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La «guerre des saucisses» de l'UE et du Royaume-Uni grésille au G7 alors que Macron et Johnson s'affrontent

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Les tensions croissantes entre la Grande-Bretagne et l'Union européenne ont menacé d'éclipser la conclusion du sommet du Groupe des Sept dimanche (13 juin), Londres accusant la France de propos "offensants" selon lesquels l'Irlande du Nord ne faisait pas partie du Royaume-Uni, écrire Michel Rose et Michael Holden.

Depuis que le Royaume-Uni a voté en faveur de la sortie de l'Union européenne en 2016, les deux parties tentent de trouver un moyen de gérer le commerce post-Brexit et la province britannique, qui a une frontière terrestre avec l'Irlande, membre de l'UE.

En fin de compte, les pourparlers continuent de revenir sur le délicat patchwork d'histoire, de nationalisme, de religion et de géographie qui s'entremêlent en Irlande du Nord, mais la dernière querelle sur l'accord de divorce sur le Brexit est centrée sur les saucisses.

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Lors des entretiens avec Emmanuel Macron au sommet du G7, le Premier ministre britannique Johnson a demandé comment le président français réagirait si les saucisses de Toulouse ne pouvaient pas être vendues sur les marchés parisiens, faisant écho à l'accusation de Londres selon laquelle l'UE empêche les ventes de viandes réfrigérées britanniques en Irlande du Nord.

Les médias britanniques ont rapporté que Macron avait répondu en disant à tort que l'Irlande du Nord ne faisait pas partie du Royaume-Uni, remarque le ministre britannique des Affaires étrangères Dominic Raab qualifié d'"offensant".

"Diverses personnalités de l'UE ici à Carbis Bay, mais franchement depuis des mois et des années, ont caractérisé l'Irlande du Nord comme un pays à part et c'est faux", a déclaré Raab. Lire la suite.

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"C'est un manque de compréhension des faits. Nous ne parlerions pas de la Catalogne et de Barcelone, ou de la Corse en France de cette manière", a-t-il déclaré à la BBC. Andrew Marr programmes.

Dans un geste qui pourrait provoquer une guerre commerciale à grande échelle, Johnson a menacé d'invoquer des mesures d'urgence dans le protocole d'Irlande du Nord de l'accord de divorce sur le Brexit si aucune solution n'est trouvée à la soi-disant "guerre des saucisses".

Ce protocole a essentiellement maintenu la province dans l'union douanière de l'UE et adhéré à de nombreuses règles du marché unique, créant une frontière réglementaire dans la mer d'Irlande entre la province britannique et le reste du Royaume-Uni.

Mais Johnson a déjà retardé la mise en œuvre de certaines de ses dispositions, notamment les contrôles des viandes réfrigérées transférées du continent vers l'Irlande du Nord, affirmant que cela perturbait certains approvisionnements de la province.

Une source diplomatique française a déclaré que Macron avait été déconcerté par Johnson évoquant des saucisses – ce que le leader britannique avait qualifié de problème crucial mais que les Français considéraient comme une distraction par rapport à l'activité principale lors de la réunion des dirigeants du G7.

Le président avait simplement souligné que la comparaison des saucisses était invalide en raison des différences géographiques, a déclaré la source.

Interrogé à plusieurs reprises lors d'une conférence de presse sur les commentaires de Macron lors de leurs entretiens, Johnson a déclaré que le Brexit avait occupé une "proportion infime de nos délibérations" lors du sommet de Carbis Bay, qui s'est terminé dimanche.

"Nous ferons tout ce qu'il faut pour protéger l'intégrité territoriale du Royaume-Uni, mais en réalité, ce qui s'est passé lors de ce sommet, c'est qu'il y a eu une quantité colossale de travail sur des sujets qui n'avaient absolument rien à voir avec le Brexit", a-t-il déclaré.

Macron a déclaré aux journalistes à la conclusion du G7 que les deux parties devraient cesser de perdre du temps sur des différends sur les saucisses.

"Mon souhait est que nous parvenions collectivement à mettre en œuvre ce que nous avons signé il y a plusieurs mois", a-t-il déclaré. "Ne perdons pas de temps avec les polémiques qui se créent dans les couloirs et les backrooms."

