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Cour des comptes européenne

Rapport de la Cour des comptes européenne sur la régularité des dépenses dans la politique de cohésion de l'UE

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Aujourd'hui (23 novembre), la Cour des comptes européenne (CCE) publiera un rapport spécial sur les rapports de l'UE sur la légalité et la régularité des dépenses de cohésion.

La politique de cohésion représente l'une des plus grandes parties du budget de l'UE, avec un budget de 373 milliards d'euros pour la période 2021-2027. Mais les dépenses dans ce domaine politique sont considérées comme à haut risque. Un niveau d'erreur estimé pertinent et fiable dans la politique de cohésion est donc un élément essentiel des efforts de la Commission européenne pour contrôler si les dépenses dans ce domaine politique étaient régulières et correctement comptabilisées. Le taux d'erreur est également la base des actions correctives qui peuvent être nécessaires par la suite, ce qui rend la précision cruciale.

Les informations sur la régularité dans la politique de cohésion sont basées sur les travaux des autorités d'audit des États membres, ainsi que sur la vérification et l'évaluation ultérieures par la Commission de leurs travaux et de leurs résultats..

Les auditeurs de l'UE ont examiné les travaux de la Commission européenne sur les paquets d'assurance annuels des États membres. Ces travaux constituent la base de la validation des taux d'erreurs résiduels annuels communiqués par les autorités d'audit. En particulier, les auditeurs ont analysé la fiabilité des informations de régularité fournies dans les rapports annuels d'activité de la Commission et son rapport annuel de gestion et de performance (AMPR).

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Par leurs recommandations, les auditeurs de l'UE visent à améliorer le fonctionnement du système actuel de gestion et de contrôle.

Le rapport et le communiqué de presse seront publiés sur le Site web de la CEA à 17h CET aujourd'hui.

Le membre de l'ECA responsable de ce rapport est Tony Murphy.

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sur l'Environnement

Stratégie forestière de l'UE : résultats positifs mais limités

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Bien que la couverture forestière de l'UE ait augmenté au cours des 30 dernières années, l'état de ces forêts se détériore. Les pratiques de gestion durable sont essentielles au maintien de la biodiversité et à la lutte contre le changement climatique dans les forêts. Faisant le point sur la stratégie forestière 2014-2020 de l'UE et sur les principales politiques de l'UE dans ce domaine, un rapport spécial de la Cour des comptes européenne (CCE) souligne que la Commission européenne aurait pu prendre des mesures plus énergiques pour protéger les forêts de l'UE, dans les zones où l'UE est pleinement compétente pour agir. Par exemple, davantage pourrait être fait pour lutter contre l'exploitation forestière illégale et pour mieux cibler les mesures forestières de développement rural sur la biodiversité et le changement climatique. Le financement des zones forestières par le budget de l'UE est bien inférieur au financement de l'agriculture, même si la superficie des terres couvertes de forêts et la superficie utilisée pour l'agriculture sont presque les mêmes.

Le financement de l'UE pour la foresterie représente moins de 1 % du budget de la PAC; il est axé sur le soutien aux mesures de conservation et le soutien à la plantation et à la restauration des forêts. 90 % des financements forestiers de l'UE transitent par le Fonds européen agricole pour le développement rural (Feader). « Les forêts sont multifonctionnelles, servent des objectifs environnementaux, économiques et sociaux, et la fixation de limites écologiques, par exemple sur l'utilisation des forêts pour l'énergie, est en cours », a déclaré Samo Jereb, membre de la Cour des comptes européenne responsable du rapport.

« Les forêts peuvent agir comme d'importants puits de carbone et nous aider à réduire les effets du changement climatique, tels que les incendies de forêt, les tempêtes, les sécheresses et la diminution de la biodiversité, mais seulement si elles sont en bon état. Il est de la responsabilité de la Commission européenne et des États membres d'intensifier les actions pour garantir des forêts résilientes.

Les auditeurs ont constaté que les principales politiques de l'UE traitent de la biodiversité et du changement climatique dans les forêts de l'UE, mais que leur impact est limité. Par exemple, bien que le Règlement sur le bois de l'UE interdise la commercialisation de bois et de produits dérivés du bois récoltés illégalement dans l'UE, l'exploitation forestière illégale a toujours lieu. Il existe des faiblesses dans l'application du règlement par les États membres, et des contrôles efficaces font souvent défaut, également de la part de la Commission.

