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La tournée européenne a-t-elle perdu son chemin ?

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Analyse de l'actualité : lorsque Collin Morikawa est devenu le premier américain remporter la Race to Dubai en tant que meilleur golfeur « européen » de l'année au DP World Tour Championship, cela a représenté l'indignité finale pour l'European Tour autrefois fier, anciennement éponyme, écrit Louis Auge.

Face à diminuer bourses de tournoi et un exode de leurs meilleurs joueurs vers les États-Unis, l'Euro Tour autrefois vénérable est entré, en l'espace de quatre mois, dans une situation jusqu'alors impensable. partenariat avec ses principaux rivaux du PGA Tour, ont rejoint leurs nouveaux partenaires du PGA Tour en menaçant de interdire joueurs pour avoir participé à des tournées rivales, a vendu ses droits de nommage à une entreprise de logistique basée à Dubaï et couronné un champion d'Europe d'une saison qui non seulement joue à temps plein aux États-Unis, mais a participé à seulement deux événements sur le sol européen toute la saison.

Il semble que l'European Tour - ou le DP World Tour - n'ait pas seulement perdu son nom, mais son identité.

Pas moins que le New York Times récemment demandé « qu'est-ce que cela signifie si un golfeur des États-Unis remporte le championnat d'Europe ? » Je pense que la question la plus appropriée est de savoir comment le porte-drapeau du golf européen - le circuit qui a produit des légendes comme Seve, Monty et Faldo et qui a construit un circuit qui a dominé les Américains à la Ryder Cup pendant plus de trente ans - est-il tombé jusqu'ici ? vite?

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Dans ses commentaires au Times, le PDG de l'Euro Tour, Keith Pelley, qui semble maintenant porter de l'eau pour le PGA Tour, semble aussi perplexe que n'importe qui. "Nos tournées étaient intégrées verticalement", a déclaré Pelley. « Maintenant, ils sont intégrés horizontalement, et c'est une différence significative. Qu'est-ce que cela signifie à long terme? C'est la question à 1 million de dollars. Je ne peux pas vous donner une réponse catégorique. Il est difficile d'imaginer que ce genre de réponse confuse inspire une quelconque confiance dans le leadership parmi les golfeurs professionnels européens.

Alors que la prétendue alliance stratégique était censée créer des bourses plus importantes et plus d'opportunités de jeu pour les pros européens, que dit la structure actuelle à un joueur européen comme le Suédois Alexander Bjork, qui était fidèle à sa tournée à domicile, jouant dans 23 événements de la tournée européenne à travers le continent et au Moyen-Orient en 2021, seulement pour voir un membre américain et à plein temps du PGA Tour comme Morikawa remporter le bonus de 3 millions de dollars pour la première place Race to Dubai après avoir participé à seulement deux événements en Écosse et deux à Dubaï ? Si ce n'est pas une gifle joueurs européens, il est difficile d'imaginer ce que serait.

Pour être clair, ce n'est pas du tout une critique de Morikawa. Il est clairement l'une des étoiles montantes du golf mondial et a joué dans les tournois auxquels il a été autorisé. Cela n'a certainement pas nui à son cas qu'il a remporté deux des quatre événements de l'European Tour auxquels il a participé, y compris l'Open Championship. Mais du même coup, bon nombre de ses points de classement Euro ont été gagnés en jouant dans des événements du PGA Tour aux États-Unis. Compte tenu de cela, il est difficile de ne pas conclure que le PGA Tour s'est éloigné de ce « partenariat » déséquilibré avec une participation de 15 % dans le European Tour tout en sécurisant un chemin pour que ses joueurs aient une meilleure chance de bénéficier du bonus DP World Tour. paiements.

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Ce qui est peut-être le plus troublant dans l'alliance sans précédent entre les circuits américain et européen, c'est la façon dont elle consolide davantage la gestion du jeu sous l'égide du PGA Tour, dont l'objectif est de faire des États-Unis l'épicentre du golf mondial et l'arbitre de l'endroit où et lorsque les meilleurs joueurs s'affrontent dans le monde entier, empêchant efficacement les instances dirigeantes et les fans dans des endroits comme l'Australie et l'Asie d'avoir leur mot à dire.

Malheureusement, l'ancien Euro Tour n'a été que trop disposé à faire les enchères de leurs anciens rivaux plus riches aux États-Unis. Par exemple, plus tôt cette année, le PGA Tour a menacé de interdire joueurs à vie s'ils ont participé à une tournée rivale ou joué dans un événement non sanctionné par la PGA Tour. Sans surprise, l'European Tour a pris une position similaire dans un mémo fuite aux joueurs, dissolvant le partenariat de plus de vingt ans entre l'Europe et l'Asian Tour, éliminant les événements co-sanctionnés et interdisant essentiellement aux joueurs européens de participer aux événements de l'Asian Tour, et vice versa. Cette décision a été considérée comme une réaction directe à l'investissement de 200 millions de dollars de l'initiative LIV Golf de l'Australien Greg Norman dans l'Asian Tour.

Ces positions, qui sont clairement des tentatives du PGA Tour et du DP World Tour pour protéger leurs propres intérêts par rapport à ceux des joueurs qu'ils représentent, seront mises à l'épreuve dans les mois à venir, maintenant que deux douzaines des meilleurs joueurs de des deux côtés de l'Atlantique ont engagé de jouer en février au Saudi International, un ancien événement de la tournée européenne qui est maintenant un événement phare de la tournée asiatique. Pelley et le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, ont un mois pour décider s'ils autoriseront des joueurs comme Dustin Johnson, Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Sergio Garcia et deux douzaines d'autres stars mondiales à concourir à Riyad, ou s'ils leur infligeront une amende ou même une interdiction. .

Pour un circuit qui prétend que son des principes directeurs sont « innovants, inclusifs et mondiaux », il est difficile de voir comment menacer d'amener des amendes et de bannir des joueurs tout en abandonnant sans doute le marché du golf à la croissance la plus rapide au monde et le plus grand réservoir de talents émergents en Asie permet d'atteindre l'un de ces objectifs. De plus, des questions se posent également sur la base légale des menaces d'interdiction et du refus potentiel de jouer aux dérogations de la PGA et des circuits européens.

Les experts juridiques ont ouvertement interrogé si un Tour a la base légale pour interdire les joueurs étant donné que les golfeurs sont des entrepreneurs indépendants qui ont le droit d'exercer leur métier où bon leur semble. Non seulement les interdictions de joueurs pourraient aller à l'encontre des lois antitrust américaines et des droits des travailleurs, mais cela pourrait également amener les législateurs américains à examiner de plus près le statut d'exonération fiscale du PGA Tour compte tenu de sa mission à but non lucratif de « promouvoir le golf professionnel ». En d'autres termes, il est difficile d'affirmer que vous défendez les meilleurs intérêts de vos joueurs tout en interdisant simultanément ces mêmes joueurs pour avoir veillé à leurs meilleurs intérêts.

Pratiquement toute la couverture de la victoire de Morikawa à Dubaï s'est concentrée sur la célébration du fait qu'il est le premier Américain à conquérir l'Europe. Mais en réalité, sa victoire est un triste chapitre final de l'European Tour et une preuve supplémentaire que l'Euro Tour est pleinement complice de la mission du PGA Tour de dominer le golf mondial, de promouvoir les joueurs américains du monde entier et de menacer d'interdire quiconque se tient dans leur manière.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.
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