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sur l'Environnement

Splish Splash! Nager en toute sécurité dans les eaux européennes cet été

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Chez eux ou à l'étranger, les Européens peuvent se baigner en toute sécurité cet été, car 93 % des sites de baignade répondent aux exigences de qualité minimales définies par les règles de l'UE.

Certains sites 83% des sites de baignade surveillés dans l’UE par 2020 sont jugés excellents au Rapport annuel de l'Agence européenne pour l'environnement, ce qui signifie qu'ils étaient pour la plupart exempts de polluants nocifs pour la santé humaine et l'environnement.

Les pays avec le plus grand nombre de sites de baignade avec une excellente qualité d'eau - 95% ou plus - sont Malte, Chypre, la Croatie, la Grèce et l'Autriche.

Lire cet aperçu en expliquant comment l'UE améliore la santé publique.

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Changement climatique

Alors que les inondations frappent l'Europe occidentale, les scientifiques disent que le changement climatique augmente les fortes pluies

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Un cycliste traverse une rue inondée à la suite de fortes pluies à Erftstadt-Blessem, en Allemagne, le 16 juillet 2021. REUTERS/Thilo Schmuelgen
Des pompiers marchent dans une rue inondée à la suite de fortes pluies à Erftstadt-Blessem, en Allemagne, le 16 juillet 2021. REUTERS/Thilo Schmuelgen

Les précipitations extrêmes provoquant des inondations mortelles dans l'ouest de l'Allemagne et en Belgique ont été si alarmantes que de nombreuses personnes en Europe se demandent si le changement climatique est à blâmer, écrire Isla Binnie et d' Kate Abnett.

Les scientifiques disent depuis longtemps que le changement climatique entraînera des averses plus abondantes. Mais déterminer son rôle dans les averses incessantes de la semaine dernière prendra au moins plusieurs semaines à la recherche, ont déclaré vendredi des scientifiques.

"Les inondations se produisent toujours, et elles sont comme des événements aléatoires, comme lancer les dés. Mais nous avons changé les chances de lancer les dés", a déclaré Ralf Toumi, climatologue à l'Imperial College de Londres.

Depuis le début des précipitations, l'eau a fait irruption sur les berges des rivières et s'est répandue dans les communautés, renversant des tours téléphoniques et détruisant des maisons sur son passage. Au moins Les gens ont été tués 157 et des centaines d'autres étaient portés disparus samedi (17 juillet).

Le déluge a choqué beaucoup. La chancelière allemande Angela Merkel a qualifié les inondations de catastrophe et s'est engagée à soutenir les personnes touchées en ces "temps difficiles et effrayants".

En général, la hausse de la température mondiale moyenne – maintenant environ 1.2 degré Celsius au-dessus de la moyenne préindustrielle – rend plus probable de fortes pluies, selon les scientifiques.

L'air plus chaud retient plus d'humidité, ce qui signifie que plus d'eau sera éventuellement libérée. Plus de 15 centimètres (6 pouces) de pluie ont détrempé la ville allemande de Cologne mardi et mercredi.

"Lorsque nous avons ces fortes précipitations, l'atmosphère est presque comme une éponge - vous pressez une éponge et l'eau s'écoule", a déclaré Johannes Quaas, professeur de météorologie théorique à l'Université de Leipzig.

Une augmentation de 1 degré de la température mondiale moyenne augmente la capacité de l'atmosphère à retenir l'eau de 7 %, ont déclaré les climatologues, augmentant le risque de fortes précipitations.

D'autres facteurs, notamment la géographie locale et les systèmes de pression atmosphérique, déterminent également comment des zones spécifiques sont affectées.

Geert Jan van Oldenborgh de World Weather Attribution, un réseau scientifique international qui analyse comment le changement climatique pourrait avoir contribué à des événements météorologiques spécifiques, a déclaré qu'il s'attendait à ce qu'il faille des semaines pour déterminer un lien entre les pluies et le changement climatique.

"Nous sommes rapides, mais nous ne sommes pas si rapides", a déclaré van Oldenborgh, climatologue à l'Institut météorologique royal des Pays-Bas.

Les premières observations suggèrent que les pluies pourraient avoir été encouragées par un système dépressionnaire stationné sur l'Europe occidentale pendant des jours, alors qu'il a été empêché de se déplacer par les hautes pressions à l'est et au nord.

Les inondations surviennent quelques semaines seulement après qu'une vague de chaleur record a tué des centaines de personnes au Canada et aux États-Unis. Les scientifiques ont depuis déclaré que la chaleur extrême aurait été "pratiquement impossible" sans le changement climatique, qui avait rendu un tel événement au moins 150 fois plus susceptible de se produire.

L'Europe a également été exceptionnellement chaude. La capitale finlandaise d'Helsinki, par exemple, vient de connaître son mois de juin le plus torride depuis 1844.

