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Comité économique et social européen (CESE)

Le CESE soutient une politique commerciale de l'UE ouverte, durable et affirmée

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La nouvelle stratégie commerciale lancée par la Commission en février présente des principes engageants qui aideront l'UE à atteindre ses objectifs de politique intérieure et extérieure. Le Comité économique et social européen (CESE) accueille favorablement cette stratégie commerciale comme moyen d'améliorer l'accès au marché et d'uniformiser les règles du jeu. Parallèlement à cela, la modernisation de l'Organisation mondiale du commerce (OMC) sera la clé du succès pour les générations futures.

Le commerce a été un moteur de la croissance et de l'économie. Son rôle est devenu encore plus important depuis le déclenchement de la pandémie comme moyen d'assurer la reprise de l'Europe. Néanmoins, l'UE doit d'abord analyser et quantifier les changements commerciaux, en faisant une distinction entre les changements temporaires et liés au COVID-19, d'une part, et les changements permanents, d'autre part.

"Nous devons adopter une certaine approche, être ouverts et affirmés, pour améliorer l'engagement des parties prenantes dans la politique commerciale, car le discours sur le commerce international est en train de changer", a déclaré Timo Vuori, rapporteur du CESE avis sur l'examen de la politique commerciale.

L'avis, adopté lors de la session plénière de juillet, est un pas en avant pour cette stratégie, qui créera de nouvelles opportunités pour diminuer les risques liés au commerce mondial et à l'économie de l'UE.

Il est temps que l'Europe mette de côté la naïveté et adopte un profil plus affirmé lorsqu'elle défend unilatéralement les valeurs et les engagements commerciaux de l'UE. Lorsque l'OMC ne peut pas agir ou livrer pleinement, l'UE devrait pouvoir compter sur un large éventail d'accords de libre-échange (ALE) qui reflètent les principes européens et les normes internationales partagées avec les économies leaders et émergentes dans le commerce international.

Comme Christophe Quarez, co-rapporteur de l'avis, l'a dit : « Tout le travail doit être replacé dans le contexte du multilatéralisme et de la réforme de l'OMC.

Le CESE convient que la modernisation de l'OMC est une priorité absolue étant donné son rôle central dans la mise en place d'une matrice multilatérale efficace pour un agenda commercial moderne. Par conséquent, l'UE doit mener des réformes ambitieuses de l'OMC en brisant les tabous sur les aspects sociaux et climatiques du commerce et en relevant les défis actuels et à venir de manière durable. Pour ce faire, les États membres doivent s'engager dans une coopération stratégique avec des partenaires commerciaux clés sur des questions multilatérales prioritaires.

Une politique commerciale qui profite aux gens

Le CESE se félicite de l'agenda commercial qui répond à certaines des préoccupations des parties prenantes soulevées lors de la consultation publique. Cependant, il manque de réflexions sur la manière d'améliorer l'implication de la société civile. Le Comité souligne la nécessité de poursuivre la coopération avec la société civile aux niveaux national et européen, afin de garantir que la politique commerciale ajoute de la valeur à notre vie quotidienne.

La société civile doit devenir un partenaire actif de la politique commerciale, de l'élaboration au suivi des outils et accords commerciaux. Afin de garantir le rôle des organisations de la société civile dans le processus, le CESE demande le rétablissement du groupe d'experts sur les ALE, qui a fourni un engagement approfondi et régulier sans égal et indispensable sur des questions commerciales spécifiques. Un engagement significatif avec le Parlement européen, notamment via le CESE, en vue de répondre plus efficacement aux préoccupations, contribuerait à garantir une ratification plus harmonieuse.

En outre, les groupes consultatifs nationaux (DAG) qui sont des piliers de suivi institutionnel essentiels des ALE modernes, devraient être renforcés.

La pandémie a mis en évidence les vulnérabilités du système commercial mondial et celles des travailleurs des chaînes d'approvisionnement. Le renforcement de la durabilité et de la résilience dans les chaînes de valeur mondiales (CVM) est d'une importance primordiale pour uniformiser les règles du jeu.

L'UE a besoin d'instruments pour lutter contre la corruption et les violations des droits de l'homme, de l'environnement, du travail, sociaux et humains, tels que la diligence raisonnable obligatoire, un nouveau traité des Nations Unies sur les entreprises et les droits de l'homme et une convention de l'OIT sur le travail décent.

