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Le Tabac

La longue marche de l'Ukraine contre le commerce illicite du tabac

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Selon l'indice de perception de la corruption 2022 de Transparency International, une ONG travaillant dans plus de 100 pays pour mettre fin à l'injustice de la corruption, l'Ukraine est l'un des rares pays suivis à être devenu moins corrompu l'année dernière - écrit Tetiana Koshchuk, Ph. D. (Économie ), expert en fiscalité au Growford Institute.

Pour la première fois, Kiev récolte les fruits de sa lutte contre la corruption endémique. Par rapport à il y a dix ans, l'Ukraine marque désormais 8 points de plus. Cela porte le total à 33, un record historique pour un pays menant une guerre défensive.

Le pays a une longue tradition et un mauvais bilan en matière de corruption. Les pratiques de corruption et le crime organisé sont profondément ancrés dans la société ukrainienne, où les oligarques sont aux commandes. Les forces de l'ordre ont notoirement mauvaise réputation. La frontière du pays avec l'Union européenne, qui s'étend sur plus de 1 500 kilomètres, a traditionnellement été un champ vert pour le commerce illicite, avec des cigarettes – en tête de liste des marchandises à la fois en termes de rentabilité et de facilité de transport. Les choses changent rapidement aujourd'hui. 

Depuis 2019, le gouvernement du président Zelensky travaille dur pour réprimer le commerce illicite du tabac. Ces dernières années, des mesures à la fois louables et ambitieuses ont été prises pour lutter contre ces pratiques. 

Le programme de réforme de Zelensky ne laisse guère de doute sur son intention d'éradiquer les pratiques illégales et d'intensifier la lutte contre la corruption. Le président ukrainien a récemment limogé une dizaine de conseillers, vice-ministres, procureurs et administrateurs régionaux impliqués dans divers scandales. 

Depuis son entrée en fonction, Zelensky a souligné à la communauté internationale qu'il ferait de la lutte contre la corruption dans son pays une priorité politique majeure. Un élément essentiel de la politique anti-corruption de Zelensky est la lutte contre le commerce illicite du tabac en raison de ses liens étroits avec les activités criminelles, le crime organisé et le marché noir.  

Les fermetures d'usines de tabac illégales et la confiscation de leurs équipements et produits, les arrestations de fonctionnaires corrompus, montrent que la lutte contre la corruption n'est pas qu'une question de façade, c'est un acte de parole. 

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Pour s'attaquer à ce combat, Zelensky jouit d'un grand crédit auprès de son peuple. Sa popularité est passée à 84% à la fin de l'année dernière. 

Zelensky sait que ses politiques anti-corruption sont décisives pour le soutien international continu du pays. Cela s'est reflété dans son discours du 24 janvier, largement consacré à cette question. 

Son discours n'a pas manqué son effet, car l'Allemagne et les États-Unis ont presque immédiatement annoncé qu'ils enverraient des chars de combat en Ukraine. 

L'Ukraine a longtemps été le principal pays de transit des cigarettes illégales vers l'Europe. Mais ces dernières années, la production illégale pour le marché intérieur a considérablement augmenté. En conséquence, le commerce illicite du tabac a atteint sa part la plus élevée depuis que le pays a accédé à l'indépendance en 1991.

On pourrait penser que l'invasion russe met sur pause les politiques anti-corruption. Néanmoins, la lutte contre la corruption, le crime organisé et le commerce illicite du tabac jouent un rôle dans la résolution de la guerre actuelle. Il détermine également la rapidité avec laquelle l'Ukraine peut obtenir un billet pour l'adhésion à l'UE.

L'introduction en 2018 du plan septennal de Kiev, qui prévoyait une augmentation des droits d'accise sur le tabac de 20 % par an jusqu'en 2025 – pour atteindre le taux d'accise minimum en vigueur dans l'UE – a indéniablement accéléré le commerce illicite de cigarettes en Ukraine à un niveau sans précédent. .  

