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Alors que des Jeux imprévisibles se profilent, les sponsors japonais ont du mal à s'adapter

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A moins de deux mois du début des Jeux Olympiques de Tokyo, la brasserie japonaise Asahi ne sait toujours pas si les fans seront autorisés à entrer dans les stades pour acheter sa bière, écrivent Maki Shiraki et Eimi Yamamitsu.

Le Japon a réduit ses plans olympiques au milieu de la pandémie de COVID-19 et d'un déploiement lent du vaccin. Désormais, les spectateurs étrangers ne seront pas autorisés dans le pays et les organisateurs n'ont pas encore décidé combien de spectateurs nationaux, le cas échéant, peuvent y assister.

Plus de 60 entreprises japonaises ont payé ensemble un record de plus de 3 milliards de dollars pour parrainer les Jeux de Tokyo, un événement que la plupart des Japonais souhaitent désormais annuler ou reporter à nouveau. Les sponsors ont payé 200 millions de dollars supplémentaires pour prolonger les contrats après le retard des Jeux l'année dernière.

De nombreux sponsors ne savent pas comment procéder pour les campagnes publicitaires ou les événements marketing, selon 12 responsables et sources d'entreprises directement impliquées dans le parrainage.

Asahi a les droits exclusifs de vendre de la bière, du vin et de la bière sans alcool dans les stades. Mais il n'en saura pas plus tant qu'une décision n'aura pas été prise concernant les spectateurs nationaux, a déclaré un porte-parole. Cela devrait se produire vers le 20 juin, vers la fin de la état d'urgence actuel à Tokyo.

Même si les spectateurs sont autorisés, le gouvernement de Tokyo n'a pas l'intention d'autoriser l'alcool sur ses sites de projection publique en dehors des lieux, a déclaré un représentant.

Asahi n'a pas encore apporté de changements marketing majeurs, a déclaré le porte-parole. En mai, il a commencé à vendre sa bière "Super Dry" avec un nouveau design Tokyo 2020, comme prévu.

Dès le début, le Japon a saisi les Jeux olympiques comme une opportunité marketing rare : la candidature de Tokyo vantait « omotenashi » - une hospitalité exquise.

Mais les sponsors sont devenus frustrés par ce qu'ils considèrent comme une lenteur de la prise de décision et se sont plaints aux organisateurs, selon l'une des sources, un employé d'une entreprise sponsor.

"Il y a tellement de scénarios différents que nous ne pouvons pas préparer", a déclaré la source, qui, comme la plupart des personnes interrogées chez les sponsors, a refusé d'être identifiée car l'information n'est pas publique.

Les entreprises se sont tournées vers les organisateurs, tandis que les sponsors de niveau inférieur se plaignent que leurs préoccupations ne sont pas prises en compte, a déclaré la source.

Les sponsors sont divisés en quatre catégories, avec les sponsors mondiaux, qui ont généralement des accords pluriannuels, en tête. Les trois autres niveaux sont des entreprises dont les contrats sont uniquement pour les Jeux de Tokyo.

En réponse aux questions de Reuters sur les difficultés rencontrées par les sponsors en raison de la décision tardive concernant les spectateurs, le comité d'organisation de Tokyo a déclaré qu'il travaillait en étroite collaboration avec les partenaires et toutes les parties prenantes.

Il a également déclaré que le comité discutait toujours avec les parties concernées de la manière de gérer les spectateurs et examinait des facteurs tels que l'efficacité, la faisabilité et le coût.

Environ 60% des Japonais sont favorables à l'annulation ou au report de l'événement, selon un récent sondage. Le gouvernement japonais, le Comité international olympique et les organisateurs de Tokyo ont déclaré les Jeux continueront.

OCCASION PERDUE

Pour le sponsor mondial Toyota Motor Corp (7203.T), les Jeux ont été l'occasion de présenter ses dernières technologies. Il avait prévu de déployer environ 3,700 500 véhicules, dont XNUMX berlines Mirai à pile à combustible à hydrogène, pour transporter les athlètes et les VIP entre les sites.

Il prévoyait également d'utiliser des nacelles autonomes pour transporter les athlètes autour du village olympique.

