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Alors que le Japon perd ses camps d'entraînement, le buzz des Jeux olympiques s'estompe

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Avant les Jeux olympiques de Tokyo 2020, la ville japonaise de Kamo a dépensé 70 millions de yens (640,000 42 $) en barres horizontales, tapis de gymnastique et autres améliorations des installations d'entraînement pour XNUMX gymnastes et entraîneurs russes qui ne viendront plus, écrivent Tetsushi Kajimoto et Daniel Leussink.

L'équipe a abandonné les plans d'entraînement pré-olympique au Japon en raison de la résurgence de la pandémie de COVID-19, ont déclaré des responsables locaux. Les responsables de la ville du nord-ouest de 25,000 XNUMX habitants disent regretter l'opportunité perdue d'accueillir l'équipe, encore plus que l'argent dépensé.

Les Jeux, maintenant dans moins de huit semaines après avoir été retardés d'un an, ont été bouleversés par COVID-19. Les spectateurs étrangers ne seront pas autorisés et plus de 100 municipalités ont annulé leur projet d'accueillir des équipes étrangères.

"Les enfants locaux qui pourraient être de futurs gymnastes vedettes ont été déçus de manquer l'occasion de rencontrer les gymnastes russes", a déclaré à Reuters Hirokazu Suzuki, responsable de Kamo.

Bien qu'il y ait peu de buzz olympique dans la ville hôte de Tokyo, qui est en état d'urgence en raison de la pandémie, dans des endroits plus petits comme Kamo, qui planifiait le camp depuis 2019, la déception est peut-être plus palpable.

Jusqu'à présent, la plupart des annulations ont eu lieu dans les quelque 500 municipalités impliquées dans le programme de "ville hôte" des Jeux olympiques, dans lequel les équipes étrangères basent leur entraînement avant les Jeux dans des installations japonaises.

Dans certains cas, comme l'équipe australienne de judo, les équipes se sont retirées pour des raisons de sécurité. Dans d'autres, comme une délégation de Cuba qui devait rester dans la ville de Higashimatsuyama au nord de Tokyo, les municipalités ont décidé de ne pas accueillir.

Les organisateurs disent que les Jeux se dérouleront en toute sécurité. Plusieurs sondages d'opinion ont montré que la plupart des Japonais souhaitent que l'événement soit annulé ou reporté à nouveau.

Le gouvernement national a affecté 13 milliards de yens aux municipalités pour accueillir des camps d'entraînement tout en imposant des mesures contre les coronavirus, ont déclaré des responsables.

Les municipalités, à l'exception de Tokyo, devraient voir une augmentation d'environ 110 milliards de dollars jusqu'en 2030 grâce aux Jeux, a déclaré le gouvernement métropolitain de Tokyo dans une estimation de mars 2017.

"Les camps d'entraînement donneront une énorme impulsion à l'économie des villes où ils se déroulent, mais cela se perd", a déclaré Katsuhiro Miyamoto, professeur émérite d'économie à l'Université du Kansai qui étudie l'impact économique des Jeux olympiques.

Les responsables de Narita, à l'est de Tokyo, ont été pris par surprise lorsque l'équipe d'athlétisme des États-Unis les a informés qu'elle avait décidé de se retirer du camp d'entraînement prévu.

Environ 120 athlètes et membres du personnel, dont le sprinter vedette Justin Gatlin, devaient venir pour le camp, a déclaré Kentaro Abe, un responsable municipal chargé des projets de la ville hôte.

La relation sportive de Narita avec les États-Unis a commencé en 2015, lorsqu'elle a accueilli le camp d'entraînement américain avant les championnats du monde d'athlétisme à Pékin.

"Cela ne signifie pas que nos efforts pour promouvoir les échanges sportifs entre le Japon et les États-Unis n'ont abouti à rien", a déclaré Abe à Reuters, ajoutant que la ville chercherait à poursuivre la relation.

Dans la ville centrale de Toyota, qui abrite le constructeur automobile et commanditaire olympique Toyota Motor Corp, les nageurs et entraîneurs canadiens se sont retirés de l'entraînement pré-olympique qui devait se dérouler sur environ trois semaines en juillet.

De telles annulations pourraient ajouter à la douleur pour les villes et les régions qui souffrent déjà d'une baisse du tourisme.

Dans son hôtel de l'ouest de la ville d'Izumisano, Eriko Tsujino craint de perdre environ 60 réservations des équipes nationales mongole et ougandaise si les athlètes envisagent de s'entraîner au Japon.