Au cours de la première année de l'accord, les droits d'accise ont immédiatement augmenté de 30 pour cent. En conséquence, en 2021, la part de marché du commerce illicite du tabac a atteint 20.4 %. C'était le double par rapport à l'année précédente. 

En 2017, le tabac illicite ne représentait que 2 % de la consommation totale de tabac. En 2022, ce pourcentage a encore augmenté pour atteindre 21.9 %. 

Il existe un lien indéniable entre l'essor du commerce illicite et l'augmentation constante des droits d'accise. Historiquement, l'Ukraine a toujours eu des prix du tabac bas, ce qui signifiait que le commerce illégal n'avait aucune chance. En 2016, le marché illicite des cigarettes était estimé à seulement 1.1 %.

Ce serait une tragédie si l'Ukraine était forcée de subir la ponction financière que les mêmes mesures irréfléchies ont provoquée par exemple en France, où suite à une augmentation accélérée et exagérée des droits d'accise sur le tabac, la part de marché illicite a presque triplé avec, selon les chiffres de KPMG, représentent une perte globale de 6 milliards d'euros pour l'État français.

Après le déclenchement de la guerre en février 2022, la situation s'est aggravée et le commerce illicite du tabac a atteint de nouveaux records. Entre autres facteurs, la détérioration de la situation économique, la perturbation des circuits logistiques, la baisse du pouvoir d'achat due à l'inflation (près de 24 % en août 2022) et une augmentation simultanée des droits d'accise sur les produits du tabac poussent de plus en plus de personnes, à la recherche de produits moins chers. alternatives, dans les bras des producteurs de tabac illicite.

L'impact sur le Trésor ukrainien était évident. Kiev a perdu plus de 375 millions d'euros de recettes fiscales converties en 2021 en raison du commerce illégal de cigarettes. En 2022, la perte de revenus était estimée à près d'un demi-milliard d'euros. Des revenus dont le pays a désespérément besoin pour financer la guerre contre la Russie. 

L'introduction des augmentations des droits d'accise n'a pas apporté plus de revenus au Trésor, mais un peu moins, et le commerce illégal du tabac est devenu plus attractif à mesure que les prix du marché régulier du tabac augmentaient. 

L'administration Zelensky n'a pas été une spectatrice oisive à observer la croissance du commerce illicite. Au contraire. L'administration a poussé les forces de l'ordre à réprimer au moins six sites de fabrication de cigarettes destinées aux marchés nationaux et internationaux. Et si vous visualisez un "garage handrolling" - vous vous trompez ! C'étaient des entreprises bien équipées avec des machines décentes. Apparemment, les fonctionnaires et même les forces de l'ordre locales se sont tenus derrière pour les protéger de la fermeture.

La fermeture des sites de production est une première étape essentielle. En allant plus loin, si l'Ukraine veut inverser cette situation et gagner la guerre contre le commerce illicite en plein essor, elle devra poursuivre et intensifier ses efforts. Cependant, trouver un équilibre entre les augmentations des droits d'accise sur le tabac d'une part et la lutte contre le commerce illégal de cigarettes d'autre part est un exercice difficile et complexe qui nécessite les mesures et les efforts nécessaires. 

Par exemple, coordination centrale au plus haut niveau administratif, intensification de la coopération avec les États membres de l'UE, renforcement de la collaboration régionale et internationale, vérification de la fonction publique, contrôle des inspecteurs des douanes et des frontières, renforcement des forces de police et de la législation, campagnes de sensibilisation, etc. 

En raison de la guerre et de la détérioration de la situation économique, combinées à une augmentation annuelle des droits d'accise sur les cigarettes, la politique anti-corruption de Zelensky prépare le terrain pour une marche longue et soutenue dans la lutte contre le commerce illicite du tabac.

Tetiana Koshchuk, Ph. D. (économie), est experte en fiscalité au Growford Institute

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