De tels véhicules seront toujours utilisés, mais à une échelle beaucoup plus petite - "loin de ce que nous avions espéré et envisagé", a déclaré une source de Toyota. Des Jeux olympiques à grande échelle, a déclaré la source, auraient été un "grand moment pour les voitures électriques".

Une porte-parole de Toyota a refusé de commenter s'il y avait eu des changements dans son marketing.

L'opérateur sans fil NTT Docomo Inc avait envisagé des campagnes pour démontrer la technologie 5G, mais la société attend de voir ce que les organisateurs décideront concernant les spectateurs nationaux, a déclaré un représentant.

Les agences de voyages JTB Corp et Tobu Top Tours Co ont lancé des forfaits liés aux Jeux à la mi-mai, mais leurs sites Web indiquent que ceux-ci pourraient être annulés.

Tobu Top Tours "a prévu que les situations changeraient à la minute près", mais vend ses forfaits comme prévu, a déclaré un porte-parole. L'agence de voyages et JTB ont déclaré qu'ils rembourseraient les clients si aucun spectateur n'était autorisé ou si les Jeux étaient annulés.

Les sponsors olympiques avaient prévu d'offrir aux meilleurs PDG du Japon des itinéraires comprenant des soirées de bienvenue avec des célébrités et des athlètes célèbres, des voitures privées et des salons, a déclaré l'employé de la société sponsor.

Certaines entreprises ont désormais réduit ces plans à des billets pour les Jeux associés à des séjours à l'hôtel ou à des cadeaux, a déclaré la personne.

"Il y a évidemment un impact beaucoup plus direct et immédiat sur les annonceurs locaux, les participants locaux et les entreprises locales en raison de ce manque de touristes et de participants", a déclaré Christie Nordhielm, professeure agrégée de marketing à la McDonough School of Business de l'Université de Georgetown.

RISQUE DE RÉPUTATION

Certaines entreprises nationales, inquiètes de l'opposition aux Jeux, ont annulé leurs projets de publicités mettant en scène des athlètes olympiques ou soutenant des équipes nationales japonaises, ont déclaré une personne directement informée du dossier et l'employé du sponsor, qui a été informé du problème.

"Je crains qu'en diffusant des publicités olympiques, cela puisse être négatif pour l'entreprise", a déclaré une source chez un sponsor national. "À ce stade, aucune publicité que nous pourrions obtenir ne compenserait ce que nous avons payé."

Les annonceurs internationaux veulent toujours se concentrer sur le Japon à cause des Jeux olympiques, a déclaré Peter Grasse, producteur fondateur de Mr+Positive, une société de production publicitaire basée à Tokyo.

Mais leur message s'est éloigné des images standard du triomphe olympique.

"Je ne pense pas que les gens aient écrit ces scripts triomphants", a déclaré Grasse. "C'est une sorte de respect beaucoup plus discret pour l'humanité."

Certains sponsors mondiaux de premier plan, dont les contrats s'étendent jusqu'en 2024, réduisent les promotions de Tokyo et reportent les budgets pour Pékin en 2022 ou Paris en 2024, a déclaré une deuxième personne ayant une connaissance directe du sujet, et l'employé de la société sponsor qui était informé de la question.

Mais les sponsors nationaux n'ont pas d'autres Jeux Olympiques.

"C'est pourquoi nous ne pouvons pas simplement arrêter", a déclaré la source du sponsor national. "Même si le marketing est inefficace."

($ 1 = 109.4000 yen)

Japon

La cérémonie d'ouverture de Tokyo reflète le véritable objectif des Jeux olympiques

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Alors que la dernière minute sac du directeur de l'émission Kentaro Kobayashi a représenté une dernière distraction imprévue à l'approche des Jeux olympiques de Tokyo 2020/2021, la cérémonie d'ouverture de vendredi (23 juillet) a clairement montré que les Jeux tant attendus avancent à toute vitesse, portés par les espoirs de milliers d'athlètes et de milliards de fans d'Europe et du monde entier.

Organisés au milieu de restrictions sans précédent alors que la pandémie de Covid-19 continue de perturber les événements majeurs et les voyages internationaux, les Jeux de Tokyo devraient néanmoins offrir un bref répit chéri des souffrances causées par la pandémie, tout en servant de modèle de coopération mondiale en tant que la planète peine à coordonner une campagne de vaccination sans précédent.

