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Commission européenne

La Commission inflige une amende de 20 millions d'euros à Conserve Italia pour sa participation à un cartel de légumes en conserve

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La Commission européenne a infligé une amende à Conserve Italia Soc. coopérative. agricola et sa filiale Conserves France SA (ensemble « Conserve Italia ») un total de 20 millions d'euros pour avoir enfreint les règles antitrust de l'UE. 

La Commission a constaté que, pendant plus de 13 ans, Conserve Italia a participé avec d'autres acteurs du marché à une entente pour la fourniture de certains types de légumes en conserve à des détaillants et/ou à des entreprises de restauration dans l'Espace économique européen (EEE).

In 2019 Septembre , la Commission a adopté une décision transactionnelle à l'encontre de Bonduelle, Coroos et Groupe CECAB pour participation à la même entente. Conserve Italia a décidé de ne pas régler cette affaire avec la Commission, contrairement aux trois autres participants. En conséquence, l'enquête de la Commission à l'encontre de Conserve Italia s'est poursuivie dans le cadre de la procédure normale d'entente.

Vice-présidente exécutive Margrethe Vestager (photo), en charge de la politique de la concurrence, a déclaré : « Avec notre décision d'aujourd'hui, nous pouvons mettre un terme à notre affaire sur le cartel des légumes en conserve. Conserve Italia, le seul producteur qui a choisi de ne pas s'installer, s'est mis d'accord avec les autres membres de ce cartel pour diviser le marché et fixer les prix de certains légumes en conserve à travers l'Europe. Ainsi, pendant plus de 13 ans, les consommateurs ont souffert de moins de concurrence et de prix plus élevés. L'amende que nous infligeons aujourd'hui à Conserve Italia reflète la gravité de leur comportement anticoncurrentiel et l'importance du droit de la concurrence ».

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Pendant plus de 13 ans, Conserve Italia et les autres participants à l'entente ont fixé des prix, convenu de parts de marché et de quotas de volume, attribué des clients et des marchés, échangé des informations commercialement sensibles et coordonné leurs réponses aux appels d'offres. Leur objectif était de préserver ou de renforcer leur position sur le marché, de maintenir ou d'augmenter les prix de vente, de réduire les incertitudes quant à leur conduite commerciale future et de maîtriser les conditions de commercialisation et d'échange à leur avantage.

L'infraction couvrait l'ensemble de l'EEE et la participation de Conserve Italia à l'entente a duré du 15 mars 2000 au 1er octobre 2013.

L'enquête de la Commission a révélé l'existence d'une infraction unique comprenant trois accords distincts :

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  • Un accord couvrant les ventes sous marque privée de légumes en conserve tels que les haricots verts, les pois, le mélange de pois et carottes et la macédoine végétale aux détaillants de l'EEE ;
  • un accord couvrant les ventes sous marque de distributeur de maïs doux en conserve aux détaillants de l'EEE, et ;
  • un accord couvrant à la fois les ventes à marques propres et à marques propres (vendues sous marques de distributeurs) de conserves de légumes aux distributeurs et à la restauration en particulier en France.

Conserve Italia n'a participé qu'aux deux premiers accords.

Amendes

Les amendes ont été fixées sur la base des Lignes directrices sur les amendes 2006 (Voir aussi MEMO).

Pour fixer le niveau des amendes, la Commission a pris en compte divers éléments, dont la valeur des ventes dans l'EEE réalisées par Conserve Italia pour les produits en cause, la gravité de l'infraction, son étendue géographique et sa durée.

Conserve Italia a bénéficié d'une réduction de 50 % de son amende pour sa coopération avec l'enquête de la Commission dans le cadre de la 2006 clémence. La réduction reflète le calendrier de la coopération de Conserve Italia et la mesure dans laquelle les éléments de preuve qu'elle a fournis ont aidé la Commission à prouver l'existence de l'entente dans laquelle elle était impliquée.

Contexte

Article 101 du traité sur le fonctionnement de l'Union européenne (TFUE) et Article 53 de l'accord EEE interdisent les ententes et autres pratiques commerciales restrictives.