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La télédétection (données d'observation de la Terre, cartes et photographies géolocalisées) offre un grand potentiel pour une surveillance rentable sur de vastes zones, mais la Commission ne l'utilise pas de manière cohérente. 2 FR L'UE a adopté plusieurs stratégies pour lutter contre la mauvaise biodiversité et l'état de conservation des forêts de l'UE. Cependant, les auditeurs ont constaté que la qualité des mesures de conservation de ces habitats forestiers continue d'être problématique.

Malgré 85 % des évaluations des habitats protégés indiquant un état de conservation mauvais ou médiocre, la plupart des mesures de conservation visent uniquement à maintenir plutôt qu'à restaurer l'état. Dans certains projets de boisement, les auditeurs ont noté des grappes de monoculture ; mélanger diverses espèces aurait amélioré la biodiversité et la résilience contre les tempêtes, les sécheresses et les ravageurs. Les auditeurs concluent que les mesures de développement rural ont eu peu d'impact sur la biodiversité des forêts et la résilience au changement climatique, en partie à cause des dépenses modestes consacrées aux forêts (3 % de toutes les dépenses de développement rural en pratique) et des faiblesses dans la conception des mesures.

La simple existence d'un plan de gestion forestière – une condition pour recevoir un financement du Feader – ne garantit guère que le financement sera dirigé vers des activités respectueuses de l'environnement. En outre, le système de surveillance commun de l'UE ne mesure pas les effets des mesures forestières sur la biodiversité ou le changement climatique. Informations générales L'UE a approuvé des accords internationaux (la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique et le programme de développement durable à l'horizon 2030 avec son objectif de développement durable 15) et doit donc respecter un certain nombre d'objectifs directement liés à la biodiversité dans les forêts.

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En outre, les traités de l'UE appellent l'UE à œuvrer pour le développement durable de l'Europe. Cependant, le rapport sur l'état des forêts d'Europe 2020 a conclu que l'état des forêts européennes se détériore généralement ; d'autres rapports et données des États membres confirment que l'état de conservation des forêts de l'UE est en déclin. La Commission a dévoilé sa nouvelle stratégie forestière de l'UE en juillet 2021.

Dossier spécial 21/2021 : Financement de l'UE pour la biodiversité et le changement climatique dans les forêts de l'UE : résultats positifs mais limités

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Les politiques de l'UE sont incapables de garantir que les agriculteurs n'abusent pas de l'eau

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Les politiques de l'UE sont incapables de garantir que les agriculteurs utilisent l'eau de manière durable, selon un rapport spécial publié aujourd'hui par la Cour des comptes européenne (CCE). L'impact de l'agriculture sur les ressources en eau est majeur et indéniable. Mais les agriculteurs bénéficient de trop d'exemptions de la politique de l'eau de l'UE qui entravent les efforts visant à garantir une utilisation rationnelle de l'eau. En outre, la politique agricole de l'UE encourage et soutient trop souvent une utilisation de l'eau plus importante que plus efficace.

Les agriculteurs sont de gros consommateurs d'eau douce : l'agriculture représente un quart de tous les prélèvements d'eau dans l'UE. L'activité agricole affecte à la fois la qualité de l'eau (par exemple la pollution par les engrais ou les pesticides) et la quantité d'eau. L'approche actuelle de l'UE en matière de gestion de l'eau remonte à la directive-cadre sur l'eau de 2000 (DCE), qui a introduit des politiques relatives à l'utilisation durable de l'eau. Il s'est fixé comme objectif d'atteindre un bon état quantitatif pour toutes les masses d'eau de l'UE. La politique agricole commune (PAC) joue également un rôle important dans la durabilité de l'eau. Il offre des outils qui peuvent aider à réduire les pressions sur les ressources en eau, comme lier les paiements à des pratiques plus vertes et financer des infrastructures d'irrigation plus efficaces.

« L'eau est une ressource limitée et l'avenir de l'agriculture européenne dépend en grande partie de l'efficacité et de la durabilité de son utilisation par les agriculteurs », a déclaré Joëlle Elvinger, membre de la Cour des comptes européenne responsable du rapport. "Jusqu'à présent, cependant, les politiques de l'UE n'ont pas suffisamment contribué à réduire l'impact de l'agriculture sur les ressources en eau."

