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Comment la Russie a induit les Sud-Africains en erreur sur la guerre russo-ukrainienne

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L'invasion de l'Ukraine par la Russie le 24 février 2022 a marqué la poursuite de sa conquête régionale entamée en 2014. Visant initialement à annexer entièrement l'Ukraine, les ambitions de la Russie ont rapidement faibli, conduisant à un conflit prolongé concentré dans la région orientale du Donbass. - écrit Štephan Dubček.

Cette guerre, qui dure depuis maintenant deux ans, a fait de lourdes pertes parmi les civils ukrainiens, détruit des infrastructures critiques et déclenché des déplacements massifs sans précédent depuis la Seconde Guerre mondiale. Pendant ce temps, la réputation de la Russie au sein de la communauté internationale, au sein de laquelle elle est désormais considérée comme un État paria, a été gravement ternie par des informations faisant état de violations massives des lois de la guerre. Ses ambassades à travers le monde, y compris à Pretoria, se sont engagées dans une campagne de désinformation sophistiquée visant à faire pencher positivement l'opinion publique, en particulier dans les pays en développement, en faveur de Moscou.

Comme dans de nombreuses missions russes à l’étranger, l’ambassade de Russie basée à Pretoria s’est engagée dans une campagne agressive sur les réseaux sociaux sur X (anciennement Twitter) qui cherche à renverser la situation et à présenter Moscou comme une victime de l’agression occidentale et de l’OTAN. Entre février et avril 2024, l’ambassade a publié 466 messages, republié également 231 anciens contenus et amplifié 66 éléments de propagande du ministère russe des Affaires étrangères (MAE) auprès de ses 171,000 24 abonnés. Ces efforts ont abouti à près de 800,000 millions de vues et à près de XNUMX XNUMX engagements, démontrant la portée considérable de leur campagne.

Représentation visuelle des thèmes et des récits identifiés dans les publications X (anciennement Twitter) partagées par l'ambassade de Russie en Afrique du Sud. Plus le mot est gros, plus le mot ou l’expression est fréquent.

Une analyse par le Centre des médias de crise ukrainienne (UCMC) souligne l'orientation stratégique de l'ambassade. Au lieu de promouvoir les relations bilatérales entre Moscou et Pretoria, ou de promouvoir les objectifs économiques du pays dans une période de crise grave, l'activité de l'ambassade sur les réseaux sociaux s'est plutôt concentrée sur deux discours principaux, à savoir la présentation des États-Unis et de l'Occident plus généralement comme des agresseurs impériaux. . Ce récit exploite les griefs historiques de l’Afrique du Sud et cherche à aligner la Russie sur le sentiment anticolonial qui, selon l’ambassade, trouvera un écho auprès des citoyens. Les messages glorifient également les prouesses militaires de la Russie et décrivent les dirigeants ukrainiens comme un régime « nazi » soutenu par l’impérialisme occidental.

Le message central que ces efforts cherchent à promouvoir est que la Russie est pas un agresseur du tout. Moscou devrait plutôt être considérée à juste titre comme le dernier défenseur unique contre l’empiètement occidental, défendant ses alliés du monde en développement en particulier contre les tendances impérialistes modernes. Les messages affirment souvent que l’OTAN établit des bases en Ukraine dans le but de menacer la Russie et ses alliés et que le gouvernement ukrainien n’a aucune légitimité, mais est plutôt un régime terroriste. Selon l'ambassade, la « dénazification » et la « démilitarisation » de l'Ukraine devraient figurer en tête de l'ordre du jour.

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Grâce à ces efforts sur les réseaux sociaux, l’armée russe est félicitée pour avoir résisté à ces menaces. La rhétorique du président Poutine est amplifiée, établissant des liens « évidents » avec la résistance historique de la Russie aux tentatives de domination occidentales. Les efforts sont poursuivis sans aucune considération pour les pertes russes tout au long du conflit et sans aucune considération pour les graves conséquences économiques. Un rapport de la Rand Corporation On estime que la guerre a coûté à la Russie entre 81 et 104 milliards de dollars en pertes de PIB rien qu’en 2022. Cela ne tient même pas compte du coût de sa campagne militaire, se concentrant uniquement sur le coût pour l’économie. L'équilibre militaire dans un 2024 rapport, a noté que la Russie avait perdu plus de 2,900 XNUMX chars de combat, soit à peu près autant que son inventaire actif au début de l’opération en Ukraine.

L'ambassade en Afrique du Sud s'engage auprès des influenceurs locaux, dans le but de les inciter à amplifier les récits pertinents. Julius Malema, le leader de l’organisation radicale Economic Freedom Fighters (EFF), a répondu à l’appel et soutenu ouvertement la Russie, décrivant le conflit comme quelque chose qui doit être soutenu car il s’agit d’une position contre l’impérialisme. Dans un entretien avec la BBC, Malema a exprimé son désir « d'aligner et d'armer » la Russie contre les forces impérialistes, comme les États-Unis, l'Europe et leurs alliés. De même, le leader étudiant Nkosinathi Mabilane de l'UNISA, la plus grande université par correspondance au monde, a salué la résilience historique de la Russie face à l'expansionnisme occidental. Cela a été possible en établissant des parallèles farfelus entre les actions actuelles de la Russie et sa résistance passée contre les forces coloniales occidentales. Mabilane, lors d'un événement diplomatique avec l'ambassadeur de Russie Ilya Rogachev, le leader étudiant a fait l'éloge La position de la Russie contre l'impérialisme occidental, exhortant les concitoyens d'Afrique du Sud à considérer la Russie comme un modèle de souveraineté et d'indépendance à imiter et à reproduire.

TikTok a également été utilisé comme moyen de faire passer le message. Des influenceurs comme Lulama Anderson ont été recrutés pour diffuser la propagande russe. Une de ces vidéos, qui a attiré environ 1.8 millions de vues, a prétendu à tort que la Russie gagnait la guerre malgré le soutien militaire occidental. Une autre vidéo du genre a plaidé contre l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN, car elle pourrait potentiellement déclencher une Troisième Guerre mondiale. Cela fait écho aux remarques précédentes de Mabilane selon lesquelles l’Occident poussait les petites nations vers un conflit mondial, identifiant un effort coordonné pour faire passer un message similaire.

Le Ambassade d'Ukraine sur les réseaux sociaux sud-africains présente une réalité très différente, avec une présence minime. De janvier à avril 2024, tout ce qu’il a publié était principalement axé sur la documentation de Agression russe. Il mettait un point d'honneur à souligner la destruction d'infrastructures critiques et appelait à la fin de la guerre aux côtés des retourner des prisonniers de guerre et des enfants enlevés, conformément au droit international. Même les messages de l'ambassade de Russie qui n'étaient pas directement liés à la guerre ont fini par trouver un lien militaire. Tels étaient les deux messages célébrant la Journée de la liberté en Afrique du Sud, qui se sont révélés être des messages rappelant avec nostalgie le soutien de la Russie lors de la lutte de libération de l'Afrique du Sud et décrivant naturellement la Russie comme un allié de longue date.

La disparité des volumes sur les comptes respectifs des réseaux sociaux souligne la stratégie plutôt agressive de l'ambassade de Russie visant à dominer l'espace et la pensée en ligne, afin de conquérir les cœurs et les esprits des Sud-Africains. Ignorant la réalité sur le terrain dans ce qui est une tentative flagrante de dicter la réalité telle que Moscou la voit, les tweets de l'ambassade félicitent souvent la Russie et le président Poutine pour leurs efforts visant à éliminer ce qu'ils appellent le « régime nazi de Kiev », tout en ignorant complètement les de lourdes conséquences sur l'économie et la capacité militaire de la Russie. Un post le 9 maith Par exemple, a cité Poutine, affirmant que les actions des forces armées russes en Ukraine sont une preuve de la valeur militaire russe, comparant les soldats à leurs ancêtres qui ont combattu pendant la Grande Guerre patriotique.

Cette campagne agressive de désinformation a été soutenue par des influenceurs locaux et des personnalités politiques, avec un objectif très clair en tête : la distorsion de la compréhension publique de la guerre. Il est crucial pour les Sud-Africains d’évaluer de manière critique les informations qu’ils trouvent dans la sphère en ligne, de rechercher des perspectives compensatoires et, surtout, de s’appuyer uniquement sur des sources crédibles. Cela devient encore plus important à mesure que les conflits mondiaux se déroulent dans le domaine numérique. L’éducation aux médias et la pensée critique deviennent donc primordiales pour contrecarrer l’influence omniprésente de la propagande.

La stratégie de la Russie en Afrique du Sud reflète une tactique géopolitique plus large qu'elle emploie également dans d'autres pays ; celui du contrôle narratif. En manipulant sans vergogne les faits historiques et avec l’aide d’influenceurs locaux perçus comme fiables par le public, la Russie cherche à saper le soutien international à l’Ukraine et à se repositionner comme la véritable victime de l’agression occidentale. L’intégrité de l’environnement mondial de l’information dépend de notre capacité à faire la différence entre la vérité et la manipulation en vue de promouvoir une compréhension plus éclairée et, si nécessaire, un débat, en cette ère de désinformation toxique.

Stephan Dubček a obtenu son diplôme d'études supérieures à l'Université de Bohême du Sud à České Budějovice et poursuit actuellement ses recherches sur l'histoire des héritages coloniaux en Afrique.

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