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Le ministre des Affaires étrangères du Bangladesh espère des relations encore plus solides avec l'UE

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Le Dr Hasan Mahmud a effectué sa première visite à Bruxelles depuis sa nomination au poste de ministre des Affaires étrangères du Bangladesh, à la suite des élections générales de janvier dans son pays. Il connaît bien la capitale européenne, où il a étudié les sciences de l'environnement avant de débuter sa carrière politique. Mais il n'y eut guère d'occasions de retourner aux anciens repaires au cours de sa visite de trois jours, qui consistait principalement à rejoindre le 3rd Forum ministériel indo-pacifique de l’UE, écrit le rédacteur politique Nick Powell.

Lorsque j'ai rencontré le ministre, il m'a dit que le forum avait été l'occasion de discuter des défis communs, notamment du choc économique mondial provoqué par la guerre russo-ukrainienne. Il a parlé de la « volonté et de l'empressement » du Bangladesh de voir la fin du conflit, non seulement en Ukraine mais dans le monde entier – et de manière plus urgente à Gaza.

Le Dr Mahmud a également réussi à participer à pas moins de 12 réunions bilatérales au cours de sa visite. Outre les ministres des Affaires étrangères de la région Indo-Pacifique et de plusieurs États membres de l'UE, il a eu ce qu'il a qualifié de deux très bonnes réunions avec la commissaire chargée des partenariats internationaux, Jutta Urpilainen, et le commissaire chargé de la gestion des crises, Janez Lenarčič.

Il a déclaré que le Bangladesh jouissait d'un excellent relations avec l’Union européenne, qui est son principal partenaire commercial. En octobre 2023, lors de la visite du Premier ministre du Bangladesh à Bruxelles, le Premier ministre et le président de la Commission européenne ont annoncé conjointement le lancement de négociations sur un nouvel accord de partenariat et de coopération entre le Bangladesh et l'UE. Le ministre des Affaires étrangères a souligné comment cet accord encadrera les futures relations entre les deux parties, qui revêtent de plus en plus des dimensions stratégiques. 

Le Dr Mahmud m'a souligné l'importance vitale pour le Bangladesh de bénéficier du statut SPG+ dans le cadre du schéma de préférences généralisées de l'UE. Les énormes progrès économiques du pays signifient qu'il passe au statut de revenu intermédiaire et ne sera plus automatiquement éligible à l'accès sans droits de douane et sans quotas au marché européen offert aux pays les moins avancés du monde.

« C'est très important pour nous à partir de 2029 car nous ne bénéficierons plus des avantages dont nous bénéficions. Nous devons trouver un autre moyen pour nos exportationsles s vers l'UE ne sont pas entravée et nos liens économiques sont encore renforcés », a-t-il déclaré. Le Bangladesh est désormais certain de satisfaire aux exigences du SPG+ qui impliquent la mise en œuvre de 27 conventions internationales liées au travail et aux droits de l'homme, à la protection de l'environnement et du climat et à la bonne gouvernance.

Le Bangladesh a également assumé la responsabilité d’héberger plus d’un million de réfugiés rohingyas, qui ont fui les persécutions au Myanmar. Le soutien financier de la communauté internationale diminue à mesure que d’autres crises mondiales attirent davantage l’attention. 

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« C’est la dure vérité : l’attention internationale s’est déplacée des Rohingyas vers la guerre entre la Russie et l’Ukraine, en particulier en Europe, et également vers la guerre de Gaza. Ainsi l’année dernière, l’aide internationale a été réduite de moitié pour les Rohingyas. C'est difficile pour nous de les nourrir et de prendre soin d'eux, comme nous le faisons », m'a dit le ministre des Affaires étrangères.

En fin de compte, il n’y a qu’une seule solution, a-t-il expliqué : le rapatriement sûr et volontaire des Rohingyas vers leur pays d’origine, le Myanmar. Il est difficile pour le Bangladesh alors que la communauté internationale compte tant de priorités, mais le Dr Mahmud a déclaré qu'il voyait de l'espoir dans l'UE.

« L'attention de l'UE sur les Rohingyas n'a pas diminué, c'est ce que m'ont dit les commissaires européens. Le mois prochain, il y aura une réunion sur le Plan de réponse conjoint à Genève, je pense que ce sera une bonne réunion et que l'assistance de la communauté internationale se poursuivra », a-t-il ajouté. 

L'UE a jusqu'à présent engagé 19.5 millions d'euros cette année au Bangladesh pour aider les réfugiés rohingyas, ainsi que 7 millions d'euros supplémentaires pour la préparation aux catastrophes. Mais il faudra le double pour atteindre l’aide finalement versée en 2023. Pendant ce temps, le Bangladesh poursuit ses efforts diplomatiques pour parvenir à un accord de rapatriement avec le Myanmar.

Le conflit avec le Myanmar a été évité, conformément à la politique étrangère persistante du Bangladesh, « d'amitié envers tous et de méchanceté envers personne », énoncée pour la première fois par le Père de la nation, Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman. Il a conduit le pays à l’indépendance du Pakistan, qui n’a été obtenue qu’après une guerre de libération amère et sanglante en 1971.

Le Bangladesh est l'un des principaux contributeurs de troupes aux forces de maintien de la paix de l'ONU et il utilise désormais son autorité morale pour faire pression en faveur de la fin du conflit à Gaza. «C'est effectivement inacceptable», m'a dit le ministre des Affaires étrangères. 

« Des personnes qui ne sont en aucun cas impliquées dans la violence sont tuées, notamment des femmes et des enfants en grand nombre. Ceci au XXIe siècle… C’est très attristant, frustrant et inacceptable que malgré l’appel de l’ONU, et même l’appel des États-Unis, il semble que les Israéliens n’écoutent pas ».

Le Bangladesh a également utilisé sa capacité à parler à toutes les parties pour demander la fin de la guerre entre la Russie et l’Ukraine. Le Dr Mahmud a observé que cela a déstabilisé le monde entier en raison de la hausse des prix des matières premières qui a frappé le Bangladesh autant que n'importe quel autre pays.

Parallèlement, a-t-il averti, la communauté internationale n'en fait toujours pas assez pour lutter contre le changement climatique, une question vitale pour le Bangladesh, qui a apporté une contribution négligeable au réchauffement climatique mais est vulnérable à la menace de conditions météorologiques plus extrêmes et d'une élévation du niveau de la mer. Le Dr Mahmud a souligné que le monde dépense beaucoup plus d’argent pour la course aux armements que pour sauver la planète, « mais la compréhension à l’échelle mondiale est bien meilleure qu’il y a 15 ans ».

Jusqu'en janvier, Hasan Mahmud était ministre de l'Information et de la Radiodiffusion du Bangladesh. J'ai donc conclu mon entretien en lui demandant comment c'était de traiter avec les médias extrêmement dynamiques et compétitifs de son pays, l'un des plus solides garants de sa démocratie.

« Les médias sont très dynamiques, très forts, comparés à beaucoup d'autres pays », a-t-il expliqué. « Donc, traiter avec les médias n’est pas facile. Mais j’ai été secrétaire à la publicité de notre parti pendant de nombreuses années, donc j’avais de bonnes relations avec les personnalités des médias… quand j’ai quitté le ministère, les gens du ministère, les gens des médias, m’ont tous dit que je leur manquerais !

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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