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Le Tabac

L’économie ukrainienne a besoin d’un nouveau souffle

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Il n’est pas nécessaire d’être un génie militaire pour comprendre que l’Ukraine se trouve dans une situation difficile dans sa guerre contre la Russie – écrit Stephen J. Blank. UN nouvelle offensive russe contre Kharkiv, la deuxième plus grande ville, le week-end dernier, témoigne de l'entêtement des menaces russes de détourner les flancs de la ligne de front ukrainienne. Le retard inutile de six mois dans l’acheminement de l’aide et des armes occidentales a permis à la Russie d’avancer.

À un moment donné, la guerre prendra fin. Il est impossible de savoir si l’Ukraine cède ou non des terres à l’est du fleuve Dniepr ou si les deux parties acceptent un armistice incluant la Crimée sous occupation russe.

Ce que l’on sait, c’est que la capacité industrielle à l’est de ce fleuve a été en grande partie détruite et que l’économie ukrainienne ne survivra que grâce aux moyens de survie occidentaux, sans changements drastiques. Le fait qu'une grande partie de l'industrie lourde ukrainienne soit concentré à l'Est du pays n’aide pas.

Avant la dernière invasion qui a débuté à l’hiver 2022, l’Ukraine était déjà un emprunteur de premier plan au Fonds monétaire international. La Banque européenne pour la reconstruction et le développement était également présente pour tenter de réformer l’économie ukrainienne. Le changement est bel et bien arrivé – mais trop lentement. Les réformes ont fait progresser les deux décentralisation et la libéralisation (qui continue même en temps de guerre).

L'acrimonie politique n'a fait qu'aggraver ce malaise économique. Après l’échec de la répression d’un mouvement séparatiste dans le Donbass concocté par Moscou, une invasion à grande échelle a eu lieu et la situation s’est aggravée.

En 2022, la division de Banque mondiale, a rapporté que le niveau de pauvreté en Ukraine a été multiplié par 10. Simultanément, son PIB par habitant est tombé 17.1% cette année. Le brouillard de la guerre obscurcit les données de l’année dernière, mais la situation est assurément bien pire aujourd’hui.

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Sans surprise, cette dévastation contre la société et les entreprises a créé une ouverture pour les organisations criminelles en Ukraine, un élément que le gouvernement ukrainien avait déjà du mal à contenir.

Au cours des trois dernières décennies, le crime organisé ukrainien a corrompu la politique et les affaires ukrainiennes et a été étroitement lié au criminel russe réseaux. Un Brookings rapport détaille comment la pègre ukrainienne, qui était lentement évincé de la politique avant l'invasion russe, pourrait se ranger du côté des Russes si la situation le permet.

Pendant des années, cet élément criminel a également travaillé avec certains oligarques ukrainiens. Il ne s’agit peut-être pas d’un crime au sens télévisuel du terme – meurtres et vols de banque, trafic de stupéfiants ou de trafic d’êtres humains – mais il existe une composante de marché noir dans l’économie ukrainienne, qui réapparaît après une décennie de lent déclin. Alors que l'économie ukrainienne sombre dans l'incertitude, la contrefaçon et le commerce illicite sont en augmentation.

L’ampleur de ce commerce illicite est difficile à déterminer, mais il existe un produit remarquable : les cigarettes. En 2020, L'Ukraine a dépassé la Chine devenir la plus grande source de tabac illégal en Europe, et il reste ainsi. Pour l’Ukraine, le commerce illicite du tabac entraîne pertes de revenus Cela représenterait jusqu'à 20.5 milliards de hryvnia (environ 480 millions d'euros) d'impôts non payés ou sous-payés en 2022. Le marché ukrainien du tabac illicite a connu une croissance rapide, passant d'environ 2 % de la consommation totale de tabac en 2017 à 22 % en 2022, selon un 2022 rapport par l'agence d'études de marché Kantar. En 2018, suite à un accord entre Kiev et Bruxelles visant à augmenter progressivement les taxes sur les cigarettes pour s'aligner sur les normes fiscales européennes, n'a pas réussi à endiguer la marée. Le volume légal de cigarettes a diminué de 46 % entre 2018 et 2022, tandis que la part du commerce illégal est passée de 2 % en 2017 au niveau record de 25.7 % en octobre 2023.

