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Le Tabac

Des experts mondiaux en économie et politiques de la santé soulignent les avantages publics du remplacement des cigarettes par de meilleures alternatives

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Encourager les fumeurs à abandonner la cigarette pour des produits alternatifs tels que les cigarettes électroniques et le tabac chauffé n'est pas seulement bon pour la santé des individus, mais permet également aux systèmes de santé des pays d'économiser d'énormes sommes d'argent. Selon certains des plus grands experts mondiaux, les avantages découlent du fait de s'appuyer sur l'expérience du monde réel, de transmettre le bon message et de proposer correctement les incitations fiscales, écrit le rédacteur politique Nick Powell.

Le premier forum annuel Brunel sur l'économie et la politique de la santé s'est tenu à Londres, organisé conjointement par la Brunel University Business School et le Nuffield Department of Primary Care Health Services de l'Université d'Oxford. Dans son discours d'ouverture, le professeur Francesco Moscone, responsable du domaine d'excellence en gestion des soins de santé et en bien-être de Brunel, a présenté les résultats de ses recherches au Royaume-Uni et en Italie.

Si la moitié de tous les fumeurs de cigarettes se tournaient vers les cigarettes électroniques et le tabac chauffé, le National Health Service en Angleterre économiserait 500 millions de livres sterling par an en coûts directs, le chiffre équivalent en Italie serait de 600 millions d'euros. « Vous pouvez réduire les hospitalisations, les coûts de traitement et les souffrances des patients et de leurs familles », a déclaré le professeur Moscone.

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Améliorer les soins de santé « ne consiste pas seulement à augmenter le nombre de médecins et d'infirmières », a-t-il ajouté, « il s'agit également du côté de la demande ». Il y aurait également des économies indirectes supplémentaires pour le trésor public, car il y aurait moins de patients gravement malades incapables de travailler.

Fixer des objectifs impossibles et des interdictions aliène les fumeurs et ne contribue en rien à améliorer la durabilité des services de santé, alors que des approches pragmatiques et modérées le feront. Des économies supplémentaires, ainsi que des bénéfices pour la santé publique, pourraient être réalisés en réduisant la consommation d'alcool et en augmentant l'activité physique, ce qui pourrait porter l'économie directe totale en Italie à 1 milliard d'euros. Mais le professeur Moscone a prévenu : « Je ne crois pas à l'interdiction de quoi que ce soit ».

Dans une présentation dirigée par le professeur Ae Sun Shin, professeur de médecine préventive à l'Université nationale de Séoul, les inconvénients des interdictions et d'une approche coercitive ont été explorés. Elle a étudié les impacts potentiels de la réduction des comportements à risque sur l'incidence des maladies non transmissibles en Corée du Sud.

Si l’on pouvait arrêter du jour au lendemain le tabagisme et la consommation excessive d’alcool, il y aurait 116,600 XNUMX patients de moins à traiter cette année-là. Mais « on observe ce qui se passe dans la réalité ». L’Organisation mondiale de la santé a « des objectifs très stricts et sévères, dans lesquels elle veut interdire les produits nocifs ».

Si une telle approche fonctionnait, elle aurait « un impact énorme, mais les gens ne suivront pas les instructions de cette manière ». Une approche plus modérée – qui a réellement fonctionné – consiste à encourager les gens à opter pour des alternatives moins nocives, telles que les boissons à faible teneur en alcool et les produits du tabac alternatifs comme les cigarettes électroniques et le tabac chauffé. Cela laisserait au système de santé sud-coréen 73,400 XNUMX cas de moins à traiter en un an.

Il est important de rappeler que le chiffre le plus élevé correspond à une interdiction théorique qui fonctionne pleinement. Dans la pratique, les hôpitaux devraient faire face aux conséquences de la consommation d’alcool et de cigarettes illicites, qui contiennent souvent des ingrédients nocifs supplémentaires, et qui échappent également aux taxes.

Les avantages d’une approche réaliste pour le grand public sont également frappants. Plus de 60 % de ces cas évitables concernaient des Sud-Coréens âgés de 20 à 64 ans, la population en âge de travailler qui est le moteur économique du pays. Alors que le pays est confronté à une main-d'œuvre en déclin en raison de faibles taux de natalité et de politiques d'immigration restrictives, il est primordial de préserver la santé de ce groupe démographique.

L'analyse du professeur Shin met en évidence l'impératif économique qui sous-tend les politiques de santé publique. Avec une société vieillissante et une diminution prévue de 350,000 2021 effectifs entre 2022 et 20 seulement, l’atténuation des maladies évitables grâce à la réduction des risques pourrait contribuer à combler plus de XNUMX % de cet écart.

Un défi important pour tous les pays est de mettre en place une politique fiscale adéquate, afin que les citoyens soient incités à faire des choix judicieux et ne soient pas incités de manière perverse à se tourner vers des criminels, tels que ceux qui font de la contrebande ou de la contrefaçon de cigarettes. Le professeur Catia Nicodemo, professeur d'économie de la santé à l'Université d'Oxford, a décrit le point critique pour les soi-disant taxes sur le péché comme le moment où une politique raisonnable devient un « excès paternaliste ». Si ceux qui fixent de telles taxes ne veulent pas affronter « l'enfer », comme elle le dit, ils doivent endurer « le purgatoire du risque », en d'autres termes concevoir un système de taxation proportionné au risque.

Le Dr Zafira Kastrinaki a parlé de son expérience en tant que membre du Conseil d'experts économiques du ministère de l'Économie et des Finances en Grèce, qui applique déjà une taxation différentielle en faveur des produits du tabac non combustibles par rapport aux produits combustibles. « Nous devons nous mettre d'accord sur les alternatives les plus sûres à la cigarette », a-t-elle déclaré. L’astuce consistait à trouver « un bon équilibre fiscal pour contrer les effets négatifs ».

La discussion de la journée s'est distinguée par son approche ouverte et interdisciplinaire des grands défis auxquels est confrontée la santé publique et la lutte contre les maladies non transmissibles. Il n’y avait aucune mentalité de troupeau qui caractérise parfois les discussions universitaires sur la cigarette et les alternatives plus sûres.

L’accent a plutôt été mis sur la détermination de ce qui fonctionne réellement et de ce qui est réalisable. Peut-être que la tenue du forum dans une école de commerce a apporté une certaine approche axée sur les résultats, plus souvent associée aux entreprises de marché libre, qui ont tant fait pour développer des produits alternatifs offrant des résultats considérablement améliorés en matière de santé publique.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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