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L’Occident est-il prêt à défendre l’espace euro-atlantique ? 

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L'OTAN devrait inviter l'Ukraine à suivre clairement la voie de l'adhésion lors du sommet de Washington, écrivent Lesia Ogryzko et Maurizio Geri.

Le prochain sommet de l'OTAN à Washington en juillet est non seulement une célébration du 75e anniversaire de l'OTAN, mais aussi une occasion cruciale de réfléchir au passé de l'alliance et de réévaluer son rôle et son efficacité dans la protection de la zone euro-atlantique en ces temps difficiles. Depuis 2022, l’OTAN a non seulement soutenu l’Ukraine, premier pays européen envahi depuis la Seconde Guerre mondiale, mais a également dévoilé un nouveau concept stratégique qui, pour la première fois, reconnaît que la zone euro-atlantique n’est pas en paix. Ce nouveau concept identifie la Fédération de Russie comme la menace directe la plus importante, la Chine posant des défis systémiques plus vastes.

Lors du sommet de Vilnius en 2023, l'OTAN a affirmé que « l'avenir de l'Ukraine est dans l'OTAN », mais n'a pas tracé de voie claire pour l'adhésion de l'Ukraine. Bien que le sommet ait établi un Conseil conjoint OTAN-Ukraine, il n'a pas fourni les garanties de sécurité demandées par l'Ukraine, ni fixé de calendrier pour l'adhésion potentielle de l'Ukraine. Le prochain sommet devrait donc aborder ces deux éléments essentiels : établir des garanties de sécurité claires pour l’Ukraine et esquisser une feuille de route concrète pour son adhésion.

En théorie, il n’existe aucune restriction formelle à l’invitation d’États en guerre à rejoindre l’OTAN. L’Alliance ne s’attend pas à un plan d’action pour l’adhésion et pourrait donc recourir à une procédure d’adhésion accélérée pour l’Ukraine, mais il existe un obstacle pratique : le manque de volonté politique de la part de certains membres de l’OTAN. 

Comme nous écrit il y a un an, un résultat au minimum satisfaisant pour l’Ukraine serait un calendrier et des étapes clairement définis pour son adhésion, non subordonnés à la cessation des hostilités. 

Aucune règle ou réglementation de l’OTAN n’interdit à un pays en guerre de rejoindre l’Alliance. L’idée selon laquelle un État ne peut pas adhérer à l’OTAN en temps de guerre est davantage une construction politique ou une excuse commode qu’une réalité juridique. Cette idée fausse découle probablement du rapport de 1995. Étude sur l'élargissement de l'OTAN, ce qui suggère que les pays candidats à l’adhésion à l’OTAN devraient s’efforcer de résoudre pacifiquement leurs différends ethniques ou territoriaux avant d’être invités. L’Ukraine a déployé des efforts concertés pour y parvenir en participant au processus de Minsk et au format Normandie visant à trouver une solution pacifique au conflit. Cependant, malgré plus de 200 cycles de négociations et plusieurs accords de cessez-le-feu avec la Russie entre 2014 et 2022, la Russie a violé ces accords et envahi l’Ukraine en 2022, prouvant ainsi qu’elle ne comprend que la force et non les pourparlers de paix.

Cependant, étant donné le climat politique actuel en Allemagne et aux États-Unis, il est possible que l’Ukraine ne reçoive pas non plus d’invitation à l’OTAN lors du prochain sommet de Washington. Cette décision envoie un message risqué à la Russie et mine la force de l'alliance de deux manières significatives.

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Premièrement, le sentiment de désunion et de peur parmi les États membres de l’OTAN constitue une menace pour la sécurité de l’ensemble de la région transatlantique. L’Allemagne et les États-Unis semblent hésitants en raison des craintes d’une escalade, d’une implication dans la guerre et de la possibilité d’une troisième guerre mondiale. Cette peur traduit une faiblesse que la Russie pourrait exploiter.

Deuxièmement, le Concept stratégique de l'OTAN identifie la Russie comme la menace la plus importante et la plus directe pour la sécurité de ses membres. Si l’OTAN ne parvient pas à inviter et à soutenir de manière adéquate le pays – l’Ukraine – qui est en première ligne pour contrer cette menace, cela signifie que l’Alliance n’est pas pleinement engagée envers ses propres objectifs stratégiques.

