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Le Portugal "encore à faire ses preuves" dans la lutte contre la corruption

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Plus tôt cette année, la présidence portugaise du Conseil de l'Union européenne a organisé une conférence de haut niveau sur « l'État de droit en Europe ». La conférence a fait le point sur les efforts déployés dans toute l'Union européenne pour promouvoir et faire respecter l'État de droit, et a débattu de la manière dont l'UE peut promouvoir davantage une culture de l'État de droit Pour beaucoup, il est ironique de voir que le Portugal devrait promouvoir des questions telles que la règle de loi, écrit Colin Stevens.

Au cours de la présidence portugaise, il y a eu plusieurs déclarations bien médiatisées concernant l'état de droit dans l'UE, en particulier destinées aux membres d'Europe orientale.

Le mois dernier seulement, le ministre portugais des Affaires étrangères a réaffirmé son intention de poursuivre la Pologne et la Hongrie pour violation présumée des valeurs européennes.

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Mais le Portugal lui-même a été continuellement critiqué par des organismes internationaux tels que le Conseil de l'Europe et Transparency International pour son manque de progrès dans la résolution des problèmes clés.

Beaucoup diraient que le Portugal a encore beaucoup à faire pour obtenir sa maison afin de réformer son système judiciaire et ses tribunaux administratifs, ce qui est une priorité de l'UE pour le Portugal.

On dit que le scandale entourant le Banco Espirito Santo (BES), qui s'est effondré en 2014 sous une montagne de dettes, est un excellent exemple de la nécessité d'une réforme des tribunaux portugais.

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Cela soulève la question : pourquoi, alors, le Portugal ne met-il pas en ordre sa propre maison ?

La conférence, en mai, a eu lieu dans la ville portugaise de Coimbra.

Et, par coïncidence, une importante étude réalisée par le Centre d'études sociales de l'Université de Coimbra, met en évidence les nombreux problèmes auxquels le pays est encore confronté dans ce domaine particulier.

L'étude, commandée par l'ONG Democracy Reporting International (DRI), qui s'efforce d'améliorer la compréhension du public de l'État de droit dans l'UE, a déclaré que la perception publique du système judiciaire dans le pays est relativement faible.

Cela est dû à plusieurs cas de corruption très médiatisés impliquant des politiciens nationaux et des grandes entreprises, qui n'ont pas encore été résolus. Dans l'un de ces cas, l'ancien Premier ministre portugais José Socrates est accusé de blanchiment d'argent d'un montant estimé à 20 millions d'euros.

Le rapport indique que l'approche des affaires très médiatisées à l'avenir sera un indicateur important de l'état actuel de l'état de droit dans le pays.

L'étude exhaustive indique également que la justice portugaise souffre toujours de la lenteur des procédures, d'une charge de travail élevée, de l'opacité et de la bureaucratie.

Ceci est dû à : la complexité juridique ; un manque de ressources humaines, de formation et d'installations appropriées (y compris les bâtiments et la technologie des tribunaux) ; et les problèmes d'organisation (faibles niveaux d'efficience, d'efficacité et de personnel qualifié). Le financement de la justice a souffert des mesures d'austérité mises en œuvre dans le contexte de la crise de l'euro (le Portugal n'est classé que dans la moyenne des classements 2019 du EU Justice Scoreboard et des rapports 2018 de la CEPEJ)

Il est avancé que le système judiciaire portugais n'a pas été considéré comme une priorité pour les gouvernements récents, en termes d'investissement financier dans les politiques publiques, et qu'il a attiré une dépense moyenne de 0.35% du produit intérieur brut (PIB).

Les affaires portées contre le Portugal devant les tribunaux internationaux démontrent certaines faiblesses de l'État de droit, notamment en ce qui concerne les retards de la justice portugaise et les limites de la liberté de la presse.

Le système judiciaire du pays, selon l'étude, doit « encore faire ses preuves » dans la lutte contre la corruption et la criminalité économique en général, ce qui sera crucial pour restaurer la confiance du public. Pour atteindre cet objectif, il faudra investir dans davantage de ressources humaines (juges, procureurs et greffiers, mais aussi dans la Police Judiciaire et ses services d'enquête) ; des ressources informatiques améliorées; et la simplification et l'amélioration de la législation dans des domaines importants tels que le droit pénal.