Ayant tiré les leçons de la crise du COVID-19, l'UE appelle à une meilleure compréhension de l'impact des chaînes de valeur mondiales sur les personnes et les entreprises ainsi que de leurs lacunes. La diversification est un outil pour une plus grande résilience, avec des mécanismes de suivi appropriés et des processus de passation des marchés publics adéquats.

Le CESE soutient fermement le rôle actif de l'UE dans l'élaboration de règles mondiales pour un commerce plus durable et plus équitable qui apporterait prospérité et sécurité non seulement aux partenaires commerciaux, mais aussi aux pays et à leurs citoyens.

Handicapées

Le CESE accueille favorablement la stratégie de l'UE en matière de droits des personnes handicapées, mais identifie des faiblesses auxquelles il convient de remédier

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Le Comité économique et social européen (CESE) salue la nouvelle stratégie de l'UE en matière de droits des personnes handicapées comme un pas en avant dans la mise en œuvre de la Convention des Nations Unies relative aux droits des personnes handicapées (UNCRPD). La stratégie a pris en compte de nombreuses suggestions proposées par le CESE, le mouvement européen des personnes handicapées et la société civile. Les propositions comprennent une harmonisation complète du nouvel agenda et un contrôle renforcé de son application au niveau de l'UE. Le CESE est toutefois préoccupé par l'affaiblissement des mesures contraignantes et du droit dur mettant en œuvre la stratégie.

Lors de sa session plénière du 7 juillet, le CESE a adopté l'avis Stratégie sur les droits des personnes handicapées, dans laquelle il a donné son avis sur la nouvelle stratégie de la Commission européenne, destinée à améliorer la vie de quelque 100 millions d'Européens handicapés au cours de la prochaine décennie.

Bien qu'il ait qualifié la nouvelle stratégie de louable et de plus ambitieuse que son prédécesseur, le CESE s'est dit préoccupé par les perspectives de sa bonne mise en œuvre. Il a également déploré l'absence de mesures concrètes et spécifiques pour mettre fin à la discrimination à l'égard des femmes et des filles handicapées.

« La stratégie pour les droits des personnes handicapées peut faire progresser les droits des personnes handicapées dans l'UE et a le potentiel d'apporter un réel changement, mais cela dépend entièrement de la qualité de sa mise en œuvre et de l'ambition des actions individuelles. Elle a pris en compte les propositions du le CESE et le mouvement des personnes handicapées. Cependant, il manque d'ambition en matière de législation contraignante", a déclaré le rapporteur pour avis, Ioannis Vardakastanis.

« Nous devons transformer les paroles en actes. Si la Commission européenne et les États membres ne sont pas ambitieux en poussant à des actions qui remettent en question le statu quo, la stratégie pourrait bien ne pas répondre aux attentes d'environ 100 millions de personnes handicapées dans l'UE, " a-t-il prévenu.

Le mécanisme de relance et de résilience de l'UE (FRR) devrait être étroitement lié à la stratégie de l'UE en matière de droits des personnes handicapées et aider les personnes handicapées à se remettre des effets de la pandémie, car elles ont été parmi les plus touchées. Le lien avec la mise en œuvre et le suivi du plan d'action pour le socle européen des droits sociaux devrait également être assuré et maximisé, a déclaré le CESE dans son avis.

Des ressources humaines et financières suffisantes devraient être fournies pour le système de suivi actuel des actions de l'UE relatives à la CNUDPH. Le CESE a vivement recommandé à la Commission européenne d'examiner comment les institutions de l'UE et les États membres peuvent coopérer pour mieux inclure les personnes handicapées en révisant la déclaration de compétences existante et en ratifiant le protocole facultatif à la CNUDPH. Ces mesures donneront à l'UE une voix plus décisive dans le respect par les États membres des dispositions de la CNUDPH. La Commission doit également être résolue à s'opposer aux projets d'investissement qui vont à l'encontre de la CNUDPH, tels que les investissements dans les établissements de soins.

