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L'avenir du Premier ministre britannique Johnson incertain après les excuses du parti

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Premier ministre Boris Johnson (photo) s'est excusé mercredi 11 janvier pour avoir assisté à un rassemblement "apportez votre propre alcool" à sa résidence officielle lors du premier verrouillage du coronavirus en Grande-Bretagne, alors qu'un haut responsable de son parti et des opposants ont déclaré qu'il devrait démissionner, écrire William James et Kylie Maclelan.

Johnson a admis pour la première fois qu'il avait assisté à la fête au 10 Downing Street en mai 2020 lorsque les règles du COVID-19 limitaient les rassemblements sociaux au strict minimum, affirmant qu'il comprenait la colère du public.

"Je connais la rage qu'ils ressentent envers moi à propos du gouvernement que je dirige quand ils pensent qu'à Downing Street même, les règles ne sont pas correctement suivies par les personnes qui établissent les règles", a déclaré au Parlement un Johnson au visage cendré.

"Je vous présente mes plus sincères excuses", a-t-il déclaré.

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Johnson a déclaré qu'il regrettait son action et avait pensé que le rassemblement était un événement de travail – suscitant les railleries et les rires des législateurs de l'opposition.

"Je suis allé dans ce jardin juste après six heures le 20 mai 2020 pour remercier des groupes d'employés avant de retourner dans mon bureau 25 minutes plus tard pour continuer à travailler", a déclaré Johnson.

"Avec le recul, j'aurais dû renvoyer tout le monde à l'intérieur."

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Les dirigeants de tous les principaux partis d'opposition ont appelé à sa démission, tandis que le chef des conservateurs en Écosse est devenu le premier personnage de son parti à dire que Johnson devrait maintenant démissionner.

Le chef du Parti travailliste, Keir Starmer, a déclaré que le public – qui a offert à Johnson une victoire écrasante aux élections en décembre 2019 après avoir promis d'assurer la sortie de la Grande-Bretagne de l'Union européenne – le considérait comme un menteur.

"La fête est finie, Premier ministre", lui a dit Starmer.

"Après des mois de tromperie et de tromperie, le spectacle pathétique d'un homme qui a manqué de route. Sa défense qu'il n'a pas réalisé qu'il était à une fête est si ridicule qu'elle est en fait offensante pour le public britannique."

La colère a grandi depuis qu'ITV News a rapporté que Johnson et sa partenaire Carrie se sont mêlés à environ 40 employés dans le jardin de Downing Street après que son secrétaire privé principal Martin Reynolds a envoyé une invitation demandant aux participants "d'apporter votre propre alcool". L'attaché de presse de Johnson a déclaré que le Premier ministre n'avait pas vu cet e-mail.

De nombreuses personnes, dont certains législateurs, ont décrit comment les règles les empêchaient d'aller au chevet de leurs proches mourants en mai dernier, contrairement aux événements de Downing Street.

Certains des propres législateurs conservateurs de Johnson avaient déclaré que sa réponse mercredi à la fureur croissante déterminerait son avenir.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson se promène devant Downing Street à Londres, en Grande-Bretagne, le 12 janvier 2022. REUTERS/Henry Nicholls
Le Premier ministre britannique Boris Johnson se promène devant Downing Street à Londres, en Grande-Bretagne, le 12 janvier 2022. REUTERS/Henry Nicholls

"Il a pris beaucoup d'eau et gîte mais pas encore tout à fait coulé", a déclaré l'un d'eux.

Les hauts ministres se sont rassemblés autour de Johnson pour exprimer leur soutien sur les réseaux sociaux, mais d'autres législateurs n'étaient pas convaincus, notamment le chef conservateur écossais Douglas Ross.

"Malheureusement, je dois dire que sa position n'est plus tenable", a déclaré Ross à Sky News, après avoir parlé plus tôt à Johnson. Sky a déclaré qu'il soumettrait une lettre de censure au Premier ministre.

Pour déclencher un défi à la direction, 54 des 360 députés conservateurs au parlement doivent écrire lettres de défiance au président du "Comité 1922" du parti.

"Il me semble, j'en ai bien peur, que politiquement le Premier ministre est un homme mort qui marche", a déclaré Roger Gale, un autre législateur conservateur qui a également écrit une lettre appelant Johnson à relever un défi.

Il y a à peine deux ans, Johnson avait le vent en poupe : il avait obtenu la plus grande majorité conservatrice depuis celle de Margaret Thatcher en 1987 après avoir promis de concrétiser le Brexit. Il avait mené la campagne pour quitter l'UE lors du référendum de 2016.

Mais une série de faux pas sur tout depuis scandales sordides et l'opulente rénovation de son appartement à sa gestion de COVID-19 et maintenant les partis de Downing Street ont vidé son capital politique.

Mardi, deux sondages d'opinion instantanés ont montré que plus de la moitié des personnes interrogées pensaient que Johnson devrait démissionner. Le mois dernier, les conservateurs ont perdu un siège parlementaire qu'ils détenaient depuis près de 200 ans, tandis que la confortable avance du parti sur les travaillistes dans les sondages d'opinion s'est évaporée.

Les bookmakers ont réduit leurs chances que Johnson soit remplacé au poste de Premier ministre cette année, les élections locales de mai étant considérées comme un autre moment de danger.

Lorsque les détails du rassemblement sont apparus pour la première fois, Johnson a déclaré qu'il ne pouvait pas commenter jusqu'à ce qu'un haut fonctionnaire, Sue Gray, conclue une enquête sur d'autres allégations – initialement démenties – selon lesquelles lui et ses fonctionnaires auraient organisé des fêtes enfreignant les règles.

En réponse aux appels à sa démission, il s'est à nouveau reporté à l'enquête de Gray.

"Je ne peux pas anticiper les conclusions de l'enquête en cours, j'en ai suffisamment appris pour savoir qu'il y a des choses que nous n'avons tout simplement pas bien faites. Et je dois en assumer la responsabilité", a-t-il déclaré.

Les opposants ont déclaré qu'il ne s'était pas excusé pour le parti lui-même, ce qui, selon Johnson, mercredi, "pourrait techniquement être considéré comme relevant des directives", mais était simplement désolé d'avoir été découvert.

Alors que le Parlement résonnait de demandes pour sa tête, le biographe de Johnson, Andrew Gimson, a déclaré qu'il était peu probable qu'il démissionne à moins d'être forcé par ses collègues parlementaires.

"Il cherchera un moyen de s'en sortir. Il n'est pas du genre à démissionner", a déclaré Gimson.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.
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