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Un problème au cœur de la démocratie américaine

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Près de 150 millions de personnes ont voté aux élections américaines de la semaine dernière - un taux de participation remarquable et historique. Les gens ont élu des sénateurs, des membres du Congrès, des membres des assemblées législatives des États et une variété d'autres titulaires de charge. Ils n'ont pas élu le prochain président ou vice-président américain. Tous deux seront élus le 14 décembre lorsque 538 personnes largement inconnues se rencontreront au Collège électoral américain, un arrangement imaginé par la Convention constitutionnelle américaine en 1787, écrit Dick Roche.

La légitimité du collège électoral est remise en question depuis des décennies. Il y a eu de nombreux à le réformer. Actuellement, quinze États américains font campagne pour son abolition.

Lorsque la Convention constitutionnelle s'est réunie en 1787, elle n'avait aucun modèle sur la façon dont la direction de la nouvelle république devrait être décidée.

Les conventionnels étaient un groupe de patriciens aux sentiments mitigés sur la démocratie. Le Père de la Constitution »James Madison a évoqué« les inconvénients de la démocratie ». Edmund Randolph de Virginie a parlé de la nécessité de «contrôles suffisants contre la démocratie». Un autre représentant a déclaré que «les maux dont nous souffrons découlent de l’excès de démocratie».

Les conventionnels craignaient que les citoyens n'aient connaissance des personnalités nationales et que, laissés à eux-mêmes, les citoyens puissent élire un démagog. Ils ne voulaient pas que le Congrès élise le président et s'inquiétaient de l'équilibre entre les grands et les petits États. Pour résoudre l'énigme, un comité a été nommé. Cela a produit l'idée d'un collège électoral, un organe d'élite qui déciderait qui serait le leader le plus approprié. Hormis la fixation du nombre d'électeurs à nommer par chaque État et les détails sur le moment et l'endroit où le collège devrait se conformer, la Constitution américaine est silencieuse sur la façon dont les électeurs devraient être choisis ou mener leurs délibérations.

Le collège électoral d'aujourd'hui compte 538 électeurs. Les États se voient attribuer les voix des collèges sur la base de leur représentation au Congrès. Lorsque les résultats des élections sont certifiés, les États, à deux exceptions près, attribuent leurs voix au Collège aux partis politiques sur la base du gagnant-gagnant. Après la victoire de Joe Biden en Californie, les 55 votes du collège électoral de l'État iront aux démocrates. Les 29 voix de la Floride iront aux républicains au pied de la victoire de Trump là-bas. Deux États, le Maine et le Nebraska, attribuent deux voix au candidat qui remporte le vote populaire dans l'État et une au vainqueur de chaque circonscription électorale.

Les partis politiques décident de qui va au Collège. Les électeurs s'engagent à voter pour les candidats de leur parti. Cependant, les électeurs peuvent devenir des «électeurs infidèles» et voter «déviant» pour toute personne de leur choix. Bizarrement, il n'y a pas de dispositions constitutionnelles ou fédérales traitant des électeurs infidèles. Cinq États imposent une peine aux électeurs infidèles. Quatorze États ont des dispositions légales qui permettent l'annulation d'un vote déviant et le remplacement d'un électeur infidèle. Curieusement, la législation de dix-neuf États et de Washington DC permet aux votes déviants d'être comptés comme exprimés. Les autres États n'ont pas de législation pour traiter les électeurs infidèles.

Alors que le mouvement des droits civiques des années 1960 mettait en lumière les structures politiques imparfaites de l'Amérique, le sénateur Birch Bayh, un démocrate de l'Indiana, a lancé une campagne pour abolir le Collège. Il a fait valoir que les Américains ne pouvaient pas «battre fièrement notre poitrine et se proclamer la plus grande démocratie du monde et pourtant tolérer un système électoral présidentiel dans lequel les habitants du pays ne voteraient pas pour le président».