Le rapport indique que le système judiciaire doit relever plusieurs défis, notamment l'efficacité et la rapidité des procédures.

Le Portugal a également attiré les critiques de Transparency International et a perdu trois places, à la 33e place avec 61 points, dans le rapport 2020 de TI sur l'indice de perception de la corruption.

L'indice est un outil qui mesure la corruption dans le monde en analysant les niveaux de corruption dans le secteur public de 180 pays, en les notant de 0 (très corrompu) à 100 (très transparent).

Avec son score le plus bas jamais enregistré, le Portugal est désormais « bien en deçà des chiffres moyens de l'Europe de l'Ouest et de l'Union européenne, fixés à 66 points.

Susana Coroado, présidente de la branche TI au Portugal, a déclaré : « Au cours des 10 dernières années, peu ou rien n'a été fait pour lutter contre la corruption au Portugal, et les résultats sont l'expression de cette dérive ».

TI a affirmé que le Portugal ne disposait pas d'un système juridique doté des outils juridiques pour combattre et réglementer la corruption à tous les niveaux des secteurs public et privé et bien qu'il soit de notoriété publique que la corruption existe, il n'y a aucune volonté de changer le statu quo.

Ailleurs, dans un rapport de l'année dernière, la Commission européenne contre le racisme et l'intolérance selon laquelle, malgré quelques mesures bienvenues, les autorités portugaises n'ont que partiellement mis en œuvre sa recommandation visant à garantir qu'il n'y ait pas de cas d'expulsions forcées illégales et que toute personne risquant d'être expulsés de leur domicile bénéficient de toutes les garanties.

La recommandation selon laquelle tous les enfants roms fréquentent rigoureusement l'école obligatoire jusqu'à l'âge de 18 ans n'a également été que partiellement mise en œuvre. L'ECRI « encourage vivement » les autorités portugaises à poursuivre leurs efforts en ce sens.

Plus récemment, le Portugal a également été critiqué par deux des principaux groupes du Parlement européen, cette fois à propos du candidat de Lisbonne au Parquet européen (Parquet européen), créé l'année dernière pour réprimer les détournements de fonds européens.

Le Renew Europe et le Parti populaire européen ont condamné une tentative « politiquement motivée » de Lisbonne de faire passer son candidat, dépassant un panel consultatif européen favorisant un autre candidat portugais.

L'affaire a jeté une ombre sur le gouvernement socialiste d'Antonio Costa au début de son mandat de six mois à la présidence du Conseil de l'UE, qui s'achève à la fin de ce mois.

Lors d'une récente conférence sur "l'État de droit en Europe", le commissaire européen à la justice Didier Reynders a déclaré que le peuple portugais avait dû "endurer la plus longue dictature d'Europe au 20e siècle".

Le responsable belge a déclaré que le pays « sait que l'État de droit a un impact direct sur la vie quotidienne des gens ».

La question clé maintenant, cependant, est de savoir ce que le Portugal fera pour remédier aux lacunes encore graves de l'État de droit qui existent encore à sa porte.

Le Conseil de l'Europe critique également le Portugal depuis plusieurs années.

Un récent rapport sur le Portugal de son Groupe d'États contre la corruption (GRECO) évalue la mise en œuvre des 15 recommandations que le GRECO a adressées au pays dans un rapport adopté en 2015.

Plusieurs lacunes persistent, a déclaré le CdE. Bien que le code de conduite pour les députés ait été adopté et comble de nombreuses lacunes dans le régime d'intégrité, il n'a pas, par exemple, correctement abordé l'étendue des contacts autorisés entre les députés et des tiers ou établi des sanctions pour les actes répréhensibles, indique le rapport .

De même, si les déclarations de revenus, de patrimoine et d'intérêts des parlementaires sont désormais accessibles en ligne, l'Autorité indépendante pour la transparence auprès de la Cour constitutionnelle, chargée de leur appréciation, reste à mettre en place et des contrôles réguliers et substantiels dans un délai raisonnable des parlementaires les déclarations doivent être prévues par la loi.

