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Jeux et paris

Un nouvel accent sur le secteur des jeux de hasard – dans l’UE et ailleurs

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Lorsque la nouvelle est tombée en janvier selon laquelle le gouvernement kazakh envisageait d'adopter une nouvelle loi sur les jeux de hasard qui créerait un régulateur privé tiers appelé « Betting Account Centre » (BAC), un débat houleux a commencé entre les propriétaires de paris et de casinos.

Le débat actuel est particulièrement opportun car il intervient également à un moment où l'Union européenne et ses États membres s'efforcent d'introduire des directives anti-blanchiment d'argent plus strictes pour le secteur européen des jeux d'argent en ligne. 

L'un des objectifs de l'Association européenne des jeux et paris (EGBA), l'organisme européen représentant les principales sociétés européennes de jeux et paris en ligne, est de contribuer à promouvoir des normes industrielles plus élevées.

L'EGBA espère relever les normes dans des domaines tels que la lutte contre le blanchiment d'argent, les jeux de hasard plus sûrs et la collaboration.

Les initiatives notables des 12 derniers mois comprennent l'introduction de lignes directrices strictes en matière de lutte contre le blanchiment d'argent pour le secteur européen des jeux d'argent en ligne, les travaux visant à normaliser les marqueurs de préjudice au niveau européen et les initiatives visant à favoriser la collaboration au sein du secteur sur des sujets cruciaux tels que la cybersécurité.

Mais la réforme est fermement à l’ordre du jour, non seulement dans l’Union européenne mais dans d’autres régions, notamment au Kazakhstan.

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Il cherche également à introduire des changements radicaux dans le secteur, même si cela s’avère un peu plus controversé car certains soupçonnent, du moins ceux qui ont de nombreuses relations politiques dans la région, d’avoir utilisé leur influence pour obtenir des résultats « en coulisses ». des conseils ou un soutien pur et simple pour l’introduction du BAC.

Une version de la loi kazakhe a été initialement proposée en 2020 dans le but de rendre les flux de fonds plus transparents et de collecter davantage d'impôts. Le BAC a été proposé comme une collaboration entre une entreprise privée discrète et le ministère de la Culture et des Sports, l'actuel régulateur du marché des jeux de hasard. Plus tard, en novembre 2020, une société kazakhe de traitement des paiements est entrée dans le mix.

Le rythme des développements après l'introduction de la loi a été rapide, mais il n'y avait même pas de délai de préavis pour que la communauté des entreprises de jeux de hasard puisse au moins savoir si cela serait bénéfique pour eux. Le projet de loi a été abandonné à la dernière minute mi-2021.

La façon dont tout cela s’est déroulé est assez kafkaïenne et soulève la question suivante : les dirigeants d’entreprise devraient-ils envisager de recourir à des contacts informels pour, par exemple, parvenir à des changements législatifs favorables au secteur, au lieu de le faire de manière standard ?

Au cœur du problème se trouve un dilemme séculaire : où tracer la frontière entre le lobbying « normal » au nom d'une entreprise individuelle ou d'un secteur tout entier et la demande pure et simple de faveurs en offrant des faveurs en retour ?

Si l’histoire sert d’aperçu, les poids lourds de l’industrie au Kazakhstan ont tendance à opérer discrètement dans les couloirs du pouvoir. Selon certains, cela rappelle « le vieux Kazakhstan, celui où certains génèrent des profits importants et dominent les secteurs lucratifs de l'économie du pays ». 

Mais, affirme-t-on, la « loi sur les entreprises de jeux de hasard », qui doit entrer en vigueur le 8 juin 2024, va bien plus loin que cela. Le gouvernement affirme depuis longtemps que les taux globaux de « jeu problématique » sont élevés parmi la jeune génération au Kazakhstan, mais il est suggéré que les mesures proposées dans le récent projet de loi du gouvernement sur la réforme du jeu ne toucheront probablement qu'une petite proportion de joueurs. S'il existe un puissant lobby qui s'efforce d'influencer les projets du gouvernement, ce n'est pas l'industrie qui le dirige.  

Les critiques affirment que le nouveau paysage réglementaire pourrait avoir pour conséquence que l'industrie du jeu soit contrôlée de manière agressive et que les entreprises légitimes du secteur soient expulsées ou contraintes de cesser leurs activités.   

Quelle que soit la vérité, les opposants à la réforme affirment que la création du BAC n’aide pas à résoudre le problème à la racine et que l’émergence du BAC et son rôle présumé sont emblématiques d’une relation plus large et croissante entre la politique kazakhe et l’industrie du jeu.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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