La proposition de Bayh a reçu un soutien écrasant à la Chambre des représentants des États-Unis, a été approuvée par le président Nixon et a reçu le soutien de nombreux États, mais comme toutes les tentatives de réforme précédentes, elle a échoué. Les propositions ont été tuées par une obstruction ségrégationniste au Sénat américain.

Les élections présidentielles américaines de 2000 et 2016 ont attiré l'attention sur le collège électoral.

En 2000, un recomptage controversé des votes en Floride a été porté devant la Cour suprême des États-Unis. Le recomptage, qui risquait de retarder la certification de l'élection, a été interrompu par la Cour. George W. Bush était réputé avoir battu Al Gore. Bush a remporté la Floride par 537 voix sur près de 6 millions de voix exprimées. En conséquence, il a reçu les 25 votes du Collège électoral de Floride: les 2.9 millions de votes de Gore comptés pour zéro. Lorsque le collège électoral s'est réuni le 18 décembre 2000, George W. Bush a remporté la présidence américaine par 5 voix. Lors du vote populaire, Gore a reçu un demi-million de voix de plus que Bushfive

En 2016, le Collège électoral était de nouveau au centre des préoccupations. Lorsque le Collège s'est réuni le 19 décembre 2016, Donald Trump a reçu 304 voix contre 227 pour Hillary Clinton, la cinquième fois dans l'histoire des États-Unis qu'un candidat à la présidence remportait la Maison Blanche tout en perdant le vote populaire. Gagner trois États du champ de bataille du Michigan, du Wisconsin et de la Pennsylvanie par des marges minces comme du papier a donné à Trump sa victoire au collège électoral.

Le Collège a fait les manchettes pour d'autres raisons. Dans la perspective de sa réunion, une grande campagne a été lancée pour persuader les électeurs républicains de rompre leurs promesses et de voter contre Trump. Une pétition a été lancée demandant au Collège d'élire Clinton. Les électeurs républicains ont reçu un soutien pour rompre leurs promesses. Des publicités ont été diffusées dans les journaux. Des personnalités hollywoodiennes ont fait une vidéo appelant les électeurs républicains à voter contre Trump. Des rassemblements anti Trump ont été organisés. La fille de Nancy Pelosi, électeur démocrate de Californie, a demandé qu'un briefing sur l'ingérence russe soit donné avant le vote du Collège. Time Magazine a fait valoir que le Collège électoral avait été créé pour arrêter les `` démagogues comme Trump ''.

Le vote au Collège a également démontré les failles du système. Quatre électeurs démocrates de l'État de Washington, où Hillary Clinton avait un soutien électoral de 52.5%, «sont devenus voyous». Trois ont voté pour Colin Powell et le quatrième a voté pour Faith Spotted Eagle, un aîné Sioux et militant pour l'environnement. Les quatre ont ensuite été condamnés à une amende de 1,000 62 $ chacun. Mme Clinton a également perdu un électeur d'Hawaï qui a voté pour Bernie Sanders. Plus de XNUMX% des électeurs d'Hawaï ont soutenu Clinton.

Deux électeurs républicains du Texas, où Trump a remporté plus de 52% des voix, ont rompu les rangs. L'un d'eux, Christopher Suprun, a expliqué dans le New York Times qu'il ne voterait pas comme promis car il estimait que Donald Trump n'était «pas qualifié pour le poste».

La Constitution américaine exige que le Collège électoral se réunisse pour voter pour le président et le vice-président le «premier lundi après le deuxième mercredi de décembre» - le 14 décembre de cette année. Tous les dépouillements, recomptages et litiges judiciaires doivent être terminés au plus tard le 8 décembre.

La précipitation rapide du déploiement du vote par correspondance, qui a joué un rôle très important dans l'élimination du vote démocrate, a entraîné une série d'actions en justice. Reste à savoir où ils mèneront. Compte tenu de l'ampleur de la majorité Biden, il est très difficile de voir un cas jouer un rôle aussi central qu'en 2000, seul le temps le dira.

Une chose qui est susceptible de se produire est que les républicains et les démocrates continueront de se battre pour un système électoral fondamentalement antidémocratique imaginé entre mai et septembre 1787 et que la réforme électorale américaine continuera à «jouer le second violon» à l'avantage politique partisan.