En outre, la législation portugaise ne prévoit pas de sanctions adéquates pour les manquements mineurs à l'obligation de déclaration des avoirs des députés, et une évaluation et une analyse d'impact de l'efficacité du système de prévention des conflits d'intérêts pour les députés ne semblent pas avoir été réalisées.

De même, le Statut révisé des magistrats, tout en contenant certains principes généraux, « ne constitue pas un code de conduite à part entière, clair et exécutoire pour les juges, couvrant des questions telles que les cadeaux et les conflits d'intérêts ».

Le GRECO a demandé aux autorités portugaises de faire rapport sur la mise en œuvre des recommandations en suspens d'ici le 31 mars 2022.

Un autre rapport du CdE, publié l'année dernière, est celui de son Comité pour la prévention de la torture qui exhorte « une fois de plus » les autorités portugaises à prendre des mesures déterminées pour prévenir les mauvais traitements policiers et veiller à ce que les cas de mauvais traitements présumés fassent l'objet d'enquêtes efficaces. Il propose également une série de mesures pour améliorer le traitement des détenus, notamment des détenus vulnérables.

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La Commission approuve un régime portugais de 500,000 XNUMX euros destiné à soutenir davantage le secteur du transport de passagers aux Açores dans le contexte de l'épidémie de coronavirus

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La Commission européenne a approuvé un régime portugais de 500,000 XNUMX € pour soutenir davantage le secteur du transport de passagers dans la région des Açores dans le contexte de l'épidémie de coronavirus. La mesure a été approuvée au titre de l'aide d'État Cadre temporaire. Il fait suite à un autre régime portugais de soutien au secteur du transport de passagers aux Açores que la Commission a approuvé le 4 Juin 2021 (SA.63010). Dans le cadre du nouveau régime, l'aide prendra la forme de subventions directes. La mesure sera ouverte aux entreprises de transport collectif de passagers de toutes tailles actives aux Açores. Le but de la mesure est d'atténuer les pénuries soudaines de liquidités auxquelles ces entreprises sont confrontées et de faire face aux pertes subies en 2021 en raison de l'épidémie de coronavirus et des mesures restrictives que le gouvernement a dû mettre en œuvre pour limiter la propagation du virus.

La Commission a constaté que le régime portugais était conforme aux conditions énoncées dans l'encadrement temporaire. En particulier, l'aide (i) ne dépassera pas 1.8 million d'euros par entreprise ; et (ii) sera accordée au plus tard le 31 décembre 2021. La Commission a conclu que la mesure est nécessaire, appropriée et proportionnée pour remédier à une perturbation grave de l'économie d'un État membre, conformément à l'article 107, paragraphe 3, point b). TFUE et les conditions du cadre temporaire. Sur cette base, la Commission a autorisé la mesure au titre des règles de l'UE en matière d'aides d'État. De plus amples informations sur le cadre temporaire et les autres mesures prises par la Commission pour faire face à l'impact économique de la pandémie de coronavirus peuvent être trouvées ici. La version non confidentielle de la décision sera publiée sous le numéro SA.64599 dans le aides d'État s'inscrire sur la Commission site de la compétition une fois que tous les problèmes de confidentialité ont été résolus.

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Commission européenne

NextGenerationUE : la Commission européenne verse 2.2 milliards d'euros de préfinancement au Portugal

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La Commission européenne a déboursé 2.2 milliards d'euros au Portugal sous forme de préfinancement, soit l'équivalent de 13 % de la composante subventions et prêts de la dotation financière du pays. Le Portugal est l'un des premiers pays à recevoir un préfinancement au titre du mécanisme de relance et de résilience (FRR). Il contribuera à lancer la mise en œuvre des mesures cruciales d'investissement et de réforme décrites dans le plan de relance et de résilience du Portugal.

La Commission autorisera d'autres décaissements sur la base de la mise en œuvre des investissements et des réformes décrites dans le plan de relance et de résilience du Portugal. Le pays devrait recevoir 16.6 milliards d'euros au total sur la durée de vie de son plan (13.9 milliards d'euros de subventions et 2.7 milliards d'euros de prêts).