Malgré certaines voix réclamant l'annulation de l'événement, la cérémonie d'ouverture au stade national de Tokyo a rappelé au petit public admis dans le stade, et au public beaucoup plus nombreux qui regardait à la télévision, la majesté et la magie des Jeux Olympiques.

L'esprit olympique

Plus tôt cette semaine, le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, a décrit l'esprit olympique comme faisant ressortir « le meilleur de l'humanité » dans un message de félicitations aux athlètes qualifiés, ainsi qu'au pays hôte du Japon. Il a poursuivi en disant que la communauté mondiale peut tout accomplir si elle applique les mêmes principes aux défis mondiaux.

Tandis que certains les médias ont commencé référant aux Jeux de Tokyo 2020 en tant que « Jeux olympiques COVID » au grand dam du pays hôte, plusieurs milliers de personnes au Japon et dans le monde ont travaillé sans relâche pour que les jeux se déroulent dans des conditions sans précédent, tandis que des milliers d'athlètes qui sont maintenant arrivés au Japon se sont entraînés à travers l'incertitude de la pandémie pour avoir la chance de concourir.

Mais alors que l'association avec la crise sanitaire mondiale est inéluctable, les prochaines semaines décideront en fin de compte comment cette association sera rappelée dans les années et les décennies à venir. Comme ses organisateurs l'ont clairement indiqué, les Jeux de Tokyo sont l'occasion idéale pour le monde entier de se réunir et de célébrer les réalisations humaines face à l'adversité.

'scandaleux et inacceptable'

Ces organisateurs ont eux-mêmes surmonté une grande quantité d'adversité en faisant franchir la ligne d'arrivée à ces Jeux olympiques. Juste un jour avant la cérémonie, le metteur en scène Kentaro Kobayashi a été licencié suite à l'émergence d'un sketch comique des années 1990 dans lequel il faisait référence à l'Holocauste dans le cadre d'une blague. Le Comité olympique japonais a réagi vite., limogeant Kobayashi quelques heures seulement après que la vidéo a commencé à circuler sur les réseaux sociaux.

Kobayashi a publié une déclaration de excuses dans lequel il a déclaré que "cela ne devrait jamais être le travail d'un artiste de mettre les gens mal à l'aise". Son limogeage s'est accompagné de condamnations de hautes personnalités politiques du pays, dont le Premier ministre Yoshihide Suga, qui décrit la blague comme « scandaleuse et inacceptable ».

Alors que le manque de jugement de Kobayashi représentait le dernier casse-tête pour un comité d'organisation olympique chargé de s'assurer que les Jeux se dérouleraient face à une adversité sans précédent, la cérémonie de vendredi a montré comment les Jeux olympiques pouvaient encore amener les gens ensemble, même au milieu de la crise sanitaire la plus grave de mémoire d'homme.

S'ajouter à une tradition de résilience

En effet, pendant plus d'un siècle, les Jeux Olympiques ont servi de scène pour célébrer les exploits d'athlètes d'origines sociales, ethniques ou religieuses très différentes. Les Jeux de Tokyo, par offre distraction et émerveillement bien nécessaires pour des milliards de personnes à travers le monde, promettent de ne pas être différent.

Loin d'ignorer les leçons de la pandémie, les Jeux ont tiré parti des avancées historiques réalisées dans le développement de COVID-19 les vaccins. Avec un taux de vaccination soutenu à plus de 80 % grâce à mois de collaboration entre Pfizer et le Comité international olympique (CIO), le village olympique a réussi à obtenir l'immunité collective au moment où les premiers événements de ces Jeux olympiques ont eu lieu.

Avec le Comité international olympique comptant plus de membres que même les Nations Unies, les Jeux sont l'un des rares événements véritablement mondiaux sur notre planète. A l'heure de croissance tensions internationales, les Jeux olympiques peuvent servir de facteur de réconciliation, rappelant au monde que la rivalité amicale et l'excellence en compétition sont préférables au conflit et au ressentiment.

Alors que cette édition des Jeux pourrait se dérouler presque sans spectateurs dans les tribunes, les prochaines semaines devraient tout de même contribuer à rassembler les peuples et les nations à un moment où la coopération mondiale sur les questions de santé publique et de changement climatique n'a jamais été aussi importante. .