L'enquête de la Commission a commencé par des inspections inopinées en octobre 2013. En septembre 2019, la Commission a adopté un décision de règlement contre trois sociétés ayant reconnu leur implication dans l'entente décrite dans la décision – Bonduelle, Coroos et Groupe CECAB. Le montant total des amendes infligées s'élevait à 31 647 000 euros. L'enquête concernant Conserve Italia s'est poursuivie selon la procédure normale de l'entente.

Il s'agit de la deuxième affaire d'entente relative à des conserves alimentaires. Dans le cartel des champignons en conserve, dans Juin 2014, la Commission a infligé à Bonduelle, Lutèce et Prochamp une amende totale d'environ 32 millions d'euros et, en 2016er avril, il a infligé une amende de 5.2 millions d'euros à Riberebro.

Les amendes infligées aux entreprises qui enfreignent les règles antitrust de l'UE sont versées au budget général de l'UE. Cet argent n'est pas affecté à des dépenses particulières, mais les contributions des États membres au budget de l'UE pour l'année suivante sont réduites en conséquence. Les amendes contribuent donc à financer l'UE et à réduire la charge pour les contribuables. Conformément à l'article 141, paragraphe 2, de l'accord de retrait UE-Royaume-Uni, cette affaire est une « affaire de maintien de la compétence ». L'UE remboursera donc au Royaume-Uni sa part du montant de l'amende une fois que l'amende sera devenue définitive. La perception de l'amende, le calcul de la part du Royaume-Uni et le remboursement seront effectués par la Commission.

De plus amples informations sur cette affaire seront disponibles sous le numéro de dossier AT.40127 dans le registre des cas publics sur la Commission concurrence site Web, une fois que les problèmes de confidentialité ont été réglés. Pour plus d'informations sur l'action de la Commission contre les ententes, voir son site de cartels.

Outil de dénonciation

La Commission a mis en place un outil permettant aux particuliers de l'alerter plus facilement sur les comportements anticoncurrentiels tout en préservant leur anonymat. L'outil protège l'anonymat des dénonciateurs grâce à un système de messagerie crypté spécialement conçu qui permet des communications bidirectionnelles. L'outil est accessible via ce lien.

Recours en indemnité

Toute personne ou entreprise affectée par un comportement anticoncurrentiel tel que décrit dans cette affaire peut saisir les juridictions des États membres et demander des dommages-intérêts. La jurisprudence de la Cour et le règlement 1/2003 du Conseil confirment tous deux que dans les affaires portées devant les juridictions nationales, une décision de la Commission constitue une preuve contraignante que le comportement a eu lieu et était illégal. Même si la Commission a infligé une amende aux participants à l'entente concernés, des dommages-intérêts peuvent être accordés sans être réduits en raison de l'amende de la Commission.

En XNUMX, le Directive sur les dommages antitrust, que les États membres devaient mettre en œuvre dans leurs systèmes juridiques avant le 27 décembre 2016, rend plus facile pour les victimes de pratiques anticoncurrentielles pour obtenir des dommages-intérêts. Plus d'informations sur la concurrence des actions en dommages et intérêts, y compris un guide pratique sur la façon de quantifier des dommages antitrust, est disponible ici.

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Le Forum industriel fait avancer les travaux sur la mise en œuvre de la stratégie industrielle actualisée de l'UE

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Le Forum industriel de l'UE a tenu sa troisième réunion virtuelle, en présence du commissaire Thierry Breton. Le forum rassemble des experts de divers domaines pour aider la Commission à mettre en œuvre la nouvelle stratégie industrielle de l'UE et sa mise à jour. La réunion s'est concentrée sur les travaux visant à traiter les dépendances stratégiques de l'Europe et à développer des voies de transition pour faciliter les transitions verte et numérique dans les écosystèmes industriels. Le forum a également formulé des recommandations sur les indicateurs de performance clés dans des domaines clés pour la mise en œuvre et le suivi de la stratégie industrielle de l'UE et préparer sa contribution à la Journées de l'industrie 2022 en février.