La DCE fournit des garanties contre l'utilisation non durable de l'eau. Mais les États membres accordent de nombreuses dérogations à l'agriculture, permettant le captage d'eau. Les auditeurs ont constaté que ces exonérations sont généreusement accordées aux agriculteurs, y compris dans les régions en situation de stress hydrique. Dans le même temps, certaines autorités nationales appliquent rarement des sanctions à l'utilisation illégale de l'eau qu'elles détectent. La DCE exige également des États membres qu'ils adoptent le principe du pollueur-payeur. Mais l'eau reste moins chère lorsqu'elle est utilisée pour l'agriculture, et de nombreux États membres ne récupèrent toujours pas le coût des services d'eau dans l'agriculture comme ils le font dans d'autres secteurs. Les agriculteurs ne sont souvent pas facturés pour le volume réel d'eau qu'ils utilisent, soulignent les auditeurs.

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Dans le cadre de la PAC, l'aide de l'UE aux agriculteurs n'est généralement pas subordonnée au respect d'obligations encourageant une utilisation efficace de l'eau. Certains paiements soutiennent des cultures gourmandes en eau, telles que le riz, les noix, les fruits et les légumes, sans restriction géographique, c'est-à-dire également dans les zones de stress hydrique. Et le mécanisme de conditionnalité de la PAC (c'est-à-dire des paiements conditionnés à certaines obligations environnementales) n'a pratiquement aucun effet, notent les auditeurs. Les exigences ne s'appliquent pas à tous les agriculteurs et, de toute façon, les États membres n'effectuent pas suffisamment de contrôles et de contrôles appropriés pour décourager réellement l'utilisation non durable de l'eau.

Outre les paiements directs, la PAC finance également des investissements par les agriculteurs ou des pratiques agricoles telles que les mesures de rétention d'eau. Ceux-ci peuvent avoir un impact positif sur l'utilisation de l'eau. Mais les agriculteurs profitent rarement de cette opportunité et les programmes de développement rural soutiennent rarement les infrastructures de réutilisation de l'eau. La modernisation des systèmes d'irrigation existants n'implique pas toujours non plus des économies d'eau, car l'eau économisée peut être redirigée vers des cultures plus gourmandes en eau ou vers l'irrigation sur une plus grande surface. De même, l'installation de nouvelles infrastructures qui étendent la zone irriguée est susceptible d'augmenter la pression sur les ressources en eau douce. Dans l'ensemble, l'UE a certainement financé des fermes et des projets qui compromettent l'utilisation durable de l'eau, selon les auditeurs.

Informations d'arrière-plan

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Le rapport spécial 20/2021 : « Utilisation durable de l'eau en agriculture : les fonds de la PAC sont plus susceptibles de promouvoir une utilisation de l'eau plus importante que plus efficace » est disponible sur le site Site web de la CEA dans les langues 23 UE.

Sur des sujets connexes, la Cour a récemment publié des rapports sur agriculture et changement climatique, biodiversité sur les terres agricoles, utilisation de pesticides et le principe pollueur-payeur. Début octobre, elle publiera également un rapport sur la biodiversité dans les forêts de l'UE.

La Cour présente ses rapports spéciaux au Parlement européen et au Conseil de l'UE, ainsi qu'à d'autres parties intéressées telles que les parlements nationaux, les parties prenantes de l'industrie et les représentants de la société civile. La grande majorité des recommandations formulées dans les rapports sont mises en pratique.

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Cour des comptes européenne

L'UE "ne fait pas assez pour stimuler les investissements durables"

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La transition vers une économie à zéro émission nette nécessitera d'importants investissements privés et publics, mais l'UE ne fait pas assez pour canaliser l'argent vers des activités durables. Telle est la conclusion d'un rapport spécial de la Cour des comptes européenne (CCE) qui appelle à une action européenne plus cohérente. La Commission européenne s'est concentrée à juste titre sur l'augmentation de la transparence du marché, mais les auditeurs critiquent le manque de mesures d'accompagnement pour faire face au coût environnemental et social des activités économiques non durables. Selon le rapport, la Commission doit appliquer des critères cohérents pour déterminer la durabilité des investissements du budget de l'UE et mieux cibler les efforts pour générer des opportunités d'investissement durables.

