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Coopération Kazakhstan-Royaume-Uni : ouvrir la voie à un nouveau chapitre du commerce et de l'investissement

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Les récents événements de coopération entre le Kazakhstan et le Royaume-Uni ont ouvert de nouveaux horizons aux deux pays pour maximiser les avantages en matière de commerce et d'investissement. L'épreuve du temps et les évolutions géopolitiques ont prouvé la stabilité de ce partenariat, permettant aux pays de renforcer davantage leurs relations commerciales et de travailler ensemble pour relever les défis économiques et environnementaux émergents, écrit Assem Assaniyaz in Choix de l'éditeur, Op-Ed

Les industries pétrolière, gazière et minière ont été les principaux bénéficiaires de la coopération économique dès les premières années de la relation. Les liens économiques actuels entre le Kazakhstan et le Royaume-Uni se sont transformés en une collaboration basée sur les intérêts, qui donne la priorité à l'énergie et à la technologie vertes, à l'agro-industrie, à l'ingénierie mécanique, aux industries pétrochimiques et chimiques, à l'exploitation minière et à la métallurgie, à la production alimentaire, à l'éducation et aux infrastructures. 


Assem Assaniyaz, auteur à Le temps d'Astana.

En tant que pays à revenu intermédiaire supérieur d'Asie centrale, le Kazakhstan est le principal partenaire commercial du Royaume-Uni dans la région. Le Royaume-Uni fait partie des 15 principaux partenaires commerciaux du Kazakhstan. Malgré la fragmentation des chaînes d'approvisionnement à la suite de l'invasion de l'Ukraine par la Russie l'année dernière, le chiffre d'affaires commercial entre le Kazakhstan et le Royaume-Uni a atteint 1.847 milliard de dollars en 2022, soit 58.7 % de plus qu'à la même période en 2021. Les exportations de l'année dernière ont augmenté de 71.1 %. , s'élevant à 1.4 milliard de dollars (855 millions de dollars en 2021), tandis que les importations ont atteint 384.3 millions de dollars, soit une augmentation de 24.4 % (308.9 millions de dollars en 2021). 

 Le Kazakhstan fournit du pétrole brut et des produits pétroliers, de l'argent, du cuivre, de l'aluminium, du chrome, des ferroalliages, de l'alcool éthylique et des engrais minéraux au Royaume-Uni, tandis que la Grande-Bretagne, à son tour, exporte des voitures particulières, des bateaux de croisière, des équipements routiers et de construction, des produits pharmaceutiques, des boissons alcoolisées. , et du papier au Kazakhstan. 

 L'investissement direct étranger (IDE) reste un moteur de la croissance économique du Kazakhstan. En 2022, les entrées totales d'IDE au Kazakhstan ont atteint 28 milliards de dollars, soit une augmentation de 17.7% par rapport à 2021. Sur ce montant, les entreprises britanniques ont investi plus de 661 millions de dollars dans l'économie du Kazakhstan l'année dernière, classant le Royaume-Uni au neuvième rang de la liste des 10 plus grands investisseurs. Dans l'ensemble, le Royaume-Uni a investi plus de 16 milliards de dollars dans les secteurs du pétrole et du gaz, des mines, de la finance, de la chimie, de l'ingénierie mécanique, de la métallurgie et de l'aviation civile au Kazakhstan.

 Selon le ministère kazakh des Affaires étrangères, plus de 550 sociétés, coentreprises et bureaux de représentation britanniques à participation britannique sont enregistrés au Kazakhstan. Ils opèrent principalement dans les domaines de la science, de la technologie, du commerce, de la finance, de la fabrication, de l'exploitation minière et de la logistique. L'Association du Conseil des investisseurs étrangers du Kazakhstan (KFICA), un organe consultatif et consultatif pour l'investissement, comprend Shell, Ernst & Young (EY) et Deloitte, basés au Royaume-Uni, en tant que membres, et PricewaterhouseCoopers (PwC) en tant qu'observateur.  

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La coopération industrielle entre les deux pays a également un avenir prometteur, car le fort potentiel du Kazakhstan en matière d'exploration et de développement de minéraux critiques s'aligne sur la toute première stratégie de Londres sur les minéraux critiques adoptée en juillet dernier, qui vise à assurer la collaboration avec des partenaires internationaux et à renforcer les marchés internationaux. Sur les 18 minéraux critiques requis identifiés par la stratégie, le Kazakhstan en a quatre en production (bismuth, gallium, terres rares, silicium) et 10 explorés (vanadium, tungstène, étain, tantale, niobium, magnésium, lithium, indium, graphite, cobalt).