Dick Roche est un ancien ministre irlandais de l'environnement, du patrimoine et des collectivités locales et ancien ministre des affaires européennes.

République tchèque

NextGenerationUE : la Commission européenne approuve le plan de relance et de résilience de 7 milliards d'euros de la Tchéquie

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La Commission européenne a adopté aujourd'hui (19 juillet) une évaluation positive du plan de relance et de résilience de la Tchéquie. Il s'agit d'une étape importante vers le versement par l'UE de 7 milliards d'euros de subventions au titre de la facilité pour la relance et la résilience (FRR). Ce financement soutiendra la mise en œuvre des mesures cruciales d'investissement et de réforme décrites dans le plan de redressement et de résilience de la Tchéquie. Il jouera un rôle clé pour aider la Tchéquie à sortir plus forte de la pandémie de COVID-19.

Le RRF est au cœur de NextGenerationEU qui fournira 800 milliards d'euros (en prix courants) pour soutenir les investissements et les réformes dans toute l'UE. Le plan tchèque fait partie d'une réponse coordonnée sans précédent de l'UE à la crise du COVID-19, pour relever les défis européens communs en adoptant les transitions verte et numérique, pour renforcer la résilience économique et sociale et la cohésion du marché unique.

La Commission a évalué le plan de la Tchéquie sur la base des critères énoncés dans le règlement RRF. L'analyse de la Commission a notamment examiné si les investissements et les réformes prévus dans le plan tchèque soutiennent les transitions verte et numérique ; contribuer à relever efficacement les défis identifiés dans le semestre européen ; et renforcer son potentiel de croissance, de création d'emplois et de résilience économique et sociale.

Assurer la transition verte et numérique de la Tchéquie  

L'évaluation par la Commission du plan de la Tchéquie révèle qu'elle consacre 42 % de son allocation totale à des mesures qui soutiennent les objectifs climatiques. Le plan comprend des investissements dans les énergies renouvelables, la modernisation des réseaux de distribution de chauffage urbain, le remplacement des chaudières à charbon et l'amélioration de l'efficacité énergétique des bâtiments résidentiels et publics. Le plan comprend également des mesures de protection de la nature et de gestion de l'eau ainsi que des investissements dans la mobilité durable.

L'évaluation par la Commission du plan de la Tchéquie révèle qu'elle consacre 22 % de son allocation totale à des mesures qui soutiennent la transition numérique. Le plan prévoit des investissements dans les infrastructures numériques, la numérisation de l'administration publique, y compris les domaines de la santé, de la justice et de l'administration des permis de construire. Il promeut la numérisation des entreprises et des projets numériques dans les secteurs culturels et créatifs. Le plan comprend également des mesures visant à améliorer les compétences numériques à tous les niveaux, dans le cadre du système éducatif et à travers des programmes dédiés de perfectionnement et de recyclage.

Renforcer la résilience économique et sociale de la Tchéquie

La Commission considère que le plan de la Tchéquie aborde efficacement l'ensemble ou un sous-ensemble important des défis économiques et sociaux décrits dans les recommandations par pays adressées à la Tchéquie par le Conseil au cours du semestre européen en 2019 et en 2020.

Le plan prévoit des mesures pour répondre aux besoins d'investissement dans l'efficacité énergétique et les sources d'énergie renouvelables, les transports durables et les infrastructures numériques. Plusieurs mesures visent à répondre à la nécessité de favoriser les compétences numériques, d'améliorer la qualité et l'inclusion de l'éducation et d'augmenter la disponibilité des services de garde d'enfants. Le plan prévoit également l'amélioration de l'environnement des affaires, principalement à travers des mesures d'e-gouvernement étendues, une réforme des procédures d'octroi des permis de construire et des mesures anti-corruption. Les défis dans le domaine de la R&D seront améliorés par des investissements visant à renforcer la coopération public-privé et le soutien financier et non financier aux entreprises innovantes.

