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Le Tabac

Laisser de côté la science et l'innovation dans la réglementation de la nicotine perpétue le tabagisme, prévient le Forum mondial sur la nicotine

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Par Nick Powell

« Et si nous trouvions un univers parallèle dans lequel les gens obtenaient leur nicotine sans combustion, mais obtenaient leur caféine en fumant des feuilles de thé ? Si quelqu'un voulait plutôt apprendre aux gens à préparer du thé, diriez-vous « oh mon Dieu, pense aux enfants ? Et si un enfant est attiré par le thé ? Et si quelqu’un qui aurait totalement arrêté de fumer des feuilles de thé se mettait à boire du thé ? Et s’il y avait des saveurs pour ces thés et que les gens trouvaient ce thé plus acceptable ? Ils pourraient même boire davantage ! Nous serions moqués de ce genre de choses et nous devrions nous moquer des gens qui avancent aujourd'hui cet argument à propos de la nicotine.

Cet argument frappant est un exemple de la pensée originale et de la volonté de remettre en question les conventions qui ont caractérisé le Forum mondial sur la nicotine de 2024, tenu à Varsovie. Elle vient du professeur David Sweanor, président du conseil consultatif du Centre de droit, politique et éthique de la santé publique à l'Université d'Ottawa au Canada. Il est activement impliqué dans les questions de politique relative au tabac et à la santé depuis le début des années 1980.

Il est l'un des nombreux professionnels de la santé, du droit et d'autres experts qui ont pris part aux débats et aux discussions sur la manière dont le fléau du tabagisme pourrait être éradiqué si seulement les politiciens et les régulateurs étaient prêts à écouter la science - et à écouter les adultes qui le souhaitent. arrêtez de prendre les risques effroyables pour la santé associés au tabagisme.

Les participants au forum ont eu le sentiment que, trop souvent, ils avaient le sentiment que ce sont la plupart des États membres de l'Union européenne, ainsi que d'autres pays du monde, qui sont entrés dans un univers parallèle. Les produits de réduction des méfaits, développés pour aider les fumeurs à obtenir leur nicotine de manière beaucoup plus sûre, sont interdits, taxés ou restreints, laissant les cigarettes comme le seul produit constamment disponible.

Mais David Sweanor est encouragé par la façon dont les consommateurs ripostent. « Nous verrons le changement en partie parce que cela ne peut pas être arrêté », m'a-t-il dit. « L'innovation, les technologies de rupture, il n'y a aucun moyen de les arrêter maintenant parce qu'Internet pour obtenir des informations, les médias sociaux pour les partager et le commerce international pour obtenir le produit, vous ne pouvez pas empêcher les consommateurs de bouger. Vous pouvez façonner ce marché mais vous ne pouvez pas l’arrêter ».

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Nulle part ailleurs le désir de façonner le marché n'est plus fortement ressenti que dans l'Union européenne, l'une des premières régions du monde à réglementer les produits de réduction des méfaits du tabac, en particulier les cigarettes électroniques, car de nombreux autres produits n'étaient pas disponibles lorsque la réglementation a été adoptée en 2014. Les ministres de la Santé discutent de l’opportunité de restreindre ou d’interdire les nouveaux produits du tabac et de la nicotine, tels que les vapes aromatisées, dans toute l’UE.

Konstantinos Farsalinos, médecin et chercheur principal spécialisé en santé publique à l'Université de Patras et de l'Attique occidentale en Grèce, a mené des recherches approfondies sur le tabagisme, la réduction des méfaits du tabac et le vapotage. Il m’a dit que de nombreux États membres ont déjà introduit de nouvelles restrictions, ignorant les preuves fournies par les pays qui ont résisté à cette tendance.

L’exemple le plus notable est celui de la Suède, où le tabagisme est tombé à 5.6 % des hommes adultes, selon les dernières données. C'est de loin le pays de l'UE le plus proche de répondre à la définition de l'Organisation Mondiale de la Santé sur les « sans tabac », qui doit passer en dessous de 5 %.

Pour de nombreux ex-fumeurs suédois, la solution a été le snus, un produit du tabac traditionnel non combustible qui se place sous la lèvre. "Le snus est le seul produit de réduction des risques pour lequel des preuves épidémiologiques à long terme incontestées montrent qu'il est presque inoffensif", a déclaré Konstantinos Farsalinos.

Mais il est interdit dans l’Union européenne, à l’exception de la Suède, même si l’UE « est une région où la vente du produit le plus mortel contenant de la nicotine, les cigarettes de tabac, est absolument légale, elles sont disponibles partout ». L'interdiction du snus, à laquelle la Suède a obtenu une dérogation, était le résultat d'une campagne d'alerte sanitaire, alléguant que certaines études scientifiques avaient révélé que le produit était lié aux cancers de la bouche et des gencives.

De telles données n'existent pas, mais les régulateurs de la DG SANTE de la Commission européenne n'ont jamais retiré cette allégation. Ils n’ont pas non plus appris de leur erreur. "Ils essaient d'ajouter de nouvelles restrictions, ils pensent par exemple que si nous interdisons les arômes, les enfants n'utiliseront pas de cigarettes électroniques", a déclaré Konstantinos Farsalinos, qui a affirmé que l'histoire et l'expérience de tous les pays qui ont introduit des interdictions ont été un désastre complet.

Il a cité l'exemple remarquable de l'Inde, où « les cigarettes électroniques étaient si rares qu'on ne pouvait pas les trouver ; on ne voyait personne vapoter. Mais ils voulaient suivre les règles et recommandations de l'Organisation mondiale de la santé, alors ils ont dit « nous les interdisons ».

