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L'UE et le Kazakhstan veulent forger des relations "toujours plus étroites"

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L'UE et le Kazakhstan sont convenus d'intensifier leur coopération dans le but de forger des relations "toujours plus étroites", écrit Martin Banks.

L'engagement est intervenu à la suite d'une réunion à Luxembourg, lundi 20 juin, du Conseil de coopération, l'organe qui supervise les relations UE/Kazakhstan.

Le Conseil de coopération, le 19e à se tenir, a passé en revue les progrès accomplis dans la mise en œuvre de l'accord de partenariat et de coopération renforcé UE-Kazakhstan (EPCA), qui est entré en vigueur le 1er mars 2020.

Présidé par la ministre française des affaires étrangères Catherine Colonna et le vice-Premier ministre et ministre des affaires étrangères du Kazakhstan, Mukhtar Tileuberdi, le conseil a discuté de l'état d'avancement entre les deux parties et des prochaines étapes de l'accord de partenariat et de coopération renforcé UE-Kazakhstan.

Les questions politiques, économiques et commerciales (y compris les réformes internes, l'état de droit et les droits de l'homme, le commerce régional) et la coopération ont toutes occupé le devant de la scène, tandis que les deux délégations ont également abordé les développements et la coopération régionaux et internationaux, y compris la sécurité.

Après la réunion, une déclaration conjointe a été publiée, indiquant que les deux parties ont confirmé «l'engagement mutuel» de «renforcer davantage» les relations bilatérales et ont passé en revue les progrès réalisés dans la mise en œuvre de l'AUPC.

La coopération bilatérale entre le Kazakhstan et l'Union européenne, a-t-il déclaré, a "progressé régulièrement et est devenue encore plus pertinente" à la lumière du contexte géopolitique actuel, grâce à des contacts de haut niveau et à des échanges continus à différents niveaux.

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L'UE a déclaré avoir véhiculé un "message fort" d'engagement dans les relations bilatérales et la volonté affichée d'"ouvrir de nouvelles voies de coopération" dans le cadre de l'EPCA, par exemple sur les matières premières critiques.

Le contexte géopolitique actuel, selon le communiqué, a "mis en évidence le besoin" de nouvelles routes alternatives qui relient l'Asie et l'Europe, et la connectivité est devenue un domaine d'importance stratégique où il existe un intérêt mutuel pour une coopération plus poussée.

Concernant le commerce, la délégation de l'UE a déclaré qu'elle "se félicitait" du niveau avancé des relations économiques développées entre les deux parties.

L'UE est le premier partenaire commercial et le premier investisseur étranger du Kazakhstan, et le Kazakhstan reste le principal partenaire commercial de l'UE en Asie centrale.

En 2021, la balance commerciale a atteint 12 milliards d'euros en faveur du Kazakhstan.

Le porte-parole de l'UE a ajouté qu'il se félicitait de la coopération fructueuse dans le cadre de la plateforme commerciale de haut niveau UE-Kazakhstan lancée en 2019, et en particulier de "l'esprit constructif" dont a fait preuve le Kazakhstan pour répondre aux préoccupations partagées par les investisseurs de l'UE.

La plate-forme reconnaît l'importance de l'UE dans le commerce extérieur du Kazakhstan et ouvre la possibilité d'explorer de nouvelles voies de coopération.

La réunion a également été l'occasion de "renforcer le dialogue politique et d'aborder les questions de bonne gouvernance, de promotion et de protection des droits de l'homme et d'engagement avec la société civile".

L'UE a toutefois noté qu'elle "partageait ses préoccupations" concernant les troubles violents de janvier à travers le pays - provoqués par la hausse des prix du carburant - et a souligné l'importance d'une "enquête complète et indépendante" qui serait partagée avec la communauté internationale, y compris sur les violations des droits de l'homme.

Bruxelles se réjouit de voir la voie des réformes politiques engagée par le Kazakhstan, notamment le référendum constitutionnel qui a eu lieu le 5 juin.

"Avec ce référendum, le peuple du Kazakhstan a soutenu d'importants amendements constitutionnels visant à renforcer la démocratie du pays", a déclaré une source.

L'UE a également salué l'agenda vert du Kazakhstan et son "engagement" en faveur d'une transition verte et l'engagement du Kazakhstan d'atteindre la neutralité carbone d'ici 2060. La source a déclaré qu'elle attendait avec impatience de voir l'objectif reflété dans la CDN révisée. L'UE a proposé son expertise et son soutien pour moderniser le système énergétique du Kazakhstan en exploitant son potentiel solaire et éolien.

La déclaration a conclu en disant qu'elle reconnaissait le Kazakhstan comme un acteur régional "influent" et son rôle constructif dans la coopération régionale. La sécurité régionale a également été abordée, y compris la situation en Afghanistan, la gestion des frontières et la lutte contre le terrorisme.

