Les dirigeants de l'UE discutent d'une stratégie audacieuse ou d'une stratégie de repli vers #TrumpTariffs

Les dirigeants européens chercheront à se mettre d'accord mercredi (16 mai) sur les menaces pesant sur les prix des importations américaines d'acier et d'aluminium, équilibrant ainsi les points de vue de ceux qui craignent le plus une guerre commerciale et ceux qui ne veulent pas être compromis écrire Gabriela Baczyńska et Philip Blenkinsop.

Le président américain Donald Trump a imposé des droits d'importation de 25% sur l'acier et 10% sur l'aluminium pour des raisons de sécurité nationale, mais a accordé aux producteurs européens une exemption temporaire jusqu'à 1 June en attendant le résultat des pourparlers.

Le président français Emmanuel Macron et d'autres dirigeants de l'UE, qui se réunissent pour un sommet en Bulgarie à partir de mercredi, ont déclaré que le bloc ne négocierait pas avec une arme à feu à sa tête.

Donald Tusk, qui préside les sommets, a déclaré mercredi que l'unité de l'UE était la clé.

"Là encore, l'unité est notre plus grande force et mon objectif est simple: nous restons fidèles à nos armes", a déclaré M. Tusk lors d'une conférence de presse avant le dîner. "Cela signifie une exemption permanente des droits américains sur l'aluminium et l'acier si nous voulons discuter de la libéralisation commerciale possible avec les États-Unis."

"L'UE et les Etats-Unis sont des amis et des partenaires. Par conséquent, les tarifs américains ne peuvent pas être justifiés sur la base de la sécurité nationale. Il est absurde de même penser que l'UE pourrait être une menace pour les Etats-Unis. "

Dans des commentaires amers, Tusk a déclaré que Trump a débarrassé l'Europe de "toutes les illusions" avec le conflit commercial et en se retirant d'un accord international sur le programme nucléaire iranien.

Il a dit sur Twitter: "En regardant les dernières décisions de @realDonaldTrump quelqu'un pourrait même penser: avec des amis comme ça qui a besoin d'ennemis. Mais franchement, l'UE devrait être reconnaissante. Grâce à lui, nous nous sommes débarrassés de toutes les illusions. Nous réalisons que si vous avez besoin d'un coup de main, vous en trouverez un au bout de votre bras. "

Les diplomates de l'UE disent que la nécessité de trouver une position unifiée va au-delà des seuls tarifs. Les Etats-Unis se sont retirés de l'accord nucléaire iranien, faisant peser une menace sur les entreprises européennes qui y font des affaires, et ont bloqué les nominations à l'Organisation mondiale du commerce, sapant ainsi leur capacité à régler les différends commerciaux.

Cependant, dans la perspective de la date limite de juin 1, l'Allemagne, consciente que ses voitures pourraient être touchées si le conflit commercial s'aggrave, a exhorté ses partenaires de l'UE à faire preuve de plus de flexibilité.

Le ministre allemand de l'Economie, Peter Altmaier, ancien chef du cabinet de la chancelière Angela Merkel, a reconnu que trouver une position commune avec la France et formuler une offre aux Etats-Unis était "tout aussi difficile".

La Commission européenne, qui supervise la politique commerciale des membres de 28 EU, a insisté pour que l'Union européenne bénéficie d'une exemption permanente sans conditions.

Il a également déclaré qu'il répondrait aux tarifs avec ses propres droits sur les produits américains, y compris les motos et le whisky. Il devrait informer l'OMC de ses projets potentiels cette semaine.

Une source de l'industrie sidérurgique a déclaré qu'il y avait des signes dans une correspondance écrite, qu'elle avait constaté que l'atmosphère avait changé et que la Commission était plus encline à trouver un compromis.

L'idée serait de dépoussiérer le Partenariat transatlantique de commerce et d'investissement (TTIP) prévu, sur lequel les négociations ont été gelées après l'arrivée de Trump.

Un tel accord serait beaucoup plus simple, limité en grande partie à la réduction tarifaire, et ne serait pas connu sous le nom de «TTIP», un chiffon rouge pour les manifestants anti-mondialisation.

Selon l'UE, la première étape consisterait à évaluer ce que les deux parties souhaitent négocier, et les membres de l'UE devraient alors approuver un mandat. Les négociations proprement dites pourraient prendre des années.

Altmaier a déclaré que les Européens devraient discuter de cette question indépendamment de toute exemption.

Un diplomate européen a déclaré que l'Allemagne, et en particulier Altmaier, risquait de saper la Commission et que cette division ravirait Washington.

"Il frotte beaucoup de gens dans le mauvais sens", a déclaré le diplomate. "Ce que nous pensons important est que les rangs sont fermés ... Nous n'allons pas payer avec un traité de libre-échange avec quelque chose qui est illégal en premier lieu."

Un autre problème est que les États-Unis ont accepté des exemptions permanentes avec des pays comme le Brésil et la Corée du Sud, mais seulement en imposant des contingents d'importation au lieu de droits de douane.

Le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, qui s'est entretenu mardi avec la commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmstrom, a téléphoné aux capitales de l'UE pour leur demander d'accepter des restrictions à l'exportation, selon des diplomates européens.

Cependant, un certain nombre de spécialistes du commerce à Bruxelles affirment que les règles de l'OMC interdisent les quotas sur les produits industriels et qu'en tout état de cause, la demande de l'UE est qu'aucune mesure ne soit imposée.

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