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L'UE et le Japon tiennent un dialogue politique de haut niveau sur la solitude et l'isolement social

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Démocratie et Démographie Vice-président Dubravka Šuica (photo) a tenu une réunion avec le ministre japonais de la solitude, Tetsushi Sakamoto, pour échanger des connaissances et des bonnes pratiques sur la lutte contre le phénomène mondial de la solitude et de l'isolement social, exacerbé par la pandémie de COVID-19. Pendant la pandémie, un enquête a montré qu'un quart des citoyens de l'UE déclarent se sentir seuls, plus de la moitié du temps. Le vice-président Šuica a déclaré : « Bien que la pandémie ait amplifié l'effet, la solitude n'est pas un phénomène nouveau et n'est pas limitée à l'UE. J'attends avec impatience les résultats de notre échange avec le Japon ; nous avons beaucoup à apprendre les uns des autres pour assurer le bien-être des citoyens et trouver des solutions à ce phénomène qui ne connaît pas de frontières.

La Commission s'engage pleinement à lutter contre les effets négatifs de la solitude. La recherche montre qu'elle a des impacts significatifs sur la cohésion sociale, la santé physique et mentale et, en fin de compte, sur les résultats économiques. Pour évaluer davantage ses impacts, le vice-président Šuica a lancé un processus de collecte de preuves avec un prochain rapport du Centre commun de recherche, qui jettera les bases de travaux supplémentaires sur la solitude, y compris un projet pilote sur la solitude au niveau de l'UE. L'échange se déroule dans le contexte d'excellentes relations bilatérales entre l'UE et le Japon et fait suite au sommet UE-Japon du mois dernier, soutenant une coopération croissante et la force du partenariat stratégique entre l'UE et le Japon. Lire la déclaration commune ici.

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La politique étrangère agressive de la Chine pousse l'Europe et le Japon à coopérer en matière de défense

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S'adressant à la sous-commission du Parlement européen sur la sécurité et la défense pour le première fois la semaine dernière, le ministre japonais de la Défense Nobuo Kishi a lancé un message clair de Tokyo alors que l'Union européenne réfléchit à sa stratégie indo-pacifique avant sa publication plus tard cette année : afin de contrer les ambitions de domination de la Chine dans la très disputée mer de Chine méridionale, le L'Union européenne et ses États membres doivent «augmenter visiblement leur présence militaire. »

À certains égards, c'est une demande que l'Europe a déjà acceptée. Depuis janvier de cette année, les Forces d'autodéfense japonaises (SDF) ont entrepris une considérablement élargi programme d'exercices conjoints avec des unités des pays partenaires du « Quad » - un regroupement régional qui comprend le Japon, les États-Unis, l'Inde et l'Australie - mais aussi d'Europe, les SDF maritimes et terrestres du Japon s'entraînant avec leurs homologues français à plusieurs reprises. Après que l'UE a publié un version initiale de sa stratégie indo-pacifique le 19 avril, affirmant son intention de « renforcer son orientation stratégique » sur la région « sur la base de la promotion de la démocratie, de l'État de droit, des droits de l'homme et du droit international » avec des « partenaires aux vues similaires », Bruxelles a fustigé Pékin pour attiser les tensions dans les eaux contestées de la mer de Chine méridionale.

Comme les responsables européens eux-mêmes l'admettront, cependant, des gestes symboliques en faveur d'un réengagement militaire dans et autour de la mer de Chine méridionale – sous la forme d'exercices conjoints ou de navires de guerre britanniques et allemands naviguer dans la région - ne pas réfléchir toute sorte de volonté de la part des dirigeants de l'UE ou du Royaume-Uni pour contester directement la candidature chinoise à l'hégémonie régionale. Au lieu de cela, les gouvernements asiatiques et européens concernés par les implications de la montée en puissance de la Chine en viennent à reconnaître le besoin urgent d'un engagement multilatéral pour préserver l'ordre international fondé sur des règles que Pékin défie effrontément.

