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Ignorer les preuves : la « sagesse conventionnelle » entrave-t-elle la lutte contre le tabagisme ?

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C'est une question à laquelle la Commission européenne semble incapable de répondre. La campagne visant à empêcher les gens de fumer des cigarettes est-elle freinée par une impulsion à interdire tous les produits du tabac ? Les preuves suggèrent que les alternatives au tabagisme à base de nicotine, telles que les cigarettes électroniques, ont un rôle important à jouer, écrit le rédacteur politique Nick Powell.

Le grand débat sur le tabagisme est en effet terminé. Plus personne ne prétend que fumer n'est pas une activité extrêmement nocive et tout le monde s'accorde à dire que toute personne qui fume encore devrait arrêter. Les personnes qui n'ont jamais fumé ne devraient certainement pas commencer et cela s'applique particulièrement aux jeunes, qui ne devraient pas prendre goût à la nicotine des e-cigarettes et autres substituts.

Malheureusement, certains sont tentés de s'éloigner de ce consensus et d'avancer un argument qui revient à dire "tout est mauvais, alors interdisons-le" ou au moins de le rendre massivement coûteux par le biais de la fiscalité. Cela crée une opportunité commerciale pour les contrebandiers de tabac, surtout si les fumeurs n'ont même pas la possibilité de passer à des substituts beaucoup plus sûrs.

Mais la brigade « tout interdire » est devenue très influente. L'Agence exécutive européenne pour la santé et le numérique a récemment conclu un contrat de 3 millions d'euros pour soutenir l'arrêt d'au moins 95 % de la population du tabac d'ici 2040. La seule offre provenait d'un consortium qui comprend, dans un rôle consultatif, le Réseau européen pour le tabagisme. Prévention (ENSP), qui est contre les produits alternatifs.

L'ENSP nie tout conflit d'intérêt dans la fourniture d'une expertise technique et scientifique au consortium. Cependant, l'eurodéputée suédoise Sara Skyttedal a posé une question à la Commission européenne demandant si elle voyait un risque de conflit d'intérêts en impliquant l'ENSP. Elle a déclaré qu'il "fait du lobbying auprès de la Commission sur la politique antitabac et préconise une interdiction totale des produits à base de nicotine plus sûrs".

Il s'agissait d'une question prioritaire, à laquelle la Commission devrait répondre dans les trois semaines . Il a été soumis le 17 avril mais sans réponse publiée fin mai. La Commission peut bien sûr rappeler son exigence de déclaration de tous les conflits d'intérêts et ses règles de transparence et d'ouverture.

La Suède est le seul État membre où le tabagisme est tombé en dessous de 5 %, une réussite attribuée à la disponibilité de l'alternative suédoise traditionnelle du snus. C'est un produit du tabac qui n'est pas fumé mais placé sous la lèvre supérieure et qui comporte un risque beaucoup plus faible de cancer, y compris le cancer de la bouche.

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Une autre eurodéputée suédoise, Jessica Polfjard, a demandé que le snus et d'autres produits oraux soient disponibles dans toute l'UE, comme ils le sont en Suède. Elle a déclaré qu'ils "joueraient un rôle important en fournissant des substituts aux cigarettes ordinaires et à d'autres produits plus nocifs".

Dans un récent discours, le PDG de Philip Morris International (PMI), Jacek Olczak, a réaffirmé son engagement à sortir son entreprise du secteur des cigarettes mais a fait remarquer que "plus je vais vite, plus les gens me crient dessus". Il a dit que la mission de PMI était claire, « réduire le tabagisme en remplaçant les cigarettes par des alternatives moins nocives », ajoutant que « les cigarettes appartiennent aux musées ».

M. Olczak a déclaré qu'il ne fallait pas se tromper sur le fait que les personnes qui n'ont jamais consommé de tabac ou de nicotine, en particulier les mineurs, ne devraient pas utiliser d'alternatives à la cigarette. «Et il ne fait aucun doute que cesser de fumer complètement; ou mieux encore, ne jamais commencer, est le meilleur choix.

Mais il a fait valoir qu'il était temps d'examiner des exemples concrets, comme la Suède. On a estimé que 350,000 XNUMX décès attribuables au tabagisme chez les hommes chaque année auraient pu être évités dans le reste de l'UE s'ils avaient correspondu au taux de mortalité lié au tabac de la Suède.

Après l'introduction au Japon en 2014 de produits du tabac chauffés similaires au snus suédois, il y a eu une baisse sans précédent du nombre d'adultes fumant des cigarettes au cours des cinq années suivantes. À Singapour, où les alternatives sans fumée sont interdites, les ventes de cigarettes ont augmenté. "Ne pas prendre de décision fondée sur des preuves concernant les produits sans fumée aujourd'hui est une décision lourde de conséquences", a conclu M. Olczak.

Jancek Olczak a prononcé son discours à Londres, où le gouvernement britannique a mis en place une politique "Swap to Stop" qui vise à parvenir à une Angleterre sans fumée d'ici 2030. Le ministre des soins primaires et de la santé publique, Neil O'Brien, a défini une stratégie qui cible les fumeurs en faisant la promotion du vapotage mais vise également à empêcher l'utilisation de la cigarette électronique par les enfants.

Un groupe de travail sur les normes commerciales réprimera les ventes illicites de vape, en particulier aux moins de 18 ans, avec 3 millions de livres sterling pour financer une «équipe volante» qui appliquera la loi. Il y aura un appel à témoignages sur la lutte contre le vapotage chez les jeunes. Il y aura également une consultation pour obliger les fabricants de cigarettes à mettre des conseils sur le sevrage à l'intérieur des paquets.

Pendant ce temps, un million de kits de démarrage de vapotage seront offerts aux fumeurs adultes qui accèdent au programme de sevrage tabagique du National Health Service. L'accent sera mis sur les communautés les plus démunies. Les femmes enceintes recevront une incitation financière pour arrêter de fumer, sous la forme de bons d'achat d'une valeur maximale de 400 £.

Le ministre a déclaré que le gouvernement britannique "examinerait où nous pouvons aller au-delà de ce que la directive européenne sur les produits du tabac autorise". Il a également exclu une interdiction totale de fumer pour toute personne née après une certaine date, préférant une approche basée sur "le choix personnel et l'offre d'aide".

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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