Le plan représente une réponse globale et adéquatement équilibrée à la situation économique et sociale de la Tchéquie, contribuant ainsi de manière appropriée aux six piliers visés dans le règlement RRF.

Soutenir les investissements phares et les projets de réforme

Le plan tchèque propose des projets dans les sept domaines phares européens. Il s'agit de projets d'investissement spécifiques qui abordent des problèmes communs à tous les États membres dans des domaines créateurs d'emplois et de croissance et nécessaires à la double transition. Par exemple, la Tchéquie a proposé 1.4 milliard d'euros pour soutenir la rénovation énergétique des bâtiments et 500 millions d'euros pour renforcer les compétences numériques grâce à l'éducation et aux investissements dans des programmes de perfectionnement et de recyclage pour l'ensemble de la main-d'œuvre.  

L'évaluation de la Commission conclut qu'aucune mesure incluse dans le plan ne cause de dommages significatifs à l'environnement, conformément aux exigences énoncées dans le règlement RRF.

Les dispositions proposées dans le plan de redressement et de résilience en ce qui concerne les systèmes de contrôle sont adéquates pour prévenir, détecter et corriger la corruption, la fraude et les conflits d'intérêts liés à l'utilisation des fonds. Les dispositions devraient également permettre d'éviter efficacement le double financement au titre de ce règlement et d'autres programmes de l'Union. Ces systèmes de contrôle sont complétés par des mesures d'audit et de contrôle supplémentaires contenues dans la proposition de la Commission pour une décision d'exécution du Conseil en tant que jalons. Ces étapes doivent être franchies avant que la Tchéquie ne présente sa première demande de paiement à la Commission.

La présidente Ursula von der Leyen a déclaré : « Aujourd'hui, la Commission européenne a décidé de donner son feu vert au plan de relance et de résilience de la Tchéquie. Ce plan jouera un rôle crucial pour soutenir une transition vers un avenir plus vert et plus numérique pour la Tchéquie. Les mesures qui améliorent l'efficacité énergétique, numérisent l'administration publique et découragent l'utilisation abusive des fonds publics sont exactement en phase avec les objectifs de NextGenerationEU. Je salue également l'accent que le plan met sur le renforcement de la résilience du système de santé tchèque pour le préparer aux défis futurs. Nous serons à vos côtés à chaque étape du processus pour nous assurer que le plan est pleinement mis en œuvre.

Le commissaire à l'économie, Paolo Gentiloni, a déclaré : « Le plan de relance et de résilience de la République tchèque stimulera fortement les efforts du pays pour se remettre sur pied après le choc économique qui a provoqué la pandémie. Les 7 milliards d'euros de fonds NextGenerationEU qui iront à la Tchéquie au cours des cinq prochaines années soutiendront un vaste programme de réformes et d'investissements pour construire une économie plus durable et compétitive. Ils comprennent des investissements très importants dans la rénovation des bâtiments, les énergies propres et la mobilité durable, ainsi que des mesures pour renforcer les infrastructures et les compétences numériques et la numérisation des services publics. L'environnement des affaires bénéficiera de la promotion de l'e-gouvernement et des mesures anti-corruption. Le plan soutiendra également l'amélioration des soins de santé, notamment le renforcement de la prévention du cancer et des soins de réadaptation. »

Prochaines étapes

La Commission a adopté aujourd'hui une proposition de décision d'exécution du Conseil visant à octroyer 7 milliards d'euros de subventions à la Tchéquie au titre du RRF. Le Conseil disposera désormais, en règle générale, de quatre semaines pour adopter la proposition de la Commission.

L'approbation du plan par le Conseil permettrait le versement de 910 millions d'euros à la Tchéquie en préfinancement. Cela représente 13 % du montant total alloué à la Tchéquie.