Pour envoyer un signal fort à la Russie et démontrer leur engagement clair à défendre l’Ukraine, les pays de l’OTAN doivent prendre deux mesures. Premièrement, ils doivent reconnaître qu’il ne s’agit pas seulement d’une guerre contre l’Ukraine mais contre l’Occident dans son ensemble. Traiter ce conflit comme une crise existentielle de l’Occident entraînera automatiquement des mesures plus décisives. Deuxièmement, l’OTAN et ses États membres doivent considérer l’Ukraine comme une partie intégrante de l’alliance occidentale qui aide l’Occident à se défendre. Une fois ces perspectives acceptées, la réponse de l’OTAN sera probablement plus forte et plus unifiée.

Concernant le premier point, de nombreux cercles politiques occidentaux ne comprennent toujours pas que l’agression russe est dirigée contre l’Occident dans son ensemble. Malgré de nombreuses attaques hybrides, notamment des cyberattaques, des provocations militaires, des pots-de-vin politiques, de l’espionnage maritime et des sabotages, nombreux sont ceux qui, en Occident, sous-estiment encore la menace. L’invasion à grande échelle de l’Ukraine a été précédée par des années de guerre hybride. Les pays occidentaux qui se sentent en sécurité pourraient être naïfs en ne reconnaissant pas ces attaques hybrides comme les précurseurs d’un conflit militaire plus vaste.

Concernant le deuxième point, certains pays, notamment l'Allemagne, considèrent à tort le soutien à l'Ukraine comme un compromis avec leur propre sécurité. Cet état d’esprit est erroné. En aidant l’Ukraine à se défendre, des pays comme la France comprennent qu’ils protègent également leur propre sécurité. La France a évolué vers un rôle de leader dans la soi-disant coalition des volontaires, démontrant une compréhension géopolitique plus large. Les autres pays européens doivent adopter cette perspective et agir en conséquence.

En effet, l’OTAN et ses États membres pourraient faire davantage pour soutenir l’Ukraine et, en fin de compte, eux-mêmes, fournir des garanties de sécurité pendant que l’Ukraine attend son adhésion à part entière. Outre l’augmentation de la production militaire et de l’aide à l’Ukraine, une implication plus directe pourrait être envisagée, notamment à la lumière de la récente réponse occidentale aux attaques iraniennes contre Israël. Le droit international autorise la légitime défense et prévoit des mécanismes permettant aux pays de demander une assistance militaire à d’autres. Cette assistance pourrait être apportée à un pays attaqué, à l'instar des tactiques russes en Syrie, en Abkhazie, en Ossétie du Sud et dans les soi-disant « République populaire de Donetsk » et « République populaire de Louhansk ».

La Pologne et la Roumanie pourraient fermer respectivement le ciel de l’ouest et du sud-ouest de l’Ukraine, tandis que la France, en tant que leader de la coalition des pays volontaires, pourrait, par exemple, patrouiller l’espace aérien ukrainien avec ses Mirage. De telles actions témoigneraient d'un véritable leadership et d'un véritable engagement envers les valeurs de l'OTAN. Ces mesures sont cruciales pour soutenir la victoire de l’Ukraine et réaffirmer le principe selon lequel la guerre est dirigée contre l’Occident collectif.

Mais au-delà de ces garanties de sécurité, la première étape consiste à démontrer l'engagement de l'Alliance à portes ouvertes « à tout pays européen en mesure d'assumer les engagements et obligations liés à l'adhésion et de contribuer à la sécurité dans la zone euro-atlantique », invitant l'Ukraine à devenir membre de l'OTAN avec un calendrier clair. Les dirigeants occidentaux actuels seront-ils à la hauteur ?

Auteurs:

Lesia Ogryzko, chercheuse invitée à l'ECFR/boursière du Centre pour les stratégies de défense, Ukraine

Maurizio Geri, boursier Marie Curie de l'Union européenne/chercheur postdoctoral au GMU, États-Unis

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