Le décaissement d'aujourd'hui fait suite à la récente mise en œuvre réussie des premières opérations d'emprunt dans le cadre de NextGenerationEU. D'ici la fin de l'année, la Commission a l'intention de lever jusqu'à 80 milliards d'euros de financement à long terme, à compléter par des EU-Bills à court terme, pour financer les premiers versements prévus en faveur des États membres dans le cadre de NextGenerationEU.

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Faisant partie de NextGenerationEU, le RRF fournira 723.8 milliards d'euros (en prix courants) pour soutenir les investissements et les réformes dans les États membres. Le plan portugais fait partie de la réponse sans précédent de l'UE pour sortir plus forte de la crise du COVID-19, en favorisant les transitions verte et numérique et en renforçant la résilience et la cohésion de nos sociétés.

Soutenir les investissements transformateurs et les projets de réforme

Le RRF au Portugal finance des investissements et des réformes qui devraient avoir un effet profondément transformateur sur l'économie et la société portugaises. Voici quelques-uns de ces projets :

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  • Sécuriser la transition verte : Plusieurs projets du plan de relance et de résilience du Portugal soutiennent la transition verte du Portugal. Cela comprend un programme de rénovation à grande échelle financé à hauteur de 300 millions d'euros pour augmenter l'efficacité énergétique des bâtiments résidentiels.
  • Accompagner la transition numérique : Le Plan prévoit également des mesures d'un montant de 300 millions d'euros pour moderniser les systèmes informatiques du Service national de santé et accroître la numérisation des dossiers médicaux dans le respect des principes de sécurité appropriés.
  • Renforcer la résilience économique et sociale : Le RRF finance le projet « Youth Impulse » avec 130 millions d'euros qui vise à moderniser les installations scientifiques dans les écoles secondaires et les universités afin d'augmenter les taux d'inscription dans les cours de sciences, de technologie, d'ingénierie, d'arts et de mathématiques. Ce projet met particulièrement l'accent sur les femmes afin de promouvoir l'égalité des sexes et de lutter contre les stéréotypes dans les choix de carrière.

La présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, a déclaré : « Le décaissement d'aujourd'hui marque un tournant dans le déploiement du plan de relance et de résilience du Portugal – le premier plan NextGenerationEU que nous avons approuvé dans l'UE ! Ce plan a été conçu au Portugal, avec les meilleurs intérêts du peuple portugais à cœur. Il fera du Green Deal européen une réalité dans le pays, numérisera l'économie et la rendra plus robuste que jamais. Maintenant, la mise en œuvre commence. Nous serons à vos côtés à chaque étape du chemin.

Le commissaire au budget et à l'administration, Johannes Hahn, a déclaré: «Après trois émissions d'obligations très réussies dans le cadre de NextGenerationEU au cours des dernières semaines et les premiers paiements pour d'autres programmes NGEU, je suis heureux que nous ayons maintenant atteint la phase de décaissement pour le RRF. Une coopération intense avec le Portugal et une solide préparation au sein de la Commission nous ont permis de verser les fonds en un temps record. Cela montre qu'avec les ressources mobilisées, nous serons en mesure de répondre rapidement aux besoins de préfinancement de tous les États membres, leur donnant ainsi un premier élan dans la mise en œuvre des nombreux projets verts et numériques inclus dans leurs plans nationaux.

Le commissaire à l'économie, Paolo Gentiloni, a déclaré : « Les premiers fonds que nous avons déboursés aujourd'hui aideront le Portugal à sortir plus fort de la crise. Le plan du Portugal réformera et numérisera l'administration publique. Les investissements dans les rénovations énergétiques et la gestion forestière contribueront à protéger le climat. L'ambitieux programme de compétences donnera l'opportunité à de nombreux Portugais d'acquérir de nouvelles compétences. Tout cela est le résultat de la collaboration de l'Europe.