Une économie au service des personnes Valdis Dombrovskis, vice-président exécutif, a déclaré : « Ce plan mettra la Tchéquie sur la voie de la reprise et stimulera sa croissance économique alors que l'Europe se prépare à la transition verte et numérique. La Tchéquie entend investir dans les énergies renouvelables et les transports durables, tout en améliorant l'efficacité énergétique des bâtiments. Il vise à déployer une plus grande connectivité numérique dans tout le pays, à promouvoir l'éducation et les compétences numériques et à numériser bon nombre de ses services publics. Et il met l'accent sur l'amélioration de l'environnement des affaires et du système judiciaire, soutenu par des mesures de lutte contre la corruption et de promotion de l'administration en ligne, le tout dans une réponse équilibrée à la situation économique et sociale tchèque. Une fois correctement mis en œuvre, ce plan contribuera à mettre la Tchéquie sur des bases solides pour l'avenir. »

La Commission autorisera d'autres décaissements sur la base de la réalisation satisfaisante des étapes et des objectifs définis dans la décision d'exécution du Conseil, reflétant les progrès réalisés dans la mise en œuvre des investissements et des réformes. 

Plus d'information

Questions et réponses : la Commission européenne approuve le plan de relance et de résilience de la Tchéquie

Centre de récupération et de résilience : questions et réponses

Ffiche d'information sur le plan de relance et de résilience de la Tchéquie

Proposition de décision d'exécution du Conseil concernant l'approbation de l'évaluation du plan de redressement et de résilience pour la Tchéquie

Annexe à la proposition de décision d'exécution du Conseil concernant l'approbation de l'évaluation du plan de redressement et de résilience pour la Tchéquie

Document de travail des services accompagnant la proposition de décision d'exécution du Conseil

Facilité de relèvement et de résilience

Règlement sur le mécanisme de relèvement et de résilience

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Belgique

Le bilan des morts s'élève à 170 dans les inondations en Allemagne et en Belgique

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Le nombre de morts dans les inondations dévastatrices dans l'ouest de l'Allemagne et en Belgique est passé à au moins 170 samedi (17 juillet) après que des rivières ont éclaté et des crues éclair cette semaine ont fait s'effondrer des maisons et déchiré des routes et des lignes électriques, écrire Petra Wischgoll,
David Sahl, Matthias Inverardi à Duesseldorf, Philip Blenkinsop à Bruxelles, Christoph Steitz à Francfort et Bart Meijer à Amsterdam.

Quelque 143 personnes sont mortes dans les inondations de la pire catastrophe naturelle qu'ait connue l'Allemagne depuis plus d'un demi-siècle. Cela comprenait environ 98 dans le district d'Ahrweiler au sud de Cologne, selon la police.

Des centaines de personnes étaient toujours portées disparues ou inaccessibles car plusieurs zones étaient inaccessibles en raison des niveaux d'eau élevés tandis que la communication à certains endroits était toujours en panne.

Résidents et commerçants lutté pour ramasser les morceaux dans les villes battues.

"Tout est complètement détruit. Vous ne reconnaissez pas le paysage", a déclaré Michael Lang, propriétaire d'un magasin de vin dans la ville de Bad Neuenahr-Ahrweiler à Ahrweiler, retenant ses larmes.

Le président allemand Frank-Walter Steinmeier s'est rendu à Erftstadt, dans l'État de Rhénanie du Nord-Westphalie, où la catastrophe a fait au moins 45 morts.

"Nous pleurons avec ceux qui ont perdu des amis, des connaissances, des membres de leur famille", a-t-il déclaré. "Leur destin nous déchire le cœur."

Environ 700 habitants ont été évacués vendredi soir après la rupture d'un barrage dans la ville de Wassenberg, près de Cologne, ont annoncé les autorités.

Mais le maire de Wassenberg, Marcel Maurer, a déclaré que les niveaux d'eau se stabilisaient depuis la nuit. "Il est trop tôt pour donner le feu vert, mais nous sommes prudemment optimistes", a-t-il déclaré.

Le barrage de Steinbachtal, dans l'ouest de l'Allemagne, restait cependant menacé de rupture, ont déclaré les autorités après l'évacuation de quelque 4,500 XNUMX personnes des maisons en aval.

