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Le Tabac

Les modifications proposées aux règles antitabac sapent la législation européenne et menacent de mettre des vies en danger

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Lorsque les ministres de la Santé de l'UE se réuniront le 21 juin, une proposition de dernière minute du ministre danois de la Santé sera ajoutée à leur ordre du jour, visant à perturber les freins et contrepoids censés caractériser l'approche de l'Union européenne en matière d'adoption de lois et de réglementations. Cela touche à la question toujours controversée de la réglementation du tabac et de la nicotine, où une mauvaise décision peut priver les fumeurs des alternatives plus sûres dont ils ont souvent besoin pour arrêter de fumer, ce qui continue de nuire à la santé et, en fin de compte, coûte la vie à un trop grand nombre de citoyens européens.

C'est l'eurodéputé suédois nouvellement réélu Charlie Weimers qui a tiré la sonnette d'alarme dès son premier jour de retour à Bruxelles. « Apparemment, le Danemark s'est ouvert à l'interdiction de l'arôme des nouveaux produits à base de nicotine, y compris les sachets de nicotine », a-t-il tweeté. « Le Danemark tente d'anticiper la révision de la directive sur les produits du tabac attendue au cours de cette législature ».

La Commission européenne n'a pas publié de rapport sur la consultation publique sur une nouvelle directive sur les produits du tabac (TPD 2), après que la présidente Ursula von der Leyen a interrompu des mesures potentiellement controversées avant les élections au Parlement européen et le processus de nomination d'une nouvelle Commission.

Mais l'opinion publique a donné plus tôt cette année l'assurance que l'éventuelle révision de la directive sur les produits du tabac et ce qu'elle couvrira dépendra des résultats d'une évaluation scientifique et de la consultation publique, ainsi que d'une analyse d'impact approfondie.

"Les décisions politiques à cet égard seront prises par la prochaine Commission, à la lumière des étapes préparatoires ci-dessus", a déclaré un porte-parole. Mais on tente désormais de faire adopter une nouvelle politique avant la fin de la Commission actuelle et avant que les organes responsables de la législation européenne - le Conseil et le Parlement - puissent donner leur avis.

Ce ne serait pas la première fois que la Commission tente de court-circuiter le processus démocratique. Les tribunaux des États membres ont accueilli les contestations de la législation nationale transposant les directives européennes. Les juges ont estimé qu'ils allaient au-delà de la législation européenne en matière de réglementation des produits du tabac chauffé et d'autres alternatives plus sûres aux cigarettes.

Mais même si la Commission perd lorsque ces affaires parviennent finalement à la Cour de justice européenne, le mal sera fait. Trop de fumeurs continueront à utiliser des cigarettes au lieu de passer à des appareils, tels que les vapes et les cigarettes électroniques, qui leur fournissent la nicotine dont ils ont besoin sans inhaler la fumée qui provoque le cancer.

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Il est impossible de ne pas voir les empreintes digitales de la direction générale de la santé et de la sécurité alimentaire de la Commission, DG SANTE, sur la demande adressée par le ministre danois de la Santé à ses homologues de l'UE, demandant le soutien de propositions radicales qui contourneraient effectivement l'évaluation continue de la TPD. Dans le cadre de ce processus, le Danemark a le pire bilan en matière de réduction du tabagisme de tous les pays nordiques, avec un pourcentage de population qui fume trois fois plus élevé que celui de la Suède voisine.

La Suède possède un produit alternatif traditionnel à la cigarette, le snus, qui permet d'absorber la nicotine sans que le tabac ne soit brûlé. Il présente un risque de cancer beaucoup plus faible et le gouvernement suédois a décidé d'encourager les fumeurs à faire le changement en réduisant la taxe sur le snus et en l'augmentant sur les cigarettes. Le snus est interdit dans le reste de l'UE mais la Suède a obtenu une exemption lors de son adhésion à l'Union européenne. 

L’ironie est que la Commission européenne dispose effectivement d’une mesure mettant à jour la directive sur les accises sur le tabac, qu’elle pourrait présenter avant de mettre en œuvre un processus approprié de révision plus large de la législation sur le tabac et la nicotine. Le nouveau TED proposé, qui vise à harmoniser la politique fiscale entre les États membres afin d'améliorer le fonctionnement du marché unique, consacre la différenciation entre les cigarettes et les différents types de produits alternatifs plus sûrs.

Le projet a été bloqué lorsqu'une fuite dans un journal a révélé que le snus serait fortement taxé, suscitant de vives objections de la part du gouvernement suédois. Mais un recul de la Commission sur ce point devrait lui permettre d'aller de l'avant.

Au lieu de cela, nous avons une proposition de dernière minute du Danemark. Il semble s'appuyer sur un appel à restreindre ou interdire les nouveaux produits du tabac et de la nicotine fabriqués par plusieurs États membres, qui devait être soulevé sous « toute autre question » lors de la réunion des ministres de la Santé.

Clive Bates, consultant indépendant en matière de santé publique et de durabilité et ancien directeur d'Action on Smoking and Health (ASH) au Royaume-Uni, y voit une tentative de certains ministres de la Santé d'imposer des mesures politiques en matière de tabac sur lesquelles les États membres ne peuvent pas se mettre d'accord. propres juridictions. 

« S’ils pensent que davantage de restrictions sont justifiées, ils devraient présenter des arguments fondés sur des preuves », m’a-t-il dit. « Cela devrait prendre en compte les effets sur les adultes, les effets sur les jeunes qui autrement fument, les effets sur les jeunes qui ne fument pas et les effets des conséquences involontaires telles que le commerce illicite, les gens qui mélangent leurs propres produits, les gens qui retournent chez eux. à fumer…. C’est une image beaucoup plus compliquée qu’ils ne le prétendent.