Les sociétés basées au Royaume-Uni qui opèrent aujourd'hui dans le secteur minier et métallurgique du Kazakhstan comprennent Arras Minerals, Central Asia Metals, Rio Tinto et Ferro-Alloy Resources. Cette dernière travaille à la poursuite du développement du gisement de minerai de vanadium de Balasauyskandyk dans la région de Kyzylorda. The Meritan House, une autre société britannique, a récemment signé un accord avec Zhezkazganredmet, un producteur kazakh de métaux rares, sur la production de rhénium et l'attraction de technologies d'extraction de la métallurgie des terres rares.

Le renforcement des liens économiques entre le Kazakhstan et le Royaume-Uni a conduit à la création de la Commission intergouvernementale kazakho-britannique sur la coopération commerciale, économique, scientifique, technique et culturelle (CIG) en 2013. Les sessions plénières de la CIG couvrent tous les domaines de la politique, de l'économie, et engagement social. 

Lors de la neuvième réunion la plus récente à Londres en février dernier, le ministère kazakh de la Santé a signé un mémorandum de coopération à long terme avec AstraZeneca, la société pharmaceutique anglo-suédoise. Il contribuera à l'intégration des pratiques internationales dans le système de santé du Kazakhstan et à la localisation des médicaments innovants d'AstraZeneca basés sur la production kazakhe.           

La Chambre de commerce britannique, qui a été ouverte dans la ville kazakhe d'Almaty en 2015, est la première association commerciale bilatérale du Royaume-Uni en Asie centrale. Il est responsable du développement des réseaux d'affaires, aidant à établir de nouvelles relations commerciales et à maintenir celles qui existent entre les deux parties. 

Une autre plate-forme qui promeut les opportunités de commerce et d'investissement est la British-Kazakh Society (BKS). Depuis plus de 20 ans, BKS assure le partage des connaissances entre les milieux scientifiques et commerciaux, les structures étatiques et les organisations non gouvernementales du Kazakhstan et du Royaume-Uni.   

Le Kazakhstan a franchi une étape importante dans la création de meilleures conditions pour les investisseurs lorsqu'il a adopté la Common Law d'Angleterre et du Pays de Galles comme modus operandi juridique du Centre financier international d'Astana (AIFC), un centre régional qui permet aux entreprises et institutions financières étrangères d'exploiter le marchés eurasiens. Les principes de la common law anglaise sont appliqués et administrés par un panel de juges britanniques à la Cour AIFC et au centre d'arbitrage international, deux entités juridiques indépendantes, où l'anglais est la langue officielle. L'AIFC offre des taux d'impôt sur les sociétés, fonciers et fonciers nuls, un taux d'imposition nul sur le revenu pour les employés étrangers jusqu'en 2066, ne nécessitant aucun permis pour attirer la main-d'œuvre étrangère et offrant un régime de visa spécial. À ce jour, plus de 1,850 70 entreprises étrangères de XNUMX pays se sont inscrites auprès de l'AIFC.

 Le président Kassym-Jomart Tokayev a fixé une date cible de 2060 pour que le Kazakhstan devienne neutre en carbone net. Le Kazakhstan et le Royaume-Uni sont alignés dans leurs politiques visant à lutter contre le changement climatique. Le Kazakhstan a réaffirmé son engagement à réduire les émissions de gaz à effet de serre de 15 % d'ici 2030 lors de la 26e Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP26) dans la ville écossaise de Glasgow en 2021. Le pays, qui est également signataire de l'Accord de Paris sur le changement climatique, prévoit de multiplier par cinq la production d'énergie à partir d'énergies renouvelables de 3 à 15 % d'ici 2030 et de doubler l'énergie produite par les énergies renouvelables de 20 à 38 %. Pour un pays dont la richesse dépend si massivement du secteur de l'énergie extractive, concilier croissance économique et protection de l'environnement n'est pas un défi facile.  

La politique d'ouverture aux investissements étrangers reste la priorité stratégique du Kazakhstan. Engagé à réduire le rôle de l'État dans l'économie, le pays a créé en 2017 la société nationale Kazakh Invest en tant que négociateur unique au nom du gouvernement pour fournir des services aux investisseurs selon le principe du guichet unique. Pour soutenir les projets d'investissement, le Kazakhstan a lancé 13 zones économiques spéciales (ZES). Ils offrent des incitations fiscales, notamment des subventions, une exonération de l'impôt sur les sociétés, de la taxe sur la valeur ajoutée, de la taxe foncière et de l'impôt foncier, ainsi que des incitations non fiscales telles que des terrains et des infrastructures gratuits, offrant aux investisseurs un accès aux réseaux numériques établis.      