Il a déclaré que la France n'avait jamais pris "la liberté de remettre en cause la souveraineté, l'intégrité territoriale du Royaume-Uni".

Malgré un accord de paix négocié par les États-Unis en 1998 qui a mis fin à trois décennies de violence, l'Irlande du Nord reste profondément divisée selon des lignes sectaires : de nombreux nationalistes catholiques aspirent à l'unification avec l'Irlande tandis que les unionistes protestants veulent rester au Royaume-Uni.

L'UE ne veut pas que l'Irlande du Nord soit une porte dérobée vers son marché unique et aucune des deux parties ne veut de contrôles aux frontières entre la province et la République d'Irlande, qui pourraient devenir une cible pour les militants dissidents.

Au lieu de cela, les deux parties ont accepté le protocole, qui prévoit des contrôles entre la province et le reste du Royaume-Uni, bien que la Grande-Bretagne déclare maintenant que ceux-ci sont trop lourds et créent des divisions. Johnson a déclaré samedi 12 juin qu'il ferait "tout ce qu'il faut" pour protéger l'intégrité territoriale du Royaume-Uni.

"Il est temps que le gouvernement cesse de parler de corrections au protocole et prenne les mesures nécessaires pour le supprimer", a déclaré Edwin Poots, chef du Democratic Unionist Party, le plus grand parti politique d'Irlande du Nord.

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L'envoyé français de retour aux États-Unis après l'appel de Biden-Macron pour réparer la clôture

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Les présidents américain et français ont décidé de rétablir leurs relations mercredi 22 septembre, la France acceptant de renvoyer son ambassadeur à Washington et la Maison Blanche reconnaissant avoir commis une erreur en négociant un accord pour que l'Australie achète des sous-marins américains au lieu de sous-marins français sans consulter Paris, écrire Michel Rose, Jeff Mason, Arshad Mohammed, John Irish à Paris, Humeyra Pamuk à New York et par Simon Lewis, Doina Chiacu, Susan Heavey, Phil Stewart et Heather Timmons à Washington.

Dans une déclaration conjointe publiée après que le président américain Joe Biden et le président français Emmanuel Macron se soient entretenus au téléphone pendant 30 minutes, les deux dirigeants ont convenu de lancer des consultations approfondies pour rétablir la confiance et de se rencontrer en Europe fin octobre.

Ils ont déclaré que Washington s'était engagé à intensifier "le soutien aux opérations antiterroristes au Sahel menées par les États européens", ce qui, selon les responsables américains, signifiait une poursuite du soutien logistique plutôt que le déploiement de forces spéciales américaines.

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L'appel de Biden à Macron était une tentative de réparer les clôtures après que la France a accusé les États-Unis de l'avoir poignardé dans le dos lorsque l'Australie a abandonné un contrat de 40 milliards de dollars pour des sous-marins français conventionnels et a opté pour que des sous-marins à propulsion nucléaire soient construits avec la technologie américaine et britannique à la place . Lire la suite.

Outré par l'accord américain, britannique et australien, la France a rappelé ses ambassadeurs de Washington et de Canberra.

"Les deux dirigeants ont convenu que la situation aurait bénéficié de consultations ouvertes entre alliés sur des questions d'intérêt stratégique pour la France et nos partenaires européens", a indiqué le communiqué conjoint américain et français.

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"Le président Biden a fait part de son engagement continu à cet égard."

Le secrétaire d'Etat américain Antony Blinken et son homologue français Jean-Yves Le Drian, interagissant pour la première fois depuis le début de la crise des sous-marins, ont eu un "bon échange" en marge d'une réunion plus large aux Nations Unies mercredi, un haut responsable de l'Etat Un responsable du département a déclaré aux journalistes lors d'un appel.

Les deux hauts diplomates devraient avoir une réunion bilatérale distincte jeudi. "Nous nous attendons à ce qu'ils passent du temps ensemble au niveau bilatéral demain", a déclaré le responsable, ajoutant que Washington "se félicitait très vivement" du profond engagement de la France et de l'Union européenne dans l'Indo-Pacifique.