« Le marché a explosé. Vous trouvez désormais des produits dans toutes les rues, à tous les coins de rue, dans toutes les grandes villes. Tout est marché noir, illicite, entrant illégalement dans le pays. Personne ne sait d’où ils viennent, ce qu’ils contiennent… et bien sûr, le marché noir va attirer la population la plus vulnérable, à savoir la jeunesse.

« Cela constitue un préjudice direct pour la santé publique et les gouvernements de toute l'Europe deviennent désormais obsédés par les saveurs. Il existe de nombreuses recherches démontrant que les arômes sont commercialisés auprès des adultes. Les saveurs améliorent les chances d'arrêter de fumer pour les fumeurs adultes, mais les autorités insistent sur le fait que les saveurs ne sont là que pour attirer les enfants.

« Bien sûr, idéalement, tous les fumeurs devraient arrêter de fumer par eux-mêmes, mais nous avons 1.2 milliard de fumeurs dans le monde et huit millions de décès par an. Nous évitons l'exemple de la Suède. Parfois, vous êtes tellement déprimé par cela que vous avez l'impression qu'il n'y a pas de bon sens. Il ne s’agit pas simplement de science, c’est comme si le bon sens ne prévalait pas. Quoi qu'il en soit, soyons optimistes !

L'optimisme était au rendez-vous lors du Forum mondial sur la nicotine. David Sweanor a soutenu que nous assistons à un changement fondamental. « Plutôt que d'être encerclés par les régulateurs, les consommateurs découvrent des choses par eux-mêmes… en utilisant souvent des produits que les gouvernements n'ont pas autorisés, n'ont pas encouragés, et certainement que les groupes antitabac ont découragés.

"Il n'y a pas si longtemps, le seul pays que l'on pouvait citer était la Suède, mais maintenant nous pouvons citer la Norvège, l'Islande, le Japon, la Nouvelle-Zélande et même des pays qui ont vraiment travaillé dur pour empêcher que cela se produise, comme les États-Unis qui ont interdit pratiquement toutes les alternatives à la cigarette… les produits sans combustion ont accaparé 20 à 40 % du marché de la nicotine en seulement cinq ans.

« Au Japon, les ventes de cigarettes ont chuté de moitié en seulement sept ans. En Nouvelle-Zélande, le taux de tabagisme a été réduit de moitié en cinq ans. Nous assistons donc à un changement vraiment majeur malgré l’opposition. À quelle vitesse pourrions-nous nous débarrasser de la cigarette si nous essayions vraiment ? »

Le prix de l'inaction est avant tout payé par les fumeurs qui n'abandonnent pas la cigarette, avec des conséquences désastreuses pour eux-mêmes et leurs familles. Mais David Sweanor met également en garde contre « une confiance diminuée dans le gouvernement, une confiance diminuée dans l’autorité qui constitue un énorme problème à l’échelle mondiale, accentuée par ce type d’action visant à empêcher les consommateurs d’obtenir des informations véridiques, à les empêcher d’avoir accès aux produits, à les empêchent d’être habilités à prendre en charge leur propre santé ».

Un autre intervenant à Varsovie était Clive Bates, ancien directeur de l'Action contre le tabagisme et la santé (ASH) au Royaume-Uni. Il a identifié une faille fondamentale dans une grande partie de l’approche réglementaire actuelle. « Vous ne pouvez pas présumer – ou vous ne devriez pas présumer – que la réglementation est intrinsèquement justifiée. Cela limite ce que les gens peuvent faire. Cela limite tout.

« La réglementation doit être justifiée selon ses propres mérites. Et ce ne sont parfois que des illusions… Les enfants sont utilisés pour créer des campagnes émotionnelles, pour créer une sorte de panique morale et pour justifier des choses qui ne seraient pas justifiables si elles étaient faites à des adultes. Il y a 18 fois plus d’adultes qui utilisent des produits à base de nicotine que de jeunes au Royaume-Uni, mais toute l’attention politique se porte sur le petit nombre de jeunes qui vapotent ».

Michael Landl, de la World Vapers Alliance, a déclaré qu'il avait également identifié la même cause pour une grande partie du problème. « Pour exagérer légèrement, je dirais que s’il n’y avait pas un seul enfant qui vapotait dans le monde entier, nous aurions toujours un problème de vapotage chez les jeunes, car la perception est plus importante que la réalité dans la formulation des politiques et de la réglementation dans ce secteur.

"Nous vivons une époque vraiment étrange où ce sont les compagnies de tabac qui sont plus positives pour aider les gens à arrêter de fumer ou à passer à un produit moins nocif que les organisations de santé publique et l'OMS".

Cela peut paraître étrange, mais personne ne devrait être surpris que l’industrie soit la mieux placée pour transformer la façon dont les gens utilisent la nicotine. Au cours des dix dernières années, on a assisté à une prolifération de nouveaux produits incombustibles qui constituent de meilleures alternatives au tabagisme.

C'est le marché qui propose les solutions, alors que les consommateurs recherchent des produits de réduction des méfaits du tabac et que les entreprises investissent dans l'innovation qui donne l'espoir d'un monde sans cigarettes. Les solutions axées sur le marché peuvent être difficiles à accepter pour les régulateurs, mais les responsables politiques doivent intervenir, éviter la panique morale et insister sur le fait que les citoyens ont le droit de choisir les solutions qui fonctionnent pour eux, en particulier lorsque leur santé est en jeu.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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