Les pluies de cette semaine ont fracassé les records de précipitations et de niveaux de rivières dans certaines régions d'Europe occidentale.

Bien que les chercheurs prédisent les perturbations météorologiques dues au changement climatique depuis des décennies, certains disent que la vitesse à laquelle ces extrêmes frappent les a pris par surprise.

"J'ai peur que cela semble se produire si rapidement", a déclaré Hayley Fowler, hydroclimatologue à l'Université de Newcastle en Grande-Bretagne, notant "les événements qui ont battu tous les records dans le monde entier, à quelques semaines d'intervalle".

D'autres ont déclaré que les précipitations n'étaient pas si surprenantes, mais que le nombre élevé de morts suggérait que les régions manquaient de systèmes d'alerte et d'évacuation efficaces pour faire face aux événements météorologiques extrêmes.

"Les précipitations ne sont pas synonymes de catastrophe", a déclaré Toumi de l'Imperial College de Londres. "Ce qui est vraiment inquiétant, c'est le nombre de morts. … C'est un signal d'alarme."

L'Union européenne a proposé cette semaine une série de politiques climatiques visant à réduire les émissions de réchauffement de la planète du bloc d'ici 2030.

La réduction des émissions est cruciale pour ralentir le changement climatique, a déclaré Stefan Rahmstorf, océanographe et climatologue à l'Institut de Potsdam pour la recherche sur l'impact climatique.

"Nous avons déjà un monde plus chaud avec la fonte des glaces, la montée des mers, des événements météorologiques plus extrêmes. Ce sera avec nous et avec les prochaines générations", a déclaré Rahmstorf. "Mais nous pouvons toujours empêcher que cela ne s'aggrave."

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Catastrophes

"C'est terrifiant": Merkel secouée alors que le nombre de morts dans les inondations s'élève à 188 en Europe

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La chancelière allemande Angela Merkel a qualifié les inondations qui ont dévasté certaines parties de l'Europe de "terrifiantes" dimanche après que le nombre de morts dans la région est passé à 188 et qu'un district de Bavière a été frappé par les conditions météorologiques extrêmes, écrire ralph lauren et d' Romana Füssel à Berchtesgaden, Wolfgang Rattay à Bad Neuenahr-Ahrweiler, Christoph Steitz à Francfort, Philip Blenkinsop à Bruxelles, Stephanie van den Berg à Amsterdam, François Murphy à Vienne et Matthias Inverardi à Düsseldorf.

Merkel promis une aide financière rapide après avoir visité l'une des régions les plus touchées par les précipitations record et les inondations qui ont fait au moins 157 morts en Allemagne ces derniers jours, lors de la pire catastrophe naturelle du pays depuis près de six décennies.

Elle a également déclaré que les gouvernements devraient améliorer et accélérer leurs efforts pour lutter contre l'impact du changement climatique quelques jours seulement après que l'Europe a présenté un ensemble de mesures vers des émissions "net zéro" d'ici le milieu du siècle.

"C'est terrifiant", a-t-elle déclaré aux habitants de la petite ville d'Adenau, dans l'État de Rhénanie-Palatinat. "La langue allemande peut à peine décrire la dévastation qui a eu lieu."

Alors que les efforts se poursuivaient pour retrouver les personnes disparues, la dévastation s'est poursuivie dimanche lorsqu'un district de Bavière, dans le sud de l'Allemagne, a été touché par des crues éclair qui ont tué au moins une personne.

Les routes ont été transformées en rivières, certains véhicules ont été emportés et des pans de terre ont été ensevelis sous une boue épaisse à Berchtesgadener Land. Des centaines de secouristes recherchaient des survivants dans le district frontalier de l'Autriche.

"Nous n'étions pas préparés à cela", a déclaré l'administrateur du district de Berchtesgadener Land, Bernhard Kern, ajoutant que la situation s'était détériorée "drastiquement" samedi soir, laissant peu de temps aux services d'urgence pour agir.

Environ 110 personnes ont été tuées dans le quartier le plus touché d'Ahrweiler, au sud de Cologne. D'autres corps devraient y être retrouvés à mesure que les eaux de crue reculent, selon la police.

Les inondations européennes, qui ont commencé mercredi, ont principalement touché les États allemands de Rhénanie-Palatinat, de Rhénanie du Nord-Westphalie ainsi que certaines parties de la Belgique. Des communautés entières ont été coupées, sans électricité ni communications.

En Rhénanie du Nord-Westphalie, au moins 46 personnes sont décédées. Le nombre de morts en Belgique est passé à 31 dimanche.

L'ampleur des inondations signifie qu'elles pourraient secouer les élections générales allemandes en septembre de l'année prochaine.