Le président français Emmanuel Macron prononce un discours lors d'une cérémonie collective de remise des prix à l'Elysée, à Paris, France, le 20 septembre 2021. Stefano Rellandini/Pool via REUTERS
Le président français Emmanuel Macron prononce une déclaration conjointe avec le président chilien Sebastian Pinera (pas vu) après une réunion à l'Elysée à Paris, France, le 6 septembre 2021. REUTERS/Gonzalo Fuentes/File Photo

Plus tôt mercredi, la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a qualifié l'appel d'"amical" et semblait optimiste quant à l'amélioration des relations.

"Le président a eu un appel téléphonique amical avec le président français où ils ont convenu de se rencontrer en octobre et de poursuivre des consultations étroites et de travailler ensemble sur une série de questions", a-t-elle déclaré aux journalistes.

Lorsqu'on lui a demandé si Biden s'était excusé auprès de Macron, elle a répondu: "Il a reconnu qu'il aurait pu y avoir une plus grande consultation."

Le nouveau partenariat de sécurité américain, australien et britannique (AUKUS) était largement considéré comme conçu pour contrer l'affirmation croissante de la Chine dans le Pacifique, mais les critiques ont déclaré qu'il sapait les efforts plus larges de Biden pour rallier des alliés tels que la France à cette cause.

Les responsables de l'administration Biden ont suggéré que l'engagement des États-Unis à "renforcer leur soutien aux opérations antiterroristes dans la région du Sahel" en Afrique de l'Ouest signifiait la poursuite des efforts existants.

La France dispose d'une force antiterroriste de 5,000 XNUMX hommes combattant les militants islamistes à travers le Sahel.

Il réduit son contingent à 2,500 3,000-XNUMX XNUMX, déplace davantage d'actifs vers le Niger et encourage d'autres pays européens à fournir des forces spéciales pour travailler aux côtés des forces locales. Les États-Unis fournissent un soutien logistique et de renseignement.

Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré que l'armée américaine continuerait de soutenir les opérations françaises, mais a refusé de spéculer sur des augmentations ou des changements potentiels dans l'aide américaine.

"Quand j'ai vu le verbe se renforcer, ce que j'ai retenu, c'est que nous allons rester engagés dans cette tâche", a-t-il déclaré aux journalistes.

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France

L'UE soutient la France dans un différend sous-marin en demandant : l'Amérique est-elle de retour ?

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Les ministres des Affaires étrangères de l'Union européenne ont exprimé leur soutien et leur solidarité avec la France lundi 20 septembre lors d'une réunion à New York pour discuter de l'annulation par l'Australie d'une commande de sous-marins de 40 milliards de dollars avec Paris en faveur d'un accord américano-britannique, écrire Michelle Nichols, John Irish, Steve Holland, Sabine Siebold, Philip Blenkinsop et Marine Strauss.

S'exprimant après la réunion à huis clos en marge du rassemblement annuel des dirigeants mondiaux de l'ONU, le chef de la politique étrangère de l'UE, Josep Borrell, a déclaré que "plus de coopération, plus de coordination, moins de fragmentation" étaient nécessaires pour parvenir à une région indo-pacifique stable et pacifique où la Chine est le grande puissance montante.

L'Australie a annoncé la semaine dernière qu'elle annulerait une commande de sous-marins conventionnels de la France et en construirait à la place au moins huit sous-marins à propulsion nucléaire avec la technologie américaine et britannique après avoir conclu un partenariat de sécurité avec ces pays sous le nom d'AUKUS. Lire la suite.

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"Certes, nous avons été pris par surprise par cette annonce", a déclaré Borrell.

La décision a enragé la France et plus tôt lundi à New York, le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a accusé l'administration du président américain Joe Biden de poursuivre les tendances de son prédécesseur Donald Trump à "l'unilatéralisme, l'imprévisibilité, la brutalité et le non-respect de votre partenaire".

Les États-Unis ont cherché à apaiser la colère de la France, alliée de l'OTAN. Le président français Emmanuel Macron et le président américain Joe Biden doivent s'entretenir au téléphone dans les prochains jours.

