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Comprendre le nœud de la position de l'Afrique du Sud sur la guerre entre la Russie et l'Ukraine

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A l'occasion du deuxième anniversaire de l'invasion à grande échelle de l'Ukraine par la Russie, l'attention s'est concentrée sur les tensions géopolitiques entre l'Ukraine et ses alliés, les pays de l'OTAN et les États-Unis, en relation avec la Russie et la guerre en cours depuis le premier jour - écrit Ali Hisham.

Kiev a invité les dirigeants occidentaux à rencontrer le président Zelensky et à assister à la conférence virtuelle avec les dirigeants des pays du Groupe des Sept (G7) et les alliés de l'UE pour réaffirmer leur soutien substantiel à l'Ukraine, qui se manifeste par des promesses de combler les pénuries d'amination et d'autres soutiens. Cependant, un autre aspect critique, mais souvent négligé, concerne les vagues de désinformation et la dynamique géopolitique du soft power, qui semblent contribuer de manière significative à positionner les récits pro-Kremlin.

L’une des puissances les plus sous-estimées est l’Afrique, ou – pour éviter le piège de l’afro-pessimisme – l’influence de 54 pays africains, qui sont souvent mal considérés comme une entité homogène. À l’inverse, les perspectives afrocentriques apprécient le caractère unique de chaque pays africain, reconnaissant qu’ils ne sont pas identiques. Cela est clairement démontré dans le contexte du conflit russo-ukrainien, où les votes contre la condamnation de la Russie à l’ONU variaient selon les pays africains. S'éloignant de toute vision monolithique de l'Afrique, l'Afrique du Sud occupe une position critique et influente dans ce contexte, peut-être la plus importante, en raison de son appartenance aux BRICS avec la Russie, du contexte historique du pays en termes d'apartheid et de son récent passage unique à l'international. Cour de justice (CIJ) présentant une affaire de génocide contre Israël.

L'Afrique du Sud entretient depuis longtemps des liens historiques forts avec la Russie, devenant le premier pays africain à établir des relations diplomatiques officielles avec la Fédération de Russie le 28 février 1992, après la dissolution de l'Union soviétique. Les relations entre les dirigeants actuels de l'Afrique du Sud et la Russie se sont renforcées à l'