Le Premier ministre de Rhénanie du Nord-Westphalie, Armin Laschet, candidat du parti CDU pour remplacer Merkel, s'est excusé d'avoir ri en arrière-plan tandis que le président allemand Frank-Walter Steinmeier s'est adressé aux médias après avoir visité la ville dévastée d'Erftstadt.

Le gouvernement allemand préparera plus de 300 millions d'euros (354 millions de dollars) d'aide immédiate et des milliards d'euros pour réparer les maisons, les rues et les ponts effondrés, a déclaré le ministre des Finances Olaf Scholz à l'hebdomadaire Bild am Sonntag.

Une personne patauge dans l'eau lors d'une inondation à Guelle, aux Pays-Bas, le 16 juillet 2021. REUTERS/Eva Plevier
Des policiers et des bénévoles nettoient les décombres dans une zone touchée par les inondations causées par de fortes pluies à Bad Muenstereifel, en Allemagne, le 18 juillet 2021. REUTERS/Thilo Schmuelgen

"Il y a des dégâts énormes et c'est clair : ceux qui ont perdu leurs entreprises, leurs maisons, ne peuvent pas endiguer les pertes seuls."

Il pourrait également y avoir un paiement à court terme de 10,000 19 euros pour les entreprises touchées par l'impact des inondations ainsi que par la pandémie de COVID-XNUMX, a déclaré le ministre de l'Économie Peter Altmaier au journal.

Les scientifiques, qui disent depuis longtemps que le changement climatique entraînera des averses plus abondantes, a déclaré qu'il faudrait encore plusieurs semaines pour déterminer son rôle dans ces pluies incessantes.

Le Premier ministre belge Alexander De Croo a déclaré que le lien avec le changement climatique était clair.

En Belgique, qui organisera mardi une journée de deuil national, 163 personnes sont toujours portées disparues ou injoignables. Le centre de crise a déclaré que les niveaux d'eau baissaient et qu'une énorme opération de nettoyage était en cours. L'armée a été envoyée dans la ville orientale de Pepinster, où une douzaine de bâtiments se sont effondrés, pour rechercher d'autres victimes.

Environ 37,0000 XNUMX ménages étaient privés d'électricité et les autorités belges ont déclaré que l'approvisionnement en eau potable était également une préoccupation majeure.

PONTS BATTUS

Les responsables des services d'urgence aux Pays-Bas ont déclaré que la situation s'était quelque peu stabilisée dans la partie sud de la province du Limbourg, où des dizaines de milliers de personnes ont été évacuées ces derniers jours, bien que la partie nord soit toujours en état d'alerte élevé.

"Dans le nord, ils surveillent de près les digues et leur maintiendront", a déclaré dimanche Jos Teeuwen, de l'autorité régionale des eaux, lors d'une conférence de presse.

Dans le sud du Limbourg, les autorités sont toujours préoccupées par la sécurité des infrastructures de circulation telles que les routes et les ponts battus par les hautes eaux.

Les Pays-Bas n'ont jusqu'à présent signalé que des dommages matériels causés par les inondations et aucun mort ou disparu.

À Hallein, une ville autrichienne près de Salzbourg, de puissantes eaux de crue ont ravagé le centre-ville samedi soir lorsque la rivière Kothbach a débordé, mais aucun blessé n'a été signalé.

De nombreuses régions de la province de Salzbourg et des provinces voisines restent en état d'alerte, les pluies devant se poursuivre dimanche. La province du Tyrol occidental a signalé que les niveaux d'eau dans certaines régions étaient à des niveaux jamais vus depuis plus de 30 ans.

Certaines parties de la Suisse sont restées en état d'alerte aux inondations, bien que la menace posée par certaines des masses d'eau les plus menacées comme le lac des Quatre-Cantons et l'Aar à Berne se soit atténuée.

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Belgique

Le bilan des morts s'élève à 170 dans les inondations en Allemagne et en Belgique

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Le nombre de morts dans les inondations dévastatrices dans l'ouest de l'Allemagne et en Belgique est passé à au moins 170 samedi (17 juillet) après que des rivières ont éclaté et des crues éclair cette semaine ont fait s'effondrer des maisons et déchiré des routes et des lignes électriques, écrire Petra Wischgoll,
David Sahl, Matthias Inverardi à Duesseldorf, Philip Blenkinsop à Bruxelles, Christoph Steitz à Francfort et Bart Meijer à Amsterdam.

Quelque 143 personnes sont mortes dans les inondations de la pire catastrophe naturelle qu'ait connue l'Allemagne depuis plus d'un demi-siècle. Cela comprenait environ 98 dans le district d'Ahrweiler au sud de Cologne, selon la police.

Des centaines de personnes étaient toujours portées disparues ou inaccessibles car plusieurs zones étaient inaccessibles en raison des niveaux d'eau élevés tandis que la communication à certains endroits était toujours en panne.