Steinmeier a déclaré qu'il faudrait des semaines avant que l'intégralité des dégâts, qui devrait nécessiter plusieurs milliards d'euros de fonds de reconstruction, puisse être évaluée.

Armin Laschet, Premier ministre du Land de Rhénanie du Nord-Westphalie et candidat du parti au pouvoir CDU aux élections générales de septembre, a déclaré qu'il parlerait au ministre des Finances Olaf Scholz dans les prochains jours d'un soutien financier.

La chancelière Angela Merkel devait se rendre dimanche en Rhénanie-Palatinat, l'État qui abrite le village dévasté de Schuld.

Des membres des forces de la Bundeswehr, entourés de voitures partiellement submergées, pataugent dans les eaux de crue à la suite de fortes pluies à Erftstadt-Blessem, en Allemagne, le 17 juillet 2021. REUTERS/Thilo Schmuelgen
Des membres de l'équipe de secours autrichienne utilisent leurs bateaux lorsqu'ils traversent une zone touchée par les inondations, à la suite de fortes pluies, à Pepinster, en Belgique, le 16 juillet 2021. REUTERS/Yves Herman

En Belgique, le nombre de morts est passé à 27, selon le centre national de crise, qui coordonne l'opération de secours là-bas.

Il a ajouté que 103 personnes étaient "disparues ou inaccessibles". Certains étaient probablement inaccessibles car ils ne pouvaient pas recharger leurs téléphones portables ou étaient à l'hôpital sans papiers d'identité, a indiqué le centre.

Au cours des derniers jours, les inondations, qui ont principalement touché les États allemands de Rhénanie-Palatinat, de Rhénanie du Nord-Westphalie et de l'est de la Belgique, ont coupé des communautés entières de l'électricité et des communications.

RWE (RWEG.DE), le plus grand producteur d'électricité d'Allemagne, a déclaré samedi que sa mine à ciel ouvert à Inden et la centrale à charbon de Weisweiler avaient été massivement affectées, ajoutant que la centrale fonctionnait à une capacité inférieure après la stabilisation de la situation.

Dans les provinces du sud de la Belgique, Luxembourg et Namur, les autorités se sont empressées de fournir de l'eau potable aux ménages.

Les niveaux d'eau des crues ont lentement baissé dans les régions les plus touchées de la Belgique, permettant aux résidents de trier les biens endommagés. Le Premier ministre Alexander De Croo et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen ont visité certaines zones samedi après-midi.

Le gestionnaire du réseau ferroviaire belge Infrabel a publié des plans de réparation des lignes, dont certaines ne seront remises en service que fin août.

Les services d'urgence aux Pays-Bas sont également restés en état d'alerte élevé, car les rivières débordantes menaçaient les villes et les villages de la province méridionale du Limbourg.

Des dizaines de milliers d'habitants de la région ont été évacués au cours des deux derniers jours, tandis que soldats, sapeurs-pompiers et volontaires ont travaillé frénétiquement vendredi soir (16 juillet) pour renforcer les digues et éviter les inondations.

Les Néerlandais ont jusqu'à présent échappé à une catastrophe à l'échelle de ses voisins et, samedi matin, aucune victime n'avait été signalée.

Les scientifiques disent depuis longtemps que le changement climatique entraînera des averses plus abondantes. Mais déterminer son rôle dans ces pluies incessantes demandera au moins plusieurs semaines à la recherche, ont déclaré des scientifiques vendredi.

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République tchèque

NextGenerationUE : la présidente von der Leyen en Tchéquie présentera l'évaluation de la Commission sur le plan de relance national

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Aujourd'hui (19 juillet), la présidente de la Commission Ursula von der Leyen (photo) sera en Tchéquie pour présenter l'évaluation de la Commission sur le plan national de relance et de résilience dans le NextGenerationEU. Lundi matin, la présidente von der Leyen se rendra à Prague pour rencontrer le Premier ministre Andrej Babiš, ainsi que la vice-présidente Věra Jourová. Elle visitera également l'Opéra d'État de Prague et l'Opéra d'État et le Musée national, et discutera des investissements dans l'efficacité énergétique. 

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