"S'ils devaient annuler à la dernière minute, cela causerait une perte énorme", a-t-elle déclaré à Reuters, affirmant que les réservations n'avaient toujours pas été confirmées en raison de l'état d'urgence.

Après que les Russes aient annulé leur camp à Kamo, les officiels ont décidé à la dernière minute d'accueillir une délégation portugaise beaucoup plus petite d'une gymnaste artistique féminine et de deux accompagnateurs, a déclaré Suzuki.

Mais la ville a également cherché à maintenir des relations amicales avec les gymnastes russes, demandant aux enfants et aux autres habitants de leur montrer leur soutien pour la création de messages vidéo et de lettres.

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Japon

Alors que des Jeux imprévisibles se profilent, les sponsors japonais ont du mal à s'adapter

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A moins de deux mois du début des Jeux Olympiques de Tokyo, la brasserie japonaise Asahi ne sait toujours pas si les fans seront autorisés à entrer dans les stades pour acheter sa bière, écrivent Maki Shiraki et Eimi Yamamitsu.

Le Japon a réduit ses plans olympiques au milieu de la pandémie de COVID-19 et d'un déploiement lent du vaccin. Désormais, les spectateurs étrangers ne seront pas autorisés dans le pays et les organisateurs n'ont pas encore décidé combien de spectateurs nationaux, le cas échéant, peuvent y assister.

Plus de 60 entreprises japonaises ont payé ensemble un record de plus de 3 milliards de dollars pour parrainer les Jeux de Tokyo, un événement que la plupart des Japonais souhaitent désormais annuler ou reporter à nouveau. Les sponsors ont payé 200 millions de dollars supplémentaires pour prolonger les contrats après le retard des Jeux l'année dernière.

De nombreux sponsors ne savent pas comment procéder pour les campagnes publicitaires ou les événements marketing, selon 12 responsables et sources d'entreprises directement impliquées dans le parrainage.

Asahi a les droits exclusifs de vendre de la bière, du vin et de la bière sans alcool dans les stades. Mais il n'en saura pas plus tant qu'une décision n'aura pas été prise concernant les spectateurs nationaux, a déclaré un porte-parole. Cela devrait se produire vers le 20 juin, vers la fin de la état d'urgence actuel à Tokyo.

Même si les spectateurs sont autorisés, le gouvernement de Tokyo n'a pas l'intention d'autoriser l'alcool sur ses sites de projection publique en dehors des lieux, a déclaré un représentant.

Asahi n'a pas encore apporté de changements marketing majeurs, a déclaré le porte-parole. En mai, il a commencé à vendre sa bière "Super Dry" avec un nouveau design Tokyo 2020, comme prévu.

Dès le début, le Japon a saisi les Jeux olympiques comme une opportunité marketing rare : la candidature de Tokyo vantait « omotenashi » - une hospitalité exquise.

Mais les sponsors sont devenus frustrés par ce qu'ils considèrent comme une lenteur de la prise de décision et se sont plaints aux organisateurs, selon l'une des sources, un employé d'une entreprise sponsor.

"Il y a tellement de scénarios différents que nous ne pouvons pas préparer", a déclaré la source, qui, comme la plupart des personnes interrogées chez les sponsors, a refusé d'être identifiée car l'information n'est pas publique.

Les entreprises se sont tournées vers les organisateurs, tandis que les sponsors de niveau inférieur se plaignent que leurs préoccupations ne sont pas prises en compte, a déclaré la source.

Les sponsors sont divisés en quatre catégories, avec les sponsors mondiaux, qui ont généralement des accords pluriannuels, en tête. Les trois autres niveaux sont des entreprises dont les contrats sont uniquement pour les Jeux de Tokyo.

En réponse aux questions de Reuters sur les difficultés rencontrées par les sponsors en raison de la décision tardive concernant les spectateurs, le comité d'organisation de Tokyo a déclaré qu'il travaillait en étroite collaboration avec les partenaires et toutes les parties prenantes.

Il a également déclaré que le comité discutait toujours avec les parties concernées de la manière de gérer les spectateurs et examinait des facteurs tels que l'efficacité, la faisabilité et le coût.

Environ 60% des Japonais sont favorables à l'annulation ou au report de l'événement, selon un récent sondage. Le gouvernement japonais, le Comité international olympique et les organisateurs de Tokyo ont déclaré les Jeux continueront.

OCCASION PERDUE

Pour le sponsor mondial Toyota Motor Corp (7203.T), les Jeux ont été l'occasion de présenter ses dernières technologies. Il avait prévu de déployer environ 3,700 500 véhicules, dont XNUMX berlines Mirai à pile à combustible à hydrogène, pour transporter les athlètes et les VIP entre les sites.