Résidents et commerçants lutté pour ramasser les morceaux dans les villes battues.

"Tout est complètement détruit. Vous ne reconnaissez pas le paysage", a déclaré Michael Lang, propriétaire d'un magasin de vin dans la ville de Bad Neuenahr-Ahrweiler à Ahrweiler, retenant ses larmes.

Le président allemand Frank-Walter Steinmeier s'est rendu à Erftstadt, dans l'État de Rhénanie du Nord-Westphalie, où la catastrophe a fait au moins 45 morts.

"Nous pleurons avec ceux qui ont perdu des amis, des connaissances, des membres de leur famille", a-t-il déclaré. "Leur destin nous déchire le cœur."

Environ 700 habitants ont été évacués vendredi soir après la rupture d'un barrage dans la ville de Wassenberg, près de Cologne, ont annoncé les autorités.

Mais le maire de Wassenberg, Marcel Maurer, a déclaré que les niveaux d'eau se stabilisaient depuis la nuit. "Il est trop tôt pour donner le feu vert, mais nous sommes prudemment optimistes", a-t-il déclaré.

Le barrage de Steinbachtal, dans l'ouest de l'Allemagne, restait cependant menacé de rupture, ont déclaré les autorités après l'évacuation de quelque 4,500 XNUMX personnes des maisons en aval.

Steinmeier a déclaré qu'il faudrait des semaines avant que l'intégralité des dégâts, qui devrait nécessiter plusieurs milliards d'euros de fonds de reconstruction, puisse être évaluée.

Armin Laschet, Premier ministre du Land de Rhénanie du Nord-Westphalie et candidat du parti au pouvoir CDU aux élections générales de septembre, a déclaré qu'il parlerait au ministre des Finances Olaf Scholz dans les prochains jours d'un soutien financier.

La chancelière Angela Merkel devait se rendre dimanche en Rhénanie-Palatinat, l'État qui abrite le village dévasté de Schuld.

Des membres des forces de la Bundeswehr, entourés de voitures partiellement submergées, pataugent dans les eaux de crue à la suite de fortes pluies à Erftstadt-Blessem, en Allemagne, le 17 juillet 2021. REUTERS/Thilo Schmuelgen
Des membres de l'équipe de secours autrichienne utilisent leurs bateaux lorsqu'ils traversent une zone touchée par les inondations, à la suite de fortes pluies, à Pepinster, en Belgique, le 16 juillet 2021. REUTERS/Yves Herman

En Belgique, le nombre de morts est passé à 27, selon le centre national de crise, qui coordonne l'opération de secours là-bas.

Il a ajouté que 103 personnes étaient "disparues ou inaccessibles". Certains étaient probablement inaccessibles car ils ne pouvaient pas recharger leurs téléphones portables ou étaient à l'hôpital sans papiers d'identité, a indiqué le centre.

Au cours des derniers jours, les inondations, qui ont principalement touché les États allemands de Rhénanie-Palatinat, de Rhénanie du Nord-Westphalie et de l'est de la Belgique, ont coupé des communautés entières de l'électricité et des communications.

RWE (RWEG.DE), le plus grand producteur d'électricité d'Allemagne, a déclaré samedi que sa mine à ciel ouvert à Inden et la centrale à charbon de Weisweiler avaient été massivement affectées, ajoutant que la centrale fonctionnait à une capacité inférieure après la stabilisation de la situation.

Dans les provinces du sud de la Belgique, Luxembourg et Namur, les autorités se sont empressées de fournir de l'eau potable aux ménages.

Les niveaux d'eau des crues ont lentement baissé dans les régions les plus touchées de la Belgique, permettant aux résidents de trier les biens endommagés. Le Premier ministre Alexander De Croo et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen ont visité certaines zones samedi après-midi.

Le gestionnaire du réseau ferroviaire belge Infrabel a publié des plans de réparation des lignes, dont certaines ne seront remises en service que fin août.

Les services d'urgence aux Pays-Bas sont également restés en état d'alerte élevé, car les rivières débordantes menaçaient les villes et les villages de la province méridionale du Limbourg.

Des dizaines de milliers d'habitants de la région ont été évacués au cours des deux derniers jours, tandis que soldats, sapeurs-pompiers et volontaires ont travaillé frénétiquement vendredi soir (16 juillet) pour renforcer les digues et éviter les inondations.

Les Néerlandais ont jusqu'à présent échappé à une catastrophe à l'échelle de ses voisins et, samedi matin, aucune victime n'avait été signalée.

Les scientifiques disent depuis longtemps que le changement climatique entraînera des averses plus abondantes. Mais déterminer son rôle dans ces pluies incessantes demandera au moins plusieurs semaines à la recherche, ont déclaré des scientifiques vendredi.

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