Pendant la pandémie de COVID-19, le Kazakhstan a accéléré la numérisation et la prestation de services gouvernementaux, y compris la conclusion de contrats d'investissement et les demandes de visa d'investisseur. La transformation numérique en évolution rapide au Kazakhstan couvre presque tous les domaines et la production de biens et de services. En 2020, Kaspi Bank, le leader technologique du pays dans les systèmes de paiement et le commerce électronique, a été nommée la deuxième plus grande introduction en bourse à la Bourse de Londres (LSE) et a rapporté plus d'un milliard de dollars lors de sa cotation.   

En mars dernier, le ministre britannique des Affaires étrangères James Cleverly a effectué sa première visite dans la capitale kazakhe, où les deux parties ont signé des mémorandums sur la production d'hydrogène vert et de minéraux critiques. Ils ont également envisagé le secteur de la logistique, y compris le développement de la route de transport internationale transcaspienne, également connue sous le nom de Corridor moyen, qui sera testée pour les expéditions de pétrole et d'uranium kazakhs vers des destinations occidentales.  

Situé au carrefour des corridors de transport transcontinentaux entre l'Europe et l'Asie, le Kazakhstan facilite les échanges entre l'Est et l'Ouest. Le pays joue un rôle clé dans la mise en œuvre de l'initiative chinoise "la Ceinture et la Route" (BRI), puisque plus de 3,000 kilomètres ou 25% du corridor terrestre de la BRI traversent le territoire du Kazakhstan. Elle est aussi communément appelée la nouvelle route de la soie. Au Moyen Âge, la ville britannique de Macclesfield dans le Cheshire était la destination occidentale par excellence des routes de la Grande Route de la Soie partant d'une Chine lointaine. Aujourd'hui, dans sa réalité post-Brexit, le Royaume-Uni peut établir de nouvelles normes industrielles tout en "verdissant" le corridor BRI avec des innovations en matière d'énergie propre en tant que leader mondial de la lutte contre le changement climatique et, en tant que pays axé sur le marché, assurer la pertinence du projet dans atteindre l'océan Atlantique.    

Le Kazakhstan a récemment rejoint le programme de gouvernance efficace pour le développement économique (EGED) en Asie centrale financé par le gouvernement britannique et mis en œuvre par la Banque mondiale et l'Agence de coopération technique et de développement. Initialement lancé en 2020 pour améliorer l'efficacité, la responsabilité et la transparence des politiques économiques du Kirghizistan, du Tadjikistan et de l'Ouzbékistan, le programme EGED est maintenant étendu au Kazakhstan pour renforcer les capacités dans toute la région. 

Il est symbolique que les billets de banque en tenge kazakh, la monnaie nationale, aient été conçus à l'origine par la Banknote Factory de la Banque nationale du Kazakhstan et la société britannique De La Rue Currency. L'International Bank Note Society (IBNS) a nommé le Kazakhstan pour le meilleur billet de banque exceptionnel en 2011, 2012 et 2013. C'est la seule fois où les billets de banque d'un pays ont remporté trois fois de suite. Aujourd'hui, les billets de banque en tenge sont exposés au célèbre British Museum de Londres.   

Au cours des trois dernières décennies, le Kazakhstan et le Royaume-Uni ont construit une coopération stratégique à multiples facettes, qui continue de prospérer et est appelée à devenir de plus en plus forte. Le Kazakhstan diversifie son économie pour limiter sa dépendance excessive à l'égard du secteur extractif et cherche d'autres moyens d'exporter les produits kazakhs. Il favorise l'intérêt des investissements dans les sources d'énergie renouvelables, l'ingénierie mécanique, les transports, la logistique, la pharmacie, les produits chimiques et le tourisme. 

Après la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne, le Kazakhstan, en tant que porte d'entrée vers les marchés de l'Asie centrale, de la Chine occidentale et des pays de la mer Caspienne, peut devenir le premier choix d'un pays où le Royaume-Uni peut cultiver davantage de commerce et d'investissement à l'étranger, en explorant de nouveaux les tendances économiques et les moteurs de la région.

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