Plus d'information

Questions et réponses : la Commission européenne approuve le plan de relance et de résilience du Portugal de 16.6 milliards d'euros

Centre de récupération et de résilience : questions et réponses

Fiche d'information sur le plan de relance et de résilience du Portugal

Décision d'exécution du Conseil relative au plan de redressement et de résilience du Portugal

Document de travail des services de la Commission : analyse du plan de relance et de résilience du Portugal

Facilité de relèvement et de résilience

Règlement sur le mécanisme de relèvement et de résilience

Communiqué de presse : troisième obligation NextGenerationEU

Communiqué de presse : premier plan de financement de la Commission

Site Web de l'UE en tant qu'emprunteur

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coronavirus

Une culture de gouvernance imparfaite persiste au Portugal

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Le Portugal fait partie des 27 États membres recevant leur part du « pot d'or » post-pandémique de l'UE. écrit Colin Stevens.

Dans le cadre du mécanisme de relance et de résilience (FRR), le Portugal recevra 13.9 milliards d'euros de subventions et 2.7 milliards d'euros.

Voilà la bonne nouvelle.

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Mais que se passe-t-il exactement si le Portugal (ou tout autre État membre) ne satisfait pas aux critères de dépenses stricts requis par le RRF ? Jusqu'où la Commission peut-elle aller pour s'assurer que l'argent est dépensé pour de vrais projets de réforme au Portugal?

Sur ce point, le Portugal a été mentionné, mais pas pointé du doigt, par la Commission européenne.

Le Portugal, qui vient de céder la présidence de l'UE à la Slovénie, a fait grand cas de ses soi-disant réformes, mais la réalité de la politique portugaise, malheureusement, est bien plus alambiquée que ne le suggère son image brillante de « poster boy ».

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Ces dernières années, divers scandales et événements ont mis en lumière une série de problèmes allant de la corruption et de la réforme du système judiciaire au système bancaire et à la manière dont le gouvernement a géré le coronavirus.

D'autres questions restent à traiter, notamment le climat d'investissement et la situation de l'état de droit au Portugal.

Globalement, le RRF fournira jusqu'à 672.5 milliards d'euros pour soutenir les investissements et les réformes (aux prix de 2018). Il se décompose en 312.5 Md€ de subventions et 360 Md€ de prêts.

Les premiers paiements de préfinancement au Portugal commenceront ce mois-ci.

Mais, de manière cruciale, les paiements au titre du RRF seront liés à la performance et c'est là que tous les regards seront (entre autres) tournés vers le Portugal.

La Commission autorisera les décaissements sur la base de la réalisation satisfaisante d'un groupe de « jalons et objectifs » reflétant les progrès des réformes et des investissements du plan portugais. Étant donné que les décaissements peuvent avoir lieu au maximum deux fois par an, il ne peut y avoir plus de deux groupes d'étapes et d'objectifs par an.

La Commission préparera une évaluation dans un délai de deux mois et demandera à son comité économique et financier son avis sur la réalisation satisfaisante des étapes et objectifs portugais pertinents.

Un porte-parole de la Commission a déclaré à ce site Internet : « Lorsqu'un ou plusieurs États membres considèrent qu'il y a des écarts sérieux par rapport à la réalisation satisfaisante des étapes et objectifs pertinents d'un autre État membre, ils peuvent demander que le président du Conseil européen renvoie la question à la prochain Conseil européen.

Mais que se passe-t-il si les jalons et objectifs associés à une demande de paiement ne sont pas tous atteints ?

Eh bien, si la Commission estime que tous les jalons et objectifs associés à un versement ne sont pas atteints de manière satisfaisante, elle ne peut effectuer qu'un paiement partiel. Le reste du paiement de l'acompte (qu'il s'agisse de prêt ou de bourse) sera suspendu.

L'État membre en question peut poursuivre la mise en œuvre du reste du plan.

Après avoir présenté ses observations, l'État membre concerné dispose alors de six mois pour prendre les mesures nécessaires pour assurer la réalisation satisfaisante des étapes et objectifs. Si cela n'a pas été fait dans les six mois, la Commission peut réduire le montant global de la contrepartie financière.

Pour qu'un paiement soit effectué par la Commission, aucun des jalons ou objectifs précédemment atteints ne peut être annulé.

Si les jalons et les objectifs ne sont plus réalisables dans des circonstances objectives, l'État membre a la possibilité de soumettre un plan modifié à la Commission.