« Ils prétendent avoir des effets de passerelle, alors que toutes les preuves vont dans la direction opposée : ces produits de vapotage et autres produits à base de nicotine constituent une issue au tabagisme. Si vous voulez justifier une ingérence dans le comportement personnel de millions d’Européens, vous présentez de meilleurs arguments en faveur de cette ingérence.

«Il ne faut pas réglementer à la hâte avec ce genre de choses, en faisant des gestes populistes et bon marché, alors que des vies sont en jeu. C'est une question de vie ou de mort que cela soit fait correctement, et ils traitent cela avec une sorte de désinvolture. Nous avons besoin d’un processus délibératif solide qui aboutisse à des mesures bien pensées pour garantir la santé et le marché intérieur au sein de l’UE, et non à des interdictions réellement préjudiciables ».

Clive Bates s'adressait à moi lors du Forum mondial sur la nicotine à Varsovie, où l'on craignait déjà que - comme l'ont dit les organisateurs - les bureaucrates de l'UE renvoient des millions de personnes au tabac, avec pour résultat que le plan européen de lutte contre le cancer a peu de chances d'être atteint. son objectif de réduire le cancer.

Les restrictions onéreuses sur les nouveaux produits à base de nicotine énoncées dans le plan comprennent l'interdiction des arômes, l'interdiction de l'utilisation des espaces publics, l'emballage neutre et une taxation élevée sur les vapes et autres produits à la nicotine plus sûrs, le tout à un moment où dans certains pays européens, les taux de tabagisme augmentent déjà.

« L'Europe pourrait se retrouver comme l'Australie où, de manière perverse, vous ne pouvez acheter légalement du tabac que si c'est pour fumer », a déclaré le Dr Colin Mendelsohn, président fondateur de l'association caritative australienne Tobacco Harm Reduction Association. « Les cigarettes électroniques sont si difficiles à se procurer qu’elles pourraient tout aussi bien être interdites ».

Aux États-Unis, la situation est tout aussi désastreuse, avec des réglementations si lourdes que les options légales ne peuvent tout simplement pas rivaliser avec le marché noir, tandis qu'en Nouvelle-Zélande et au Japon, les taux de tabagisme ont chuté respectivement de moitié et d'un tiers après l'introduction du tabac. de produits du tabac chauffés.  

"Rendre plus difficile l'abandon du tabac en imposant un prix élevé ou en rendant les produits alternatifs si peu attrayants que personne ne veut les utiliser n'est pas la solution", a déclaré le Dr Garett McGovern, directeur médical de la Priority Medical Clinic de Dublin, en Irlande.

Le Forum a également entendu que la réduction de la teneur en nicotine des produits est contre-productive, car les gens fument davantage, et menace également les moyens de subsistance des producteurs de tabac européens. Le tabac à faible teneur en nicotine ne peut être cultivé qu'à partir de cultures génétiquement modifiées (OGM), mais la plupart des États membres de l'UE interdisent ou restreignent ces cultures. Les agriculteurs ne pourront pas les cultiver et la culture du tabac en sera affectée.

Ce n’est qu’un exemple des conséquences imprévues potentiellement désastreuses d’une législation mal pensée. Alors que faut-il faire ? Les experts du Forum mondial sur la nicotine ont été unanimes à dire que les nouveaux produits du tabac et de la nicotine ne devraient pas être entre les mains de mineurs. Mais il est naïf de croire que des interdictions ou des mesures extrêmes réussiront à retirer des produits des pays. Dans de nombreux cas, certains des produits récupérés par les mineurs sont déjà des importations illégales. Le problème est celui de l’application et de l’éducation, et non d’une réglementation inadéquate.

Ce sont les États membres de l'UE qui devraient utiliser leur compétence exclusive en matière de santé publique pour lutter, si nécessaire, contre l'utilisation de ces produits par des mineurs. Cela comprend la réglementation des arômes et des emballages des cigarettes électroniques et des sachets de nicotine, ainsi que l'introduction d'une taxe d'accise pour éviter des prix trop bas abordables pour les mineurs, l'octroi de licences aux détaillants et le renforcement de l'application des mesures de prévention de l'accès des jeunes.

Rassembler une expérience précieuse au niveau des États membres dans la réglementation des nouveaux produits du tabac et des produits contenant de la nicotine est la condition préalable essentielle pour agir au niveau de l’UE. Au lieu de cela, la Commission tente d'ignorer l'expérience des États membres et, dans certains cas, leur réussite dans la réduction de l'incidence du tabagisme en tirant parti de produits innovants, tout en empêchant les mineurs d'accéder à ces produits.

Par exemple, la Finlande, le Danemark, la Lettonie, la Lituanie et l'Estonie ont introduit ou sont en train d'introduire des restrictions sur les arômes et/ou les sachets des cigarettes électroniques tout en autorisant certains arômes tels que le tabac - et dans certains cas également la menthe et le menthol - afin de garantir que ces produits demeurent une alternative acceptable pour les fumeurs adultes.

En fin de compte, il convient de trouver un juste équilibre entre le potentiel des nouveaux produits à base de tabac et de nicotine pour réduire les dommages causés par le tabagisme et la protection des mineurs. Ces produits doivent être réglementés pour rester acceptables en tant que meilleure alternative au tabagisme pour les fumeurs adultes sans devenir particulièrement attractifs pour les mineurs.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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