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"Nous sommes des alliés, nous parlons et ne cachons pas des stratégies différentes élaborées. C'est pourquoi il y a une crise de confiance", a déclaré Le Drian. "Donc, tout cela a besoin de clarifications et d'explications. Cela peut prendre du temps."

La porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré lundi qu'elle s'attendait à ce que Biden "réaffirme notre engagement à travailler avec l'un de nos partenaires les plus anciens et les plus proches sur une série de défis auxquels la communauté mondiale est confrontée" lorsqu'il s'entretiendra avec Macron.

Il n'est pas clair si le différend aura des implications pour le prochain cycle de négociations commerciales UE-Australie, prévu pour le 12 octobre. Borrell a rencontré lundi la ministre australienne des Affaires étrangères Marise Payne à New York.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, a déclaré qu'il avait du mal à comprendre la décision de l'Australie, de la Grande-Bretagne et des États-Unis.

"Pourquoi ? Parce qu'avec la nouvelle administration Joe Biden, l'Amérique est de retour. C'était le message historique envoyé par cette nouvelle administration et maintenant nous avons des questions. Qu'est-ce que cela signifie - l'Amérique est de retour ? L'Amérique est-elle de retour en Amérique ou ailleurs ? Nous ne sais pas", a-t-il déclaré aux journalistes à New York.

Si la Chine était un objectif principal pour Washington, il était alors "très étrange" que les États-Unis fassent équipe avec l'Australie et la Grande-Bretagne, a-t-il déclaré, qualifiant cela de décision qui affaiblissait l'alliance transatlantique.

De hauts responsables des États-Unis et de l'Union européenne doivent se réunir à Pittsburgh, en Pennsylvanie, plus tard ce mois-ci pour la réunion inaugurale du nouveau Conseil du commerce et de la technologie États-Unis-UE, mais Michel a déclaré que certains membres de l'UE faisaient pression pour que cela soit reporté. .

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La Commission autorise un régime d'aides français de 3 milliards d'euros pour soutenir, par le biais de prêts et de prises de participation, les entreprises touchées par la pandémie de coronavirus

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La Commission européenne a autorisé, en vertu des règles de l'UE en matière d'aides d'État, le projet de la France de créer un fonds de 3 milliards d'euros qui investira par le biais d'instruments de dette et d'instruments de capitaux propres et hybrides dans les entreprises touchées par la pandémie. La mesure a été autorisée au titre de l'encadrement temporaire des aides d'État. Le programme sera mis en œuvre par le biais d'un fonds, intitulé « Fonds de transition pour les entreprises touchées par la pandémie de COVID-19 », doté d'un budget de 3 milliards d'euros.

Dans le cadre de ce dispositif, le soutien prendra la forme (i) de prêts subordonnés ou participatifs ; et (ii) des mesures de recapitalisation, notamment des instruments hybrides de capital et des actions privilégiées sans droit de vote. La mesure est ouverte aux entreprises établies en France et présentes dans tous les secteurs (hormis le secteur financier), qui étaient viables avant la pandémie de coronavirus et qui ont démontré la pérennité de leur modèle économique. Entre 50 et 100 entreprises devraient bénéficier de ce dispositif. La Commission a considéré que les mesures étaient conformes aux conditions fixées dans l'encadrement temporaire.

La Commission a conclu que la mesure était nécessaire, appropriée et proportionnée pour remédier à une perturbation grave de l'économie française, conformément à l'article 107, paragraphe 3, point b), du TFUE et aux conditions énoncées dans la surveillance temporaire. Sur cette base, la Commission a autorisé ces régimes en vertu des règles de l'UE en matière d'aides d'État.

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Vice-présidente exécutive Margrethe Vestager (photo), la politique de la concurrence, a déclaré : « Ce dispositif de recapitalisation de 3 milliards d'euros permettra à la France de soutenir les entreprises touchées par la pandémie de coronavirus en facilitant leur accès au financement en ces temps difficiles. Nous continuons à travailler en étroite collaboration avec les États membres pour trouver des solutions pratiques pour atténuer l'impact économique de la pandémie de coronavirus tout en respectant les réglementations de l'UE. »

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