Le CESE a appelé à des actions spécifiques répondant aux besoins des femmes et des filles handicapées dans le cadre d'une initiative phare dans la seconde moitié de la période de la stratégie de l'UE en matière de droits des personnes handicapées afin de garantir que la dimension de genre soit incluse. L'accent mis sur les femmes devrait inclure une dimension de violence sexiste et les femmes en tant qu'aidantes informelles de proches handicapés.

Le CESE s'est félicité de la proposition d'un centre de ressources appelé AccessibleEU, l'une des initiatives phares de la nouvelle stratégie, même si elle n'a pas répondu à la demande du CESE d'un comité d'accès de l'UE doté de compétences plus larges. L'objectif d'AccessibilitéEU serait de réunir les autorités nationales responsables de la mise en œuvre et de l'application des règles d'accessibilité et des experts et professionnels de l'accessibilité, et de surveiller la mise en œuvre des lois de l'UE prévoyant l'accessibilité. La Commission doit être claire et transparente sur la manière dont elle prévoit de financer et de doter cette agence en personnel, et sur la manière dont elle veillera à ce que les personnes handicapées soient représentées, a souligné le CESE.

Le CESE soutient fermement l'initiative phare sur la carte européenne d'invalidité et estime qu'elle a le potentiel de favoriser de grands changements. Cependant, il regrette qu'il n'y ait pas encore d'engagement sur la manière d'assurer sa reconnaissance par les États membres. Le Comité souligne la nécessité de mettre en œuvre la carte d'invalidité au moyen d'un règlement, qui la rendrait directement applicable et exécutoire dans toute l'UE.

Les personnes handicapées devraient avoir la possibilité de jouer pleinement leur rôle dans la vie politique de leurs communautés.Le CESE soutient le projet de guide de bonnes pratiques électorales traitant de la participation des personnes handicapées au processus électoral afin de garantir leur droits.

Il est crucial de se concentrer sur des emplois de qualité pour les personnes handicapées, en particulier à la lumière de la pandémie de COVID-19. Le CESE souligne que l'objectif principal n'est pas seulement des taux d'emploi plus élevés, mais également un emploi de qualité qui permet aux personnes handicapées d'améliorer leur situation sociale par le travail. Le CESE suggère d'inclure des indicateurs sur la qualité de l'emploi des personnes handicapées.

Le CESE appelle également le mouvement des personnes handicapées à être proactif et à faire pression pour que chaque action de cette stratégie tienne ses promesses. Les partenaires sociaux et les organisations de la société civile devraient soutenir pleinement la mise en œuvre de la nouvelle stratégie. Ce n'est pas la stratégie elle-même qui apportera un réel changement pour les personnes handicapées, mais plutôt la force de chacune de ses composantes au cours de la prochaine décennie, a conclu le CESE.

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Itinérance: le CESE réclame une zone tarifaire unique dans toute l'UE

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Les gens devraient profiter du tarif local lorsqu'ils utilisent leur téléphone portable où qu'ils se trouvent dans l'UE, a déclaré le Comité économique et social européen (CESE) dans un avis récemment adopté sur une proposition de refonte des règles d'itinérance de l'UE.

A zone tarifaire unique, proposer des appels et la consommation de données à des tarifs locaux à toutes les personnes disposant d'un abonnement téléphonique en Europe, avec le même débit et le même accès aux infrastructures, quel que soit le pays vers ou depuis lequel l'appel est passé: tel est, selon le CESE, l'objectif que l'UE devrait continuer à réglementer les services d'itinérance.

Tout en saluant la proposition de révision par la Commission européenne du règlement sur l'itinérance et de ses objectifs comme un pas positif dans la bonne direction, le CESE estime qu'un objectif plus audacieux devrait être fixé.

"L'idée derrière la proposition de la Commission est que les services d'itinérance devraient être fournis aux mêmes conditions qu'à domicile, sans aucune restriction d'accès. C'est une bonne proposition", a déclaré Christophe Lefèvre, rapporteur de l'avis du CESE adopté lors de la session plénière de juillet. "Cependant, nous pensons que nous devons aller au-delà des conditions et veiller à ce que les Européens n'aient pas à payer plus pour leurs communications mobiles lorsqu'ils se rendent à l'étranger."

Le CESE souligne également qu'il ne suffit pas de stipuler que, lorsqu'une qualité ou des débits similaires sont disponibles sur le réseau d'un autre État membre, l'opérateur national ne devrait pas délibérément fournir un service d'itinérance de qualité inférieure. Cela signifie, par exemple, que si un consommateur dispose d'une connectivité 4G à la maison, il ne devrait pas avoir la 3G en itinérance si la 4G est disponible dans le pays où il se rend.

Une partie du problème est la médiocrité des infrastructures locales. Pour garantir un accès illimité aux dernières générations et technologies de réseau, l'UE devrait également être prête à investir dans les infrastructures combler les lacunes existantes et s'assurer qu'il n'y a pas "Points blancs", c'est-à-dire les régions qui ont une couverture Internet haut débit inadéquate, dont beaucoup sont connues pour être situées dans des zones rurales et pour éloigner les résidents potentiels et les entreprises. L'UE devrait également introduire exigences minimales que les opérateurs devraient progressivement se réunir pour que les consommateurs puissent profiter pleinement de ces services.

En outre, le CESE insiste sur la nécessité d'exiger plusieurs alertes à envoyer aux consommateurs pour les protéger des chocs de factures lorsqu'ils dépassent les limites de leurs abonnements. À l'approche du plafond, l'opérateur devrait continuer à alerter le consommateur chaque fois que le volume défini pour l'alerte précédente a été à nouveau consommé, en particulier au cours du même appel ou de la même session d'utilisation des données.

Enfin, le CESE attire l'attention sur la question de utilisation équitable comme point d'achoppement. Alors que tous les contrats de communication mobile mentionnent le fair use en lien avec l'itinérance, le CESE regrette que le règlement ne le définisse pas. Mais avec la pandémie de COVID, les gens en sont venus à compter massivement sur les activités en ligne et l'utilisation équitable a pris un tout nouveau sens. Réfléchissez, argumente le CESE, à ce que cela signifie pour un étudiant Erasmus fréquentant une université à l'étranger, suivant des cours sur Teams, Zoom ou une autre plateforme. Cela consomme beaucoup de données et ils atteindront rapidement leur plafond mensuel. L'équité serait que les personnes dans une telle situation aient le même plafond dans le pays qu'elles visitent que dans leur pays d'origine.

Contexte

Les surtaxes d'itinérance ont été supprimées dans l'UE le 15 juin 2017. L'augmentation rapide et massive du trafic depuis lors a confirmé que ce changement a déclenché une demande inexploitée de consommation mobile, comme le montre le premier examen complet du marché de l'itinérance publié par l'Union européenne. Commission en novembre 2019.

Le règlement actuel sur l'itinérance expirera en juin 2022 et la Commission a pris des mesures pour garantir qu'il soit prolongé de 10 ans supplémentaires tout en le rendant pérenne et plus conforme aux résultats d'une consultation publique de 12 semaines. La révision proposée vise à :

· Abaisser les prix maximaux que les opérateurs nationaux paient aux opérateurs étrangers fournissant des services d'itinérance, en vue de conduire à des réductions des prix de détail ;

· fournir aux consommateurs de meilleures informations sur les frais supplémentaires lorsqu'ils appellent des numéros de service spéciaux, tels que les numéros de service client ;

· garantir la même qualité et la même vitesse de réseau mobile à l'étranger que dans le pays, et ;

· améliorer l'accès aux services d'urgence en itinérance.

Lire l'avis du CESE

Lire la proposition de révision du règlement sur l'itinérance par la Commission européenne

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coronavirus

L'économie, l'environnement et le bien-être des personnes doivent aller de pair dans l'UE post-COVID

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Lors de la session plénière de juillet du Comité économique et social européen (CESE), la présidente, Christa Schweng, et des membres ont rencontré des orateurs de premier plan pour discuter de l'avenir de l'économie européenne après la pandémie.

Prospérité économique, respect de l'environnement et bien-être des personnes peuvent et doivent aller de pair. Tel était le message clé délivré par la présidente du CESE, Christa Schweng, lors du débat sur Une économie post-COVID au service de tous - Vers une économie du bien-être ? tenue lors de la session plénière du CESE du 7 juillet 2021.

Schweng a fait valoir qu'à l'avenir, nous devions clairement surveiller et évaluer plus efficacement des aspects plus larges que ceux reflétés dans le PIB : « Des aspects comme notre santé, notre nature, notre éducation, notre capacité à innover et nos communautés comptent », a-t-elle déclaré.

Se référant à « associer l'idée de prospérité à la possibilité de progrès social à l'échelle mondiale », avec les objectifs de développement durable à l'horizon 2030 comme fondement, elle a ajouté : « Le moment est venu pour l'UE de travailler sur une stratégie globale : le CESE est prêt à soutenir la réflexion sur les fondements d'une économie post-COVID qui fonctionne pour tous et comprend de nouveaux indicateurs de performance économique et de progrès social qui peuvent fournir une image complète du bien-être des personnes."

Au-delà du PIB : vers une économie du bien-être

Quatre orateurs éminents ont pris part au débat en plénière.

Tim Jackson, du Centre pour la compréhension de la prospérité durable, a clairement indiqué que c'était la santé - et non la richesse - qui était le fondement de la prospérité et le fondement de la réflexion sur le type d'économie que nous voulions après la pandémie. Il a souligné que le PIB avait de nombreuses limites et qu'il était important de rompre la "dépendance à la croissance du PIB" et de commencer à réfléchir à la manière dont les systèmes de protection sociale pourraient être maintenus dans les économies qui n'ont pas le niveau de croissance attendu.

Fabrice Murtin, de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), a soutenu que le bien-être en soi était un système très complexe et qu'il n'y avait pas une seule économie du bien-être mais de nombreuses économies. Il a souligné qu'il était vital de commencer à élaborer des politiques centrées sur les personnes et que l'inégalité sociale était une faiblesse systémique et une efficacité réduite.

Selon Sandrine Dixson Declève, représentant le Club de Rome, il était crucial de se concentrer sur des personnes en bonne santé au sein d'une Europe en bonne santé et de passer d'une croissance basée sur le PIB au bien-être et à la sécurité. Les leçons tirées de la pandémie de COVID-19 pourraient être utilisées pour comprendre ce qui était essentiel et apporter des changements.

Enfin, James Watson, de Business Europe, a déclaré que le PIB était à l'origine conçu comme une mesure de l'activité commerciale, mais qu'il était toujours logique de l'utiliser malgré ses limites. La voie à suivre serait de le compléter par un tableau de bord plus large et équilibré composé d'autres indicateurs tels que des indicateurs économiques, sociaux et environnementaux.

Une économie centrée sur l'humain

Prenant la parole lors du débat, Séamus Boland, président du Groupe Diversité Europe, a souligné que le progrès sociétal et une économie au service de tous ne pouvaient être atteints que par une transition vers un modèle de développement alternatif solidement ancré dans les ODD et que la crise du COVID-19 était l'occasion de l'obtenir droite.

Stefano Mallia, président du groupe des employeurs, a déclaré qu'avec de nouvelles priorités telles que le Green Deal de l'UE, NextGenerationEU, une transition juste et la neutralité climatique d'ici 2050, nous aurions tout un ensemble de nouveaux indicateurs à consulter. Pour offrir des emplois de haute qualité et une croissance durable, nous avions besoin de deux piliers : une base industrielle solide et résiliente afin de rester à la pointe de la technologie et de l'innovation mondiales, ainsi que des marchés ouverts et un système multilatéral fondé sur des règles qui préservent les intérêts de l'UE et valeurs.

Olivier Röpke, président du groupe des travailleurs, a déclaré que, suite à l'engagement ferme envers les objectifs du pilier social lors du sommet de Porto, l'économie du bien-être devrait également prendre en compte les travailleurs et leurs familles, en garantissant des salaires décents, une négociation collective solide et participation des travailleurs pour gérer les transitions verte et numérique. Il a ajouté que la reprise économique devrait aller de pair avec le bien-être social si elle devait être durable.

Enfin, Peter Schmidt, président de la section de l'agriculture, du développement rural et de l'environnement (NAT) et rapporteur pour l'avis du CESE sur L'économie durable dont nous avons besoin, a conclu en disant qu'une économie du bien-être était fondée sur le service aux personnes et que l'UE devait saisir l'opportunité offerte par la pandémie pour réfléchir à nos faiblesses et faire des propositions.

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