Pour maintenir le crédit étranger, l’Ukraine a dû réformer son économie et lutter contre l’évasion fiscale. Le Bureau de la sécurité économique de l’Ukraine a été créé en 2021 à cette fin. Leur tâche consistait à enquêter sur les délits économiques, notamment sur le commerce illicite du tabac.

L'incapacité de l'Ukraine à résoudre le problème du commerce illicite du tabac met en lumière le stéréotype du pays : un marché frontière géopolitiquement instable, ayant constamment besoin d'une aide financière. Cela met en évidence un manque général de capacité institutionnelle pour réellement mener des réformes économiques et lutter contre la corruption, ce que réclament le FMI et la BERD depuis plus d’une décennie. Un tel commerce illicite pourrait saper la volonté de l’Occident de tenir tête à l’Ukraine.

Il s’agit d’un problème résoluble. Kiev pourrait encourager la définition de certains critères et objectifs réalisables pour lutter contre le commerce illicite du tabac en Ukraine. Après une nouvelle augmentation des impôts, elle pourrait rapporter plus de 30 milliards de hryvnia (environ 700 millions d'euros) de recettes budgétaires supplémentaires cette année et montrer que l'Ukraine est un atout économique. Cela pourrait démontrer la volonté politique et la capacité institutionnelle d’autofinancement, garantissant potentiellement une relation à long terme plus durable avec l’Europe. Ce serait une bonne idée pour l’Ukraine si elle parvenait à maîtriser la situation.

Depuis 2014, les dirigeants ukrainiens tournés vers l’Occident ont évoqué leur désir de rejoindre un jour l’UE et de quitter la sphère d’influence et l’économie russe. L'intégration de l'Ukraine dans le marché intérieur de l'UE est menacée si Bruxelles la considère comme un pays incapable de contrôler son marché noir. 

Les acteurs étrangers ne sont pas impressionnés par la lenteur des progrès de Kiev. "Compte tenu de la guerre en cours, du remplissage insuffisant du budget de l'État et de la réduction de l'aide économique et militaire des partenaires internationaux, la croissance du secteur souterrain de l'économie, selon les représentants des entreprises, est inacceptable", a déclaré la Chambre de commerce américaine. a affirmé Valérie Plante. dans un communiqué suite au rapport Kantar en 2023.

L'Association européenne des entreprises a affirmé Valérie Plante. il a « souligné à plusieurs reprises le problème de l’économie souterraine en Ukraine, qui va bien au-delà de l’industrie du tabac. Cependant, malgré des cas très médiatisés, la situation continue de se détériorer.»

L’ampleur du commerce illicite en Ukraine suggère que des groupes criminels organisés en sont à l’origine. Ils ont probablement soudoyé des agents de la police, des douanes, des patrouilles frontalières et d’autres responsables de l’application des lois pour autoriser la vente et l’exportation de ces marchandises.

Si l’Ukraine veut un jour devenir membre de l’UE, il lui reste un long chemin à parcourir. La corruption et une attitude insouciante du vieux monde sont bien ancrées. Une fois cette guerre terminée, l’équipe de nettoyage aura beaucoup de travail à faire. Ce travail ne se limitera pas à trier les décombres et à s’assurer que les lumières sont allumées. Il faudra pour cela essayer de convaincre les dirigeants politiques ukrainiens de faire ce que le FMI et la BERD n'ont pas réussi à faire depuis 2014 : changer la culture de la corruption politique.

Stephen J. Blank, Ph.D., est chercheur principal au programme Eurasie du FPRI. Il a publié plus de 1500 XNUMX articles et monographies sur la politique militaire et étrangère soviétique/russe, ukrainienne, américaine, asiatique et européenne..

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