La réunion représente une bonne occasion de faire le point sur la situation entre le Kazakhstan et l'UE.

Bien qu'il soit le plus grand pays enclavé du monde, le Kazakhstan est devenu ces dernières années plus « global » dans ses perspectives.

Elle a assuré la présidence de l'OSCE en 2010 et a été membre non permanent du Conseil de sécurité de l'ONU (en 2017-2018). Le Kazakhstan a également été élu membre du Conseil des droits de l'homme des Nations Unies (pour 2022-2024).

Au niveau de ses relations avec Bruxelles, le Kazakhstan a augmenté son chiffre d'affaires avec l'UE de 15% en 2021, malgré la pandémie sanitaire. Malgré la crise sanitaire, les investissements directs étrangers de l'UE au Kazakhstan en 2020 ont totalisé quelque 8 milliards de dollars, soit un peu moins de 2019, et le volume des échanges a atteint 20 milliards d'euros.

On estime que 27,000 3,700 entreprises des États membres de l'UE ont des opérations économiques à long terme avec le marché du Kazakhstan, tandis que quelque XNUMX XNUMX entreprises kazakhes ont des activités similaires avec l'UE.

Une source à l'ambassade du Kazakhstan à Bruxelles a déclaré que cela montre "que la dynamique de nos relations est forte".

L'un des principaux moteurs, a-t-il déclaré, a été l'EPCA, l'accord de partenariat et de coopération renforcé qui est entré en vigueur le 1er mars 2020 et couvre pas moins de 29 domaines de coopération.

Les ambitions climatiques du Kazakhstan sont similaires à celles de l'UE et de son Green Deal. En effet, l'engagement du président Tokaïev pour que le Kazakhstan devienne climatiquement neutre d'ici 2060. Le Kazakhstan produit environ 60 % du produit intérieur brut de la région peut être une « porte d'entrée vers l'UE » pour toutes sortes de projets.

Le processus de réforme du Kazakhstan, tel qu'annoncé par le président Tokaïev lors de son discours sur l'état de la nation le 16 mars, comprend des réformes profondes du système politique et de nouvelles mesures économiques.

Ils ont été applaudis, entre autres, par la commissaire aux droits de l'homme du Kazakhstan, Elvira Azimova.

Comme d'autres, elle a été choquée par les manifestations de rue qui ont eu lieu au début de l'année et qui ont entraîné la mort de plus de 200 personnes.

Bien qu'il s'agisse, dit-elle, d'"événements tragiques", elle espère qu'ils "ont donné de l'espoir aux citoyens qui soutiennent le changement".

Une discussion récente à Bruxelles s'est concentrée sur certains de ces changements à la constitution du pays.

L'événement, sur le thème « Référendum du Kazakhstan sur les amendements constitutionnels – L'avenir des relations Kazakhstan-UE », a appris que, le 5 juin, le peuple du Kazakhstan a voté lors du référendum national sur les amendements constitutionnels. Il s'agissait d'une première étape dans la mise en œuvre des réformes politiques annoncées dans l'état de la nation du président en mars.

Avec un taux de participation de 68.44%, dont 77.18% ont voté en faveur des amendements constitutionnels, le référendum a donné au président Tokaïev un mandat pour faire avancer la réforme politique au Kazakhstan, a indiqué l'événement, organisé par l'EIAS.

Le référendum introduit des amendements à 31 articles et en ajoute deux nouveaux, tout en proposant des amendements à un tiers de la Constitution dans son ensemble.

Donner à la Constitution une « nouvelle dimension » les réformes proposées visent à créer un cadre juridique pour une nouvelle transition vers une république présidentielle, la redistribution d'un certain nombre de pouvoirs existants, en plus de renforcer le rôle et le statut du Parlement ; accroître la participation des citoyens à la gouvernance du pays ; et le renforcement des mécanismes de protection des droits des citoyens.

Le Kazakhstan est également considéré comme ayant un rôle vital et évolutif dans la géopolitique contemporaine. 

Depuis le début de l'invasion russe de l'Ukraine il y a plus de quatre mois, le Kazakhstan a surpris le monde avec sa réémergence rapide après les troubles tragiques de janvier 2022, de nouvelles réformes de grande envergure et sa politique étrangère indépendante.

 Le Kazakhstan, cependant, n'a pas permis à l'intervention de l'Organisation du traité de sécurité du Commonwealth dominée par la Russie dans la tragédie de janvier d'influencer ses processus décisionnels et a décidé de maintenir sa politique étrangère multivectorielle et son orientation vers les réformes du marché et la justice sociale. Ces mouvements ont légué à l'Occident une opportunité stratégique inestimable.

La prochaine étape est la réunion ministérielle UE-Asie centrale à l'automne, que la source européenne a déclaré attendre avec impatience.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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