Adam Scott ont été mentionné, tout comme ceux des légendes de la Ryder Cup Lee Westwood et Ian Poulter.

Le PGA Tour a répondu en menaçant d'interdire les joueurs qui concourent sur ce qu'ils jugent être un circuit rival comme LIV Golf. Récemment, le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, a réitéré que les golfeurs du Tour ne seraient pas autorisés à jouer à la fois aux événements du Tour et du LIV Golf, indiquant que, « j'ai confiance en nos règles et règlements, ma capacité à les administrer, et c'est ma position sur la question. Nous sommes confiants dans notre position.

La controverse a rouvert le débat sur la question de savoir si les joueurs du PGA Tour sont des entrepreneurs indépendants ou des employés de l'organisation. Rory McIlroy, qui est à la tête du Conseil consultatif des joueurs sur le PGA Tour, considère les joueurs comme les premiers, affirmer que, "... je veux dire, nous sommes des entrepreneurs indépendants et je pense que nous devrions pouvoir le faire si c'est ce que notre choix personnel est."

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Malgré cette affirmation, le PGA Tour a maintenu sa position selon laquelle le Tour règlements interdire aux joueurs de participer à un tournoi concurrent s'ils sont éligibles pour un événement du PGA Tour la même semaine. Dans ce cas, l'Omnium canadien RBC du Tour se jouera en face du LIV Golf Invitational à Londres. Les joueurs sont cependant éligibles pour trois versions d'événements conflictuelles. Le Tour a accordé 30 sorties de ce type plus tôt cette année – après avoir initialement hésité – pour que les joueurs participent au tournoi international saoudien. Le PGA Tour et le DP World Tour ont jusqu'au 10 maith d'accorder ou de refuser aux joueurs les demandes de participer à l'événement de Londres.

Des rapports récents ont suggéré que le DP World Tour sera nier la permission de leurs membres de participer à l'événement - et pourrait punir les joueurs qui décident de participer de toute façon - mettant en place une confrontation légale potentielle entre l'ancien circuit européen et certaines de ses plus grandes stars. La spéculation est que le PGA Tour pourrait finir par accorder des libérations pour le tournoi de Londres, mais qu'il pourrait adopter une position plus dure lorsque la série LIV passera aux États-Unis. 

Dans un déclaration, membre du Temple de la renommée du golf mondial, Norman a reconnu l'indépendance des golfeurs tout en restant conscient des règlements du PGA Tour : « Nos événements s'ajoutent vraiment au monde du golf. Nous avons fait de notre mieux pour créer un calendrier qui permet aux joueurs de jouer ailleurs, tout en participant à nos événements. Je pense que les joueurs progresseront de plus en plus dans la réalisation de leur droit de jouer où ils veulent. Nous aiderons de toutes les manières possibles et offrirons aux golfeurs des opportunités de réaliser leur plein potentiel.

Norman a promis de futures opportunités de jeu, exprimant le désir que le jeu de golf se développe. Les graines ont été plantées et en juin, nous verrons si elles ont commencé à germer.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.
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