Il prévoyait également d'utiliser des nacelles autonomes pour transporter les athlètes autour du village olympique.

De tels véhicules seront toujours utilisés, mais à une échelle beaucoup plus petite - "loin de ce que nous avions espéré et envisagé", a déclaré une source de Toyota. Des Jeux olympiques à grande échelle, a déclaré la source, auraient été un "grand moment pour les voitures électriques".

Une porte-parole de Toyota a refusé de commenter s'il y avait eu des changements dans son marketing.

L'opérateur sans fil NTT Docomo Inc avait envisagé des campagnes pour démontrer la technologie 5G, mais la société attend de voir ce que les organisateurs décideront concernant les spectateurs nationaux, a déclaré un représentant.

Les agences de voyages JTB Corp et Tobu Top Tours Co ont lancé des forfaits liés aux Jeux à la mi-mai, mais leurs sites Web indiquent que ceux-ci pourraient être annulés.

Tobu Top Tours "a prévu que les situations changeraient à la minute près", mais vend ses forfaits comme prévu, a déclaré un porte-parole. L'agence de voyages et JTB ont déclaré qu'ils rembourseraient les clients si aucun spectateur n'était autorisé ou si les Jeux étaient annulés.

Les sponsors olympiques avaient prévu d'offrir aux meilleurs PDG du Japon des itinéraires comprenant des soirées de bienvenue avec des célébrités et des athlètes célèbres, des voitures privées et des salons, a déclaré l'employé de la société sponsor.

Certaines entreprises ont désormais réduit ces plans à des billets pour les Jeux associés à des séjours à l'hôtel ou à des cadeaux, a déclaré la personne.

"Il y a évidemment un impact beaucoup plus direct et immédiat sur les annonceurs locaux, les participants locaux et les entreprises locales en raison de ce manque de touristes et de participants", a déclaré Christie Nordhielm, professeure agrégée de marketing à la McDonough School of Business de l'Université de Georgetown.

RISQUE DE RÉPUTATION

Certaines entreprises nationales, inquiètes de l'opposition aux Jeux, ont annulé leurs projets de publicités mettant en scène des athlètes olympiques ou soutenant des équipes nationales japonaises, ont déclaré une personne directement informée du dossier et l'employé du sponsor, qui a été informé du problème.

"Je crains qu'en diffusant des publicités olympiques, cela puisse être négatif pour l'entreprise", a déclaré une source chez un sponsor national. "À ce stade, aucune publicité que nous pourrions obtenir ne compenserait ce que nous avons payé."

Les annonceurs internationaux veulent toujours se concentrer sur le Japon à cause des Jeux olympiques, a déclaré Peter Grasse, producteur fondateur de Mr+Positive, une société de production publicitaire basée à Tokyo.

Mais leur message s'est éloigné des images standard du triomphe olympique.

"Je ne pense pas que les gens aient écrit ces scripts triomphants", a déclaré Grasse. "C'est une sorte de respect beaucoup plus discret pour l'humanité."

Certains sponsors mondiaux de premier plan, dont les contrats s'étendent jusqu'en 2024, réduisent les promotions de Tokyo et reportent les budgets pour Pékin en 2022 ou Paris en 2024, a déclaré une deuxième personne ayant une connaissance directe du sujet, et l'employé de la société sponsor qui était informé de la question.

Mais les sponsors nationaux n'ont pas d'autres Jeux Olympiques.

"C'est pourquoi nous ne pouvons pas simplement arrêter", a déclaré la source du sponsor national. "Même si le marketing est inefficace."

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L'UE ajoute le Japon à sa liste de voyages sûrs, laisse le Royaume-Uni de côté pour le moment

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L'Union européenne est sur le point d'ajouter le Japon à sa petite liste de pays "sûrs" à partir desquels elle autorisera les voyages non essentiels, mais s'arrêtera pour l'instant d'ouvrir la porte aux touristes britanniques, ont déclaré des sources européennes mardi 1er juin, écrit Philip Blenkinsop.

Les ambassadeurs des 27 pays de l'UE devraient approuver l'ajout du Japon lors d'une réunion mercredi, tandis que la Grande-Bretagne sera exclue en raison d'une augmentation des cas de COVID-19 en raison d'une variante infectieuse du coronavirus identifiée pour la première fois en Inde.

En vertu des restrictions actuelles, les personnes de seulement sept pays, dont l'Australie, Israël et Singapour, peuvent entrer dans l'UE en vacances, qu'elles aient ou non été vaccinées.

Chaque pays de l'UE peut toujours choisir d'exiger un test COVID-19 négatif ou une période de quarantaine.