Le Parlement européen a également un rôle à jouer dans tout cela et est invité à donner un aperçu des conclusions préliminaires de la Commission sur la réalisation des étapes et des objectifs liés aux demandes de paiement et aux décisions de décaissement.

La question clé pour certains est qu'il est prouvé que l'argent est bien dépensé.

Ainsi, dans le cas du Portugal, par exemple, comment les intérêts financiers de l'UE seront-ils protégés ?

Eh bien, il devra garantir le respect des lois de l'Union et nationales, y compris la prévention, la détection et la correction efficaces des conflits d'intérêts, de la corruption et de la fraude, et la prévention du double financement.

Compte tenu du bilan relativement médiocre du Portugal dans le déboursement des fonds de l'UE dans le passé, certains remettent en question sa capacité à gérer une telle somme d'argent aujourd'hui.

Mais la Commission a prévenu qu'elle procéderait à des contrôles sur place, couvrant tous les pays, y compris le Portugal.

Le porte-parole de la Commission a déclaré : « Même si les jalons et les objectifs ont été atteints, lorsque la Commission constate de graves irrégularités (à savoir fraude, conflit d'intérêts, corruption), un double financement ou un manquement grave aux obligations résultant des accords de financement et que les États membres ne ne prend pas en temps utile les mesures appropriées pour corriger ces irrégularités et récupérer les fonds correspondants, la Commission récupérera un montant proportionné et/ou, dans la mesure applicable, demandera un remboursement anticipé de tout ou partie du soutien sous forme de prêt.

L'OLAF, la Cour des comptes, le Parquet européen et la Commission elle-même peuvent accéder aux données pertinentes et enquêter sur l'utilisation des fonds si nécessaire.

Le plan du Portugal a été le premier à être approuvé par la Commission et il convient de rappeler comment la Commission a réellement évalué le plan de relance et de résilience du Portugal.

Le Portugal devait remplir pas moins de 11 critères pour savoir si :

  • Ses mesures RRF ont un impact durable ;
  • les mesures répondent aux défis identifiés dans le pays ;
  • les jalons et objectifs permettant de suivre les progrès des réformes et des investissements sont clairs et réalistes ;
  • les plans atteignent l'objectif de dépenses climatiques de 37 % et l'objectif de dépenses numériques de 20 % ;
  • les plans portugais respectent le principe de l'absence de dommages significatifs, et ;
  • ses plans fournissent un mécanisme de contrôle et d'audit adéquat et « établissent la plausibilité des informations sur les coûts ».

Le Portugal, ce qui est important dans son cas, a également dû montrer que son plan comprend des réformes qui s'attaquent aux goulots d'étranglement durables dans l'environnement des affaires (licences et professions réglementées) et qui visent à moderniser et à accroître l'efficacité du système judiciaire.

Bien entendu, l'UE a financé en partie son plan de relance massif en empruntant sur les marchés financiers.

Par conséquent, elle (l'UE) doit également démontrer aux investisseurs institutionnels internationaux qu'elle les traitera de manière juste et équitable.

Un scandale bancaire au Portugal - l'effondrement de Banco Espirito Santo (BES), la deuxième plus grande banque du Portugal en 2015 - suggère que Lisbonne aura du mal à répondre à cette demande particulière.

La disparition de BES a donné naissance à Recover Portugal, un groupe qui représente un groupe d'institutions financières européennes détenant des obligations Novo Banco. Ils ont investi dans la réforme et la relance de l'économie portugaise et prennent des mesures contre le retransfert illégal des billets de Novo Banco en 2015.

Cette affaire encore non résolue suscite de réelles inquiétudes chez certains investisseurs institutionnels internationaux quant aux risques de prêter à l'UE 750 milliards d'euros pour financer son RRF.

Le Portugal a également été touché par des scandales liés à l'état de droit et a été critiqué pour sa nomination extrêmement controversée par Lisbonne au poste de Parquet européen (Parquet européen).

La Commission a également souligné la lenteur de la justice administrative et fiscale au Portugal et a exigé des réformes que le gouvernement portugais doit entreprendre.

La dure vérité, clairement, est qu'une série d'événements ces dernières années suggèrent que, derrière les gros titres de la réforme, une culture de gouvernance particulièrement défectueuse persiste au Portugal.

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