Une Europe digne de l'ère numérique Margrethe Vestager, vice-présidente exécutive (photo) a déclaré : « Nous avons déjà engagé l'Europe sur la voie d'une transformation verte et numérique. Ce forum offre un espace crucial où les principaux acteurs industriels et sociétaux peuvent échanger expertise, expérience et talent pour aider à façonner notre chemin vers cet objectif commun.

Le commissaire au Marché intérieur, Thierry Breton, a déclaré : « Le Forum industriel peut aider la Commission à mettre en commun les talents des entreprises, grandes et petites, des instituts de recherche, de la société civile. Et tous ces talents doivent être mis au service de l'ambition industrielle : une Europe leader sur les technologies au cœur de la transition verte et numérique de notre économie et de notre société. Une Europe où nous passons de l'excellence de l'innovation à la facilitation du déploiement de masse, créant un potentiel d'exportation et des emplois de qualité.

En XNUMX, le Forum industriel est un mécanisme inclusif et ouvert de co-conception de solutions avec les parties prenantes, annoncé dans le Stratégie industrielle de l'UE. Il rassemble un large éventail de parties prenantes, notamment l'industrie, des ONG, des instituts de recherche et des partenaires sociaux de différents écosystèmes industriels identifiés dans la stratégie industrielle actualisée de l'UE dans le but de faciliter le dialogue et de coordonner les conseils à la Commission.

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État de droit : la Commission ouvre une consultation pour le rapport sur l'état de droit 2022

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La Commission européenne a lancé une consultation ciblée recueillir des informations sur les développements liés à l'état de droit dans les États membres, en vue du rapport sur l'état de droit 2022. La consultation s'adresse aux parties prenantes telles que les associations de juges, la société civile, les ONG, les organisations internationales et les agences de l'UE, entre autres. Les informations reçues alimenteront l'évaluation par la Commission de la situation dans les États membres. Le rapport sur l'état de droit est au centre du mécanisme pour l'état de droit, un cycle annuel visant à promouvoir l'état de droit et à empêcher que des problèmes n'apparaissent ou ne s'aggravent. Comme annoncé par la présidente von der Leyen dans son 2021 État de l'Union, le rapport 2022 sera accompagné de recommandations spécifiques aux États membres. Pour le éditions précédentes du rapport sur l'état de droit, les consultations ciblées des parties prenantes ont fourni de précieuses informations horizontales et spécifiques à chaque pays. Les la consultation est disponible en ligne jusqu'à 24 Janvier 2022.

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Turquie : l'UE accorde 325 millions d'euros supplémentaires d'aide humanitaire aux réfugiés

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L'UE a alloué 325 millions d'euros supplémentaires pour prolonger le programme de filet de sécurité sociale d'urgence (ESSN) jusqu'au début de 2023. L'ESSN fournit à plus de 1.5 million de réfugiés en Turquie des transferts monétaires mensuels pour couvrir leurs besoins essentiels. Il s'agit du plus grand programme humanitaire de l'histoire de l'UE et du plus grand programme d'aide humanitaire en espèces au monde. Lors de sa visite à Ankara le 2 décembre, le commissaire à la gestion des crises Janez Lenarčič a déclaré : « Les réfugiés vulnérables en Turquie peuvent désormais compter sur notre aide humanitaire depuis plus de cinq ans, et nous ne les laisserons pas tomber. Grâce aux fonds annoncés aujourd'hui, l'UE poursuivra le programme ESSN jusqu'au début de 2023. Ce soutien est une bouée de sauvetage vitale pour des centaines de milliers de familles, dont beaucoup ont été particulièrement durement touchées par la pandémie de coronavirus. Cette aide en espèces leur permet de décider eux-mêmes de ce dont ils ont le plus besoin, tout en contribuant à l'économie turque. Il s'agit d'une réalisation majeure pour l'UE, pour nos partenaires humanitaires et le gouvernement turc.

La commissaire Lenarčič doit rencontrer des représentants d'organisations humanitaires financées par l'UE ainsi que des hauts responsables du gouvernement turc. Le communiqué de presse est disponible en ligne.

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