Le mois dernier, l'UE a assoupli les critères d'ajout de nouveaux pays à la liste, en passant de 75 à 25 le nombre maximal de nouveaux cas de COVID-19 pour 100,000 14 personnes au cours des XNUMX jours précédents. La tendance devrait également être stable ou décroissante, avec des variantes préoccupantes prises en compte.

Des experts de la santé de l'UE ont examiné à la fois le Japon et la Grande-Bretagne lors d'une réunion lundi, mais des représentants d'un certain nombre de pays se sont opposés à l'ajout de la Grande-Bretagne maintenant.

Les cas de la variante indienne ont doublé la semaine dernière et le gouvernement a déclaré qu'il était trop tôt pour dire si la Grande-Bretagne pouvait abandonner complètement les restrictions COVID-19 le 21 juin.

Selon le cours de la variante, la Grande-Bretagne pourrait toujours entrer sur la liste des voyages sûrs le 14 juin, date à laquelle un plus grand nombre de pays devraient être pris en compte, ont indiqué des sources européennes.

La liste est conçue pour assurer la cohérence à travers le bloc, bien que cela ait fait défaut.

La France et l'Allemagne ont imposé des quarantaines aux visiteurs britanniques et l'Autriche a interdit les touristes britanniques, tandis que le Portugal et l'Espagne ont commencé à les accueillir.

La Grande-Bretagne exige que tous les visiteurs de l'UE, à l'exception de ceux du Portugal, soient mis en quarantaine.

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Le Japon envisage de demander aux fans olympiques des tests COVID négatifs et des vaccinations – médias

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Le Japon envisage d'exiger des fans participant aux Jeux olympiques de Tokyo qu'ils présentent des résultats de test COVID-19 ou des dossiers de vaccination négatifs, a rapporté le journal Yomiuri lundi 31 mai, alors qu'un nouveau sondage montrait que l'opposition du public aux Jeux restait forte, écrit Eimi Yamamitsu.

Japon prolongé vendredi (28 mai) un état d'urgence à Tokyo et dans d'autres régions jusqu'au 20 juin, et avec l'ouverture des Jeux dans moins de deux mois, la confiance du public a été ébranlée par une quatrième vague d'infections à coronavirus et un lent déploiement de la vaccination.

Les spectateurs étrangers ont déjà été interdits et les organisateurs devraient décider le mois prochain si les fans japonais pourront assister aux Jeux, qui se dérouleront entre le 23 juillet et le 8 août, et dans quelles conditions.

En plus d'autres mesures telles que l'interdiction des acclamations bruyantes et des applaudissements, le Yomiuri a déclaré que le gouvernement examinait si les spectateurs devraient être tenus de présenter un résultat de test négatif effectué dans la semaine suivant leur participation à un événement olympique.

Le principal porte-parole du gouvernement, Katsunobu Kato, a déclaré lundi aux journalistes qu'il n'était au courant d'aucune décision sur la question.

"Pour faire des Jeux un succès, il est nécessaire de prendre en compte les sentiments des gens", a déclaré Kato, ajoutant que les organisateurs se préparaient à s'assurer que des mesures étaient en place pour organiser l'événement en toute sécurité.

Le comité d'organisation des Jeux olympiques de Tokyo n'a pas immédiatement répondu à un e-mail demandant des commentaires sur l'article du journal.

Mais Toshiaki Endo, vice-président du comité, a déclaré à Reuters certains spectateurs pourraient être autorisés à entrer, bien qu'il ait personnellement préféré une interdiction totale afin de rassurer le public au milieu d'une opposition généralisée aux Jeux.

Le rapport Yomiuri a provoqué des milliers de publications sur les réseaux sociaux critiquant la pression continue du pays pour accueillir les Jeux olympiques au milieu d'une pandémie.

Le terme "certificat de test négatif" était à la mode sur Twitter au Japon, recueillant plus de 26,000 XNUMX tweets lundi après-midi.

"Si vous ne pouvez pas manger, encourager ou faire des tapes dans la main, à quoi bon payer un billet et un test coûteux ?" a demandé un utilisateur de Twitter, tandis que d'autres ont mis en doute l'exactitude de ces tests.

Dans un sondage publié lundi par le journal Nikkei, plus de 60% des personnes interrogées étaient favorables à l'annulation ou au report des Jeux, un résultat conforme aux précédents sondages d'autres médias.

Les Jeux ont déjà été reportés une fois en raison de la pandémie, mais le gouvernement japonais et le Comité international olympique ont déclaré que l'événement se déroulerait selon des règles strictes de sécurité COVID.

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