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La victoire de Radev apporte plus d'inquiétude que de gloire aux alliés occidentaux de la Bulgarie

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Une fois la poussière retombée et Rumen Radev (photo) a été réélu président de la Bulgarie, des inquiétudes commencent à émerger concernant ses liens étroits avec la Russie, écrit Cristian Gherasim.

Plus tôt cette semaine, les États-Unis ont exprimé leur profonde préoccupation face aux commentaires du président bulgare Rumen Radev selon lesquels la péninsule de Crimée annexée par la Russie à l'Ukraine en 2014 est « russe ».

Le candidat socialiste Rumen Radev a remporté son deuxième mandat à la présidence de la Bulgarie avec 64-66% des voix, contre 32-33% pour Anastas Gerdzhikov

Gherdjikov, soutenu par l'ancien Premier ministre Borisov de la coalition de centre droit, a promis d'unir le pays, durement touché par les crises provoquées notamment par la pandémie de COVID-19 et la hausse des prix de l'énergie. La Bulgarie est confrontée à la pire crise politique depuis la fin du communisme il y a trois décennies.

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En Bulgarie, le président a un rôle éminemment cérémoniel, mais offre une plate-forme solide pour influencer l'opinion publique, notamment dans le domaine de la politique étrangère.

En février 2017, Radev a condamné et appelé à la fin des sanctions de l'UE contre la Russie, tout en qualifiant l'annexion de la Crimée par la Fédération de Russie de "violation du droit international".

Radev est également devenu le seul chef d'État de l'UE à assister à l'investiture d'Erdogan, déclarant que son mandat ne lui avait été confié ni par la Commission européenne ni par le gouvernement bulgare, mais par le peuple bulgare.

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En 2019, il a condamné la reconnaissance par l'UE des forces d'opposition au Venezuela. Radev a en outre critiqué la reconnaissance de Guaido par l'UE, exhortant le pays et l'UE à rester neutres et à s'abstenir de reconnaître Guaido, car il considérait cette reconnaissance comme imposant un ultimatum, qui, selon lui, ne ferait qu'aggraver la crise au Venezuela.

Lors d'un débat présidentiel avant sa réélection, Radev a qualifié la Crimée d'"actuellement russe" et a appelé Bruxelles à rétablir le dialogue avec la Russie, arguant que les sanctions occidentales contre Moscou ne fonctionnaient pas. Dans son discours de victoire, il s'est engagé à maintenir des liens étroits avec les alliés de la Bulgarie au sein de l'OTAN, mais a également appelé à une relation pragmatique avec la Russie.

Dans une étamine émise par l'ambassade des États-Unis à Sofia, les États-Unis ont montré qu'ils étaient profondément préoccupés par les récentes déclarations du président bulgare dans lesquelles il qualifiait la Crimée de « russe ».

« Les États-Unis, le G7, l'Union européenne et l'OTAN ont tous été clairs et unis dans notre position selon laquelle, malgré la tentative d'annexion de la Russie et l'occupation en cours, la Crimée est l'Ukraine », indique le communiqué.

Les commentaires de Radev sur la Crimée ont suscité des protestations de la part de l'Ukraine et de vives critiques de la part de ses opposants dans son pays. Des séparatistes soutenus par la Russie se sont emparés d'une partie de l'est de l'Ukraine en 2014, la même année où la Russie a annexé la péninsule de Crimée.

Cela s'inscrit dans le contexte d'une activité russe croissante dans les environs de l'Ukraine. Depuis plusieurs jours, l'espionnage occidental est de plus en plus convaincu que Vladimir Poutine tente de casser un morceau de territoire ukrainien. Par ailleurs, le chef de l'espionnage militaire ukrainien a même avancé la date à laquelle la Russie préparerait une attaque lourde - "fin janvier ou début février" 2022. L'attitude belliqueuse croissante de Moscou peut être vue à la lumière de la nouvelle stratégie de sécurité nationale américaine. que le président Joe Biden présentera au Congrès américain en décembre. Ce document pourrait également inclure un chapitre important sur la stratégie militaire de Washington dans la région de la mer Noire.

Il y a une semaine également, un goujony par GLOBSEC Policy Institute, une réflexion basée à Bratislava et axée sur la politique internationale et les questions de sécurité, montre que la Bulgarie est parmi les pays les plus sensibles à l'influence russe et chinoise. L'indice fait suite à un projet de deux ans soutenu par le Global Engagement Center du Département d'État américain, analysant les points vulnérables, ciblés par l'influence étrangère, dans huit pays : Bulgarie, République tchèque, Hongrie, Monténégro, Macédoine du Nord, Roumanie, Serbie et Slovaquie.

La Serbie est la plus vulnérable à l'influence russe et chinoise et obtient 66 points sur 100. La deuxième la plus vulnérable est la Hongrie avec 43 points et la troisième est la Bulgarie avec 36 points. Elle est suivie par le Monténégro avec 33, la République tchèque avec 28, la Slovaquie avec 26, la République de Macédoine du Nord avec 25 et la Roumanie avec 18 est la moins soumise à l'influence étrangère.

« Les pays que nous avons évalués sont d'Europe centrale, orientale et de la région des Balkans occidentaux. Parmi ceux-ci, la République tchèque et la Roumanie sont les plus résilientes », a déclaré Dominika Hajdu, directrice du Centre pour la démocratie et la résilience de GLOBSEC et l'un des auteurs de l'étude.

La Chine a ciblé à plusieurs reprises la région des Balkans occidentaux en essayant d'accroître son influence. Selon les spécialistes, les dirigeants chinois cherchent à accroître leur influence dans les États qui n'appliquent pas encore le droit européen.

Pékin en essayant d'obtenir diverses ressources, même dans certains États membres de l'UE. Les actions récentes de la Chine mettent par exemple en évidence l'intérêt de transformer les ports du Pirée (Grèce) et de Zadar (Croatie) en hubs pour le commerce de la Chine avec l'Europe. Dans le même but, un accord a été signé pour la construction d'un chemin de fer à grande vitesse entre Budapest et Belgrade, qui serait relié au port du Pirée, consolidant ainsi l'accès des produits chinois à l'Europe.

L'influence de la Chine est croissante, celle de la Russie est plus répandue dans la région au sens large, étant une présence mieux comprise alors que la Chine est une énigme potentiellement capable de perturber les systèmes politiques et civiques dans la région, selon l'étude. Dans les Balkans occidentaux, par exemple, la Russie est plus intéressée à y perturber le processus d'intégration UE-OTAN.

« Les pays les plus vulnérables sont principalement ceux qui entretiennent des relations bilatérales plus étroites avec la Russie et ont des sociétés plus pro-russes et favorables à un discours pro-russe », estime Dominika Hajdu de GLOBSEC.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.
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