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Les sanctions anti-russes pourraient faire dérailler la vente de 680 millions de dollars des actifs russes de Kinross Gold

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Le mineur canadien Kinross Gold Corp. annoncé il a récemment accepté de vendre ses actifs russes à la société russe Highland Gold Mining et à ses filiales pour 680 millions de dollars. Il semble que ce soit la première vente publique d'un actif qu'une grande entreprise occidentale laisse derrière elle en Russie après l'invasion russe de l'Ukraine.

Kinross a déclaré qu'il recevrait 400 millions de dollars pour la mine géante Arctic Kupol et les licences d'exploration environnantes, et 280 millions de dollars supplémentaires pour la mine d'Udinsk jusqu'en 2027. L'accord n'a pas encore été approuvé par le gouvernement russe tandis que le ministre russe de l'Industrie et du Commerce Denis Manturov l'a déjà soutenu.

Mais la vente pourrait faire face à des défis inattendus. Selon une source proche de l'accord, les autorités canadiennes enquêtent actuellement sur le fait que le bénéficiaire effectif de la société Highland Gold Mining est le président de la banque d'État russe VTB, Andrey Kostin, qui est sur la liste des sanctions canadiennes depuis 2019. Il est interdit aux Canadiens de traiter avec de telles personnes.   

Highland Gold Mining est formellement contrôlée par Vladislav Sviblov, un ancien directeur de 41 ans d'un promoteur immobilier russe PIK Group. Selon Magazine Forbes, depuis 2019, Sviblov a acquis un certain nombre d'actifs miniers en Russie d'une valeur de plus de 1.5 milliard de dollars grâce à des prêts de la VTB Bank.

Parmi eux figurent le gisement polymétallique d'Ozernoye, une participation de 40 % dans Highland Gold Mining (acquise à Roman Abramovich), Gold of Kamchatka (acquise à Viktor Vekselberg), une

Société Trans-Siberian Gold cotée au Royaume-Uni ainsi que d'autres actifs. En moins de trois ans, Sviblov a pris le contrôle de sociétés produisant plus de 16 tonnes d'or par an, en concurrence avec les principales majors aurifères russes telles que Polyus Gold, Nordgold et Polymetal.  

VTB Bank a également accepté de fournir un financement de plusieurs milliards pour le développement des nouvelles mines et gisements de Sviblov. Dans certains cas, les accords de prêt ont été signés personnellement par le président de VTB Bank, Andrey Kostin, ce qui est très inhabituel compte tenu de la taille modeste de ces prêts.

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Les médias russes ont laissé entendre qu'il existait une sorte de "relations spéciales" entre VTB Bank et Vladislav Sviblov. Plus de 20% du groupe PIK - l'ancien employeur de Sviblov - est également détenu par VTB Bank.

En février-avril 2022, des sanctions de "blocage" ont été imposées à VTB Bank aux États-Unis, au Canada, au Royaume-Uni et dans l'UE. Ces restrictions impliquent le blocage de tous ses actifs dans ces pays, l'interdiction de toute transaction transactionnelle impliquant la banque dans leurs devises, ainsi qu'avec toutes contreparties de ces pays.

Andrey Kostin fait l'objet de sanctions américaines depuis 2018, du Canada depuis 2019 et de sanctions européennes depuis 2022.

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