La tentative ratée de la Chine de diviser pour mieux régner

Avant l'élection du président Joe Biden aux États-Unis en novembre dernier, on pouvait difficilement tenir pour acquis que les acteurs indo-pacifiques et internationaux touchés par les provocations chinoises à travers l'Asie seraient en mesure de s'aligner dans une coalition significative contre Pékin. . Alors que l'administration Trump a déclenché une détérioration rapide des relations transatlantiques, Xi Jinping a profité de l'incertitude entourant les engagements américains envers ses alliés asiatiques pour consolider la position de la Chine en tant que coeur économique de l'Asie-Pacifique.

Avec un nouveau président en poste à Washington, cependant, l'orientation de la stratégie indo-pacifique de l'UE montre clairement que l'Europe est prête à aligner son approche envers la Chine sur celle des États-Unis. Merci en grande partie à ses propres "guerrier loupdiplomatie, Pékin a vu son effort largement fructueux pour semer la discorde entre les politiques européennes et américaines envers la Chine pendant l'administration Trump lui exploser au visage, pour être remplacé par un ardoise sans précédent de sanctions coordonnées autour du nettoyage ethnique de la minorité ouïghoure de Chine et de la effondrement des plans pour un accord de libre-échange UE-Chine.

Alors que les relations de l'Europe avec la Chine se sont détériorées, sa volonté d'offrir soutien concret aux alliés dans l'Indo-Pacifique s'est élargi. Ce soutien ne se limite pas aux questions de sécurité et de défense, où les capacités de l'UE sont évidemment limitées, mais aussi aux intérêts économiques et diplomatiques des partenaires clés de l'UE tels que Taïwan et les Philippines. Le récent sommet du G7 à Cornwall, que la délégation américaine a cherché à dans un forum sur la menace partagée posée aux intérêts des États-Unis, du Royaume-Uni, de l'UE et du Japon, a produit un engagement à développer une alternative à la nouvelle route de la soie en Chine et contester les violations des droits de l'homme par la Chine et sa répression du mouvement démocratique de Hong Kong.

Le personnel est la politique

Néanmoins, comme l'expérience des quatre dernières années l'a appris aux décideurs politiques d'Europe et d'Asie, la création d'une alliance multilatérale capable de survivre à des changements soudains parmi un ensemble d'acteurs aussi divers que les États-Unis, l'UE et Quad nécessite le leadership de fonctionnaires capables de réussir faire face aux vents politiques contraires dans l'un de ces pays. De tous les alliés américains de longue date, les dirigeants japonais ont fait le meilleur travail pour maintenir des relations de travail saines avec les administrations Trump et Biden, grâce à des responsables tels que Shigeru Kitamura, le secrétaire général du secrétariat à la sécurité nationale du Japon.

Kitamura, qui a joué un rôle essentiel en établissant liens productifs entre le Premier ministre japonais Yoshihide Suga et l'administration Trump après le départ de Shinzo Abe l'année dernière, a joué un rôle similaire à naviguer dans la transition entre Trump et Biden et a participé à une réunion trilatérale clé avec ses homologues américain et coréen à Annapolis, Maryland, en avril dernier. Ce sommet, organisé par le conseiller à la sécurité nationale (NSA) de Biden, Jake Sullivan, couvert bon nombre des problèmes les plus épineux auxquels les trois alliés sont confrontés, notamment la politique américaine envers la Corée du Nord sous l'administration Biden, mais aussi la sécurité des chaînes d'approvisionnement technologiquement sensibles dans la région.

Alors que ce niveau d'expérience dans la gestion du coup de fouet politique entre deux présidents américains radicalement différents aurait pu être inestimable pour naviguer dans les caprices de l'Union européenne à 27, des rapports récents dans les médias japonais indiquent que Shigeru Kitamura aurait Est remis, remplacé par Takeo Akiba, un diplomate chevronné qui adopte une attitude beaucoup plus douce vis-à-vis de la Chine. Les informations n'ont pas été confirmées par le gouvernement, mais le spectre de Tokyo remplaçant l'un des responsables les plus proches de Washington n'augure rien de bon pour les relations bilatérales. Suga lui-même est probablement confronté de nouvelles élections à l'automne – à peu près au même moment, le Japon saura si l'UE a écouté ses appels en faveur d'un engagement accru dans la stratégie indo-pacifique finalisée.

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