« Les actions de l'UE sur la finance durable ne seront pleinement efficaces que si des mesures supplémentaires sont prises pour évaluer les coûts environnementaux et sociaux des activités non durables », a déclaré Eva Lindström, membre de la Cour des comptes européenne responsable du rapport. « Les affaires non durables sont encore trop rentables. La Commission a fait beaucoup pour rendre cette non-durabilité transparente, mais ce problème sous-jacent doit encore être résolu. »

Les principaux problèmes sont que le marché ne prend pas en compte les effets environnementaux et sociaux négatifs des activités non durables, et qu'il y a un manque général de transparence sur ce qui est durable. Le plan d'action de la Commission pour la finance durable pour 2018 n'a abordé ces questions que partiellement, selon les auditeurs ; de nombreuses mesures ont subi des retards et nécessitent des étapes supplémentaires pour devenir opérationnelles. Les auditeurs soulignent la nécessité de mettre pleinement en œuvre le plan d'action et soulignent l'importance de compléter le système de classification commun pour les activités durables (la taxonomie de l'UE) sur la base de critères scientifiques. Ils recommandent des mesures supplémentaires pour s'assurer que la tarification des émissions de gaz à effet de serre reflète mieux leur coût environnemental.

Le rapport souligne également le rôle important que joue la Banque européenne d'investissement (BEI) dans la finance durable. En ce qui concerne le soutien financier de l'UE géré par la BEI, les auditeurs ont constaté que le soutien fourni par le Fonds européen pour les investissements stratégiques (EFSI) ne se concentrait pas sur les domaines où les investissements durables sont le plus nécessaires, en particulier en Europe centrale et orientale. De plus, seule une très petite partie a été consacrée à l'adaptation au changement climatique. Pour changer cela, ils recommandent que la Commission, en coopération avec les États membres, développe une réserve de projets durables.

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Enfin, les auditeurs ont également constaté que le budget de l'UE n'a pas pleinement suivi les bonnes pratiques de la finance durable et manque de critères scientifiques cohérents pour éviter des dommages importants à l'environnement. Ce n'est que dans le programme InvestEU que les investissements sont évalués par rapport à des normes sociales et environnementales comparables à celles utilisées par la BEI. Cela entraîne le risque que des critères insuffisamment stricts ou incohérents soient utilisés pour déterminer la durabilité environnementale et sociale des mêmes activités financées par différents programmes de l'UE, y compris le fonds de relance de l'UE. En outre, bon nombre des critères utilisés pour suivre la contribution du budget de l'UE aux objectifs climatiques ne sont pas aussi stricts et fondés sur la science que ceux développés pour la taxonomie de l'UE. Les auditeurs recommandent donc que le principe de « ne pas nuire » soit appliqué de manière cohérente dans l'ensemble du budget de l'UE, de même que les critères de taxonomie de l'UE.

Le rapport d'audit alimentera la mise en œuvre de la stratégie 2021 pour le financement de la transition vers une économie durable, publiée par la Commission début juillet.

Informations d'arrière-plan

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De nombreuses activités économiques dans l'UE sont encore à forte intensité de carbone. Pour atteindre l'objectif de réduction des émissions de gaz à effet de serre de 55 % d'ici à 2030, il faudra un investissement annuel supplémentaire d'environ 350 milliards d'euros dans le seul système énergétique, selon la Commission. Les experts ont estimé que l'atteinte de zéro émission nette dans l'UE d'ici 2050 nécessitera des dépenses d'investissement totales d'environ 1 2021 milliards d'euros par an au cours de la période 2050-200. Sur ce montant, le soutien financier de l'UE pourrait actuellement contribuer à fournir plus de 2021 milliards d'euros par an au cours de la période 2027-2021. Cela montre à quel point l'écart d'investissement est important et démontre que les fonds publics ne suffiront pas à eux seuls pour atteindre les objectifs ci-dessus. Dans le cadre financier pluriannuel 2027-30, l'UE prévoit de soutenir les investissements publics et privés en allouant au moins 37 % du budget de l'UE à l'action climatique. En outre, les États membres devront allouer au moins XNUMX % des fonds qu'ils reçoivent au titre de la facilité pour la relance et la résilience (« le fonds de relance de l'UE ») au soutien de l'action climatique. InvestEU, qui succède à l'EFSI, est le nouveau mécanisme de soutien à l'investissement de la BEI visant à mobiliser les investissements privés dans des projets d'importance stratégique pour l'UE. À l'heure actuelle, les modalités de déclaration d'InvestEU n'incluent pas les résultats climatiques et environnementaux réels des projets sous-jacents aux opérations financières et ne divulguent pas les montants du financement InvestEU qui est suivi conformément aux critères de taxonomie de l'UE.

Le rapport spécial 22/2021 : « Financement durable : une action européenne plus cohérente est nécessaire pour réorienter le financement vers l'investissement durable » est disponible sur le site web de la Cour des comptes européenne.

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