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Élections européennes 2024

En ce moment de grande instabilité, l'Union européenne est à la recherche de nouveaux dirigeants

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Par l’ancien député européen libéral britannique Andrew Duff.

Les décisions auxquelles elle est confrontée sont délicates et critiques. Alors que les élections nationales pour le Parlement européen se dérouleront dans 27 États membres du 6 au 9 juin, la question est : peuvent-ils assurer le leadership dont l'UE a besoin ?

Le 11 juin à Bruxelles, la Conférence des présidents (CoP) du Parlement européen, composée des chefs de groupes des partis, se réunira pour évaluer les résultats des élections. Après une bousculade pour les recrues et les transfuges, la composition définitive de la Chambre ne sera réglée que lorsque le nouveau Parlement ouvrira sa première session plénière le 16 juillet. La semaine prochaine, nous connaîtrons les gagnants et les perdants. Mais l’essentiel sera l’avancée de la droite.

Le groupe le plus important restera celui du Parti populaire européen (PPE), dirigé avec acharnement par le vétéran Manfred Weber. Il devrait nommer Roberta Metsola (PPE), l'actuelle présidente du Parlement, pour un second mandat. Il réclamera également un second mandat pour Ursula von der Leyen (PPE) à la présidence de la Commission.

Certains députés souhaitent lier la candidature de von der Leyen à un programme politique nouvellement négocié, à l'instar des accords de gouvernement de coalition en Allemagne. Ce serait une grosse erreur. D’une part, le véritable droit de nommer le président de la Commission appartient au Conseil européen et non au Parlement. De plus, le concept d’un gouvernement européen est, au mieux, nébuleux, le pouvoir exécutif étant difficilement partagé entre la Commission et le Conseil européen. Négocier un accord politique fallacieux entre groupes en conflit prendrait du temps (jusqu’en septembre) que l’UE ne peut guère se permettre.

Quoi qu'il en soit, l'expérience suggère que les efforts du Parlement pour établir un programme ont tendance à être de courte durée. À une époque où la charge de travail de l'Union est principalement déterminée par des événements extérieurs, notamment l'Ukraine, un certain pragmatisme ferait du bien au Parlement. Alors que les majorités au Parlement varient en fonction des questions législatives ou budgétaires en jeu, la Chambre reste très divisée sur les questions constitutionnelles entre fédéralistes et nationalistes.

La vue d'en haut

Le Conseil européen, pour sa part, tiendra une réunion informelle le 17 juin avec son président sortant, Charles Michel, après avoir parlé à Metsola pour accepter la chorégraphie prévue par l'article 17, paragraphe 7, du traité sur l'Union européenne. Celui-ci ordonne que « [P]uent compte des élections au Parlement européen et après avoir procédé aux consultations appropriées, le Conseil européen, statuant à la majorité qualifiée, propose au Parlement européen un candidat à la présidence de la Commission ». Une dynamique de pouvoir aussi sensible mérite une manifestation pratique. Michel devrait se présenter au Parlement, de préférence à pied, avec des caméras de télévision en remorque, pour rencontrer la CoP le 20 juin.

Les 27 et 28 juin, le Conseil européen se réunira pour procéder à la nomination formelle. La présidente de la Commission von der Leyen sera probablement reconduite si elle souhaite toujours occuper ce poste. Le leader antilibéral hongrois Viktor Orban doit être mis en minorité à ce stade pour des raisons idéologiques, tout comme il l'a été en 2019. Il pourrait cette fois être soutenu par la Slovaquie. Mais chacun fera ses propres calculs quant aux chances de von der Leyen d'être réélu au Parlement. Elle a besoin d'une majorité absolue des députés, soit 361 voix positives (les abstentions ne compteront pas). Le scrutin, prévu à Strasbourg le 20 juillet, est secret. La discipline de groupe sera faible. On rappelle qu'elle n'a accédé au pouvoir qu'en 2019 par neuf voix, soutenue à ce stade par de nombreux députés européens britanniques ainsi que par ceux du parti Fidesz d'Orban et du parti Droit et Justice (PiS) polonais.

 
Gauche et droite

Le dilemme de Von der Leyen est évident. Même si elle a été une présidente compétente et diligente dans des circonstances difficiles, elle a désormais un bilan à défendre. De nombreux députés européens socialistes se demandent pourquoi ils devraient à nouveau voter pour un démocrate-chrétien allemand sur instruction du chancelier Scholz. Le groupe Renew du président Macron semble divisé en deux. Et les Verts doutent de l'engagement de von der Leyen en faveur des politiques de lutte contre le changement climatique. Même si la ligne officielle des quatre groupes centristes est de soutenir von der Leyen, le nombre de mécontents sera élevé. Elle n’y parviendra pas une seconde fois si le taux d’attrition est supérieur à 20 %.

Au fur et à mesure que la campagne se déroule, il devient évident que plus von der Leyen se présente comme la Spitzenkandidat du PPE, moins ses chances d'être réélue sont faibles. Embrasser certains personnages peu recommandables, comme Boyko Borissov, n’améliore pas sa réputation. Si elle vire à droite – notamment pour courtiser les votes populistes de droite des Fratelli d'Italia (ECR) de Giorgia Meloni – elle perdra des voix au centre. Même certains députés du PPE (les Républicains français) ont déjà déclaré qu'ils ne voteraient pas pour elle.

Pendant ce temps, les forces scissipares de la droite populiste et nationaliste, qui sortira gagnante du scrutin, préparent les hostilités contre le centre libéral. Un réalignement des partis au sein du groupe des Conservateurs et réformistes européens (ECR) et du groupe Identité et démocratie (ID) est en cours. Attendez-vous à de la volatilité. Le Fidesz d'Orban et le Rassemblement national de Marine Le Pen, plus ou moins antisémites et islamophobes, ont de puissants atouts à jouer.

Le nouveau Parlement sera beaucoup plus polarisé qu’auparavant. Le consensus « pro-européen » traditionnel construit autour de l'axe franco-allemand est moins assuré. Les menaces pour la sécurité européenne posées par la guerre en Ukraine et par l’augmentation de l’immigration irrégulière ont déstabilisé la politique européenne. L’Union est tombée dans une impasse constitutionnelle, les voies menant à la réforme interne ainsi qu’à l’élargissement semblant bloquées. Cela ne devrait être ni une surprise ni une humiliation si von der Leyen ne parvient pas à briguer un second mandat.

 
Plan B

Et alors ? Si le Parlement rejette von der Leyen, il y aura une pause politique mais pas une crise constitutionnelle. En effet, le veto du Parlement sur les candidats des États membres pourrait constituer une étape majeure vers une Europe fédérale. Le traité de Lisbonne prévoit cette éventualité. Les chefs de gouvernement auront un mois pour désigner un nouveau candidat centriste. Le calibre personnel et la crédibilité politique au plus haut niveau sont des critères clés, et non le parti ou la nationalité (même si nous pouvons supposer qu'il s'agit d'un non-Allemand).

Il y a déjà beaucoup de spéculations sur Mario Draghi, l'ancien président très respecté de la Banque centrale européenne et Premier ministre italien. Non-affilié au parti, Draghi prépare déjà un important rapport sur l'avenir de l'économie européenne. Même si ses velléités pourraient le conduire à succéder à Michel à la présidence du Conseil européen, il pourrait bien y parvenir s'il est appelé à la Commission. Meloni serait obligé de le soutenir, donc une nomination de Draghi franchirait facilement l'obstacle parlementaire lors de la session plénière du 16-19 septembre. Mais faire du démarchage pour Draghi est une affaire délicate. Si sa candidature devait être officialisée avant le 20 juillet, les chances de von der Leyen seraient décimées.

Quoi qu'il en soit, quel que soit celui qui accèdera à la présidence de la Commission, il y aura alors une ruée parmi les groupes du parti pour d'autres postes importants. L’équilibre régional et l’équilibre entre les sexes sont d’autres facteurs importants. La création d'un commissaire chargé du portefeuille de la défense est cette fois-ci une récompense supplémentaire probable. L’UE a également besoin d’un secrétaire au Trésor et d’un procureur général. Au cours de l'automne, le Parlement examinera les candidats commissaires, en rejetant probablement certains et en ajustant les portefeuilles, avant d'approuver l'ensemble du nouveau collège lors d'un vote par appel nominal.

Une fois que la nouvelle direction sera en place, elle devra réfléchir profondément aux raisons pour lesquelles les élections européennes ont été une expérience si décevante pour les électeurs, les candidats et les médias. Le taux de participation sera encore une fois lamentable. La dimension européenne de la campagne a été dérisoire. Une réflexion décente pourrait enfin forcer les États membres à accepter une réforme électorale du Parlement afin d’introduire une circonscription paneuropéenne pour laquelle une partie des députés européens pourrait être élue à partir de listes transnationales. Les partis politiques fédéraux, défendus par les véritables Spitzenkandidaten, sont indispensables pour européaniser les prochaines élections de 2029 et renforcer la légitimité démocratique de l’Union. De cette façon, les nouveaux dirigeants de l'UE viendront.

Le Royaume-Uni est un pays où, pour la première fois depuis 45 ans, aucune élection européenne n’a eu lieu. Avec le Brexit, les Britanniques ont renoncé à leurs droits en tant que citoyens de l’UE, dont le plus important est le droit de voter et de se présenter au Parlement européen. Le Royaume-Uni semble ignorer sa perte de représentation au Parlement européen. Mais l’ironie est que le Royaume-Uni basculera de manière décisive vers la gauche lors de ses propres élections générales du 4 juillet, au moment même où le reste de l’Europe se dirigerait vers la droite. Pause de réflexion.

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Andrew Duff est membre universitaire du European Policy Centre. Il est ancien député européen (1999-2014), vice-président des libéraux-démocrates, directeur du Federal Trust et président de l'Union des fédéralistes européens (UEF). Il tweete @AndrewDuffEU

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