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Le déclin des États-Unis sera peu probable : les leçons de l’âge d’or

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Par Kung Chan et Zhijiang Zhao du groupe de réflexion pékinois ANBOUND

Avec la montée actuelle de l’altermondialisme, le monde est témoin de changements structurels importants. Une question intéressante se pose : l’espace de marché mondial global peut se diviser en espaces de marché régionaux ou relativement indépendants, donnant lieu à différentes hégémonies régionales. D’ici là, un retour à l’isolationnisme mènera-t-il les États-Unis vers le déclin ? L’histoire pourrait servir de leçon à cet égard, et l’âge d’or de l’histoire américaine pourrait nous apprendre quelque chose. 

L’âge d’or fait généralement référence à la période allant des années 1870 à 1900, période située entre la fin de la guerre civile américaine et le début de l’expansion des États-Unis à l’étranger. Le terme « Gilded Age » est dérivé du roman du même nom de Mark Twain. La satire de Twain décrit la croissance économique superficielle des États-Unis, ainsi que la corruption et les inégalités sociales, reflétant le mythe de la richesse aux États-Unis durant cette période.

Dans cette époque remplie de spéculation et d'accumulation de richesses, l'économie américaine a été témoin d'une énorme richesse générée dans des industries telles que les chemins de fer, l'acier et le pétrole, donnant naissance à de nombreux magnats industriels bien connus de l'époque, tels que le magnat des chemins de fer Cornelius Vanderbilt, le magnat du pétrole. John D. Rockefeller et le magnat de l'acier Andrew Carnegie.

De manière significative, l’âge d’or a marqué le zénith de « l’expansion vers l’ouest » aux États-Unis. Alimentée par l’émergence de la deuxième révolution industrielle, la nation a redoublé d’efforts pour cultiver les territoires occidentaux. Les Grandes Plaines, en particulier, ont connu une transformation rapide. Cela a non seulement servi de source vitale de marché intérieur, de subsistance et de matières premières pour le capitalisme américain, mais a également stimulé des progrès rapides dans les infrastructures de transport. En outre, il a attiré d’importants investissements étrangers, catalysant une croissance simultanée et robuste dans des secteurs tels que l’exploitation minière, l’élevage, la construction ferroviaire et d’autres industries.

Durant l’Âge d’or, les États-Unis ont principalement suivi une politique étrangère isolationniste. Les dirigeants politiques de cette période donnaient la priorité aux politiques intérieures plutôt qu’aux affaires internationales. Dans l’ensemble, les États-Unis ont maintenu une position amicale et non alignée dans leurs relations étrangères pendant cette période. Cependant, à mesure que l'économie et la force de la nation se développaient, elle s'éloigna progressivement de l'isolationnisme diplomatique, une transition souvent liée au déclenchement de la Première Guerre mondiale. Le plaidoyer du président Woodrow Wilson en faveur de la démocratie libérale en Europe marqua une rupture avec les politiques isolationnistes du Gilded. Age, propulsant les États-Unis sur la scène mondiale.

À l’ère de la mondialisation, l’industrie manufacturière américaine s’est développée à l’étranger, poussée par une logique capitaliste visant à accéder à de nouveaux marchés. Parallèlement, la nation exportait vigoureusement sa culture et son idéologie. Aujourd’hui, prôner l’isolationnisme est souvent perçu comme régressif et méprisant l’avenir de l’Amérique. La récente résurgence de l’isolationnisme américain, illustrée par des personnalités comme Donald Trump, est considérée par de nombreux pays et organisations internationales comme un risque politique et économique mondial, à l’image de conflits tels que le conflit Russie-Ukraine ou la guerre Israël-Hamas.

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Par conséquent, dans l’ère actuelle de démondialisation, le retour de l’Amérique à l’isolationnisme est considéré comme une forme de « découplage » qui non seulement perturbe l’ordre mondial mais contribue également à son propre déclin.

Cependant, la situation n’est peut-être pas aussi simple. Même si les États-Unis reviennent à l’isolationnisme et se « découplent » de la scène mondiale, leurs investissements mondiaux considérables et leur influence accumulée au cours du siècle dernier suggèrent qu’un affaiblissement immédiat est peu probable. De plus, depuis l’âge d’or jusqu’à aujourd’hui, les États-Unis sont devenus une formidable puissance industrielle, dotée d’une infrastructure manufacturière qui reste difficile à reproduire pour les autres.

Même si les États-Unis peuvent être confrontés à des défis en termes d’usines d’assemblage nationales et de main-d’œuvre qualifiée de milieu à bas de gamme, cela n’annule pas leurs capacités de fabrication ni leur base industrielle solide. Il serait prématuré d’ignorer la résurgence potentielle de l’industrie manufacturière américaine ou sa capacité à reconquérir une position de leader dans le secteur manufacturier mondial. Même dans un scénario où les États-Unis adoptent l’isolationnisme, les factions conservatrices promouvront probablement vigoureusement diverses méthodes de production traditionnelles et intégreront le conservatisme à l’innovation technologique et aux processus de production, dans le but de parvenir à un succès économique renouvelé.

Dans le contexte de la démondialisation, il est de plus en plus plausible que les produits étiquetés « Made in USA » prolifèrent, signalant une résurgence de l’importance manufacturière américaine. 

Pour les Américains, il existe une possibilité de prospérité économique même dans leur propre monde autonome, comme cela s’est produit à l’âge d’or.

Kung Chan est le fondateur d'ANBOUND, un groupe de réflexion indépendant basé à Pékin, spécialisé dans la recherche sur les politiques publiques couvrant la géopolitique et les relations internationales, le développement urbain et social, les questions industrielles et la macroéconomie.
Zhijiang Zhao est chercheur pour le programme de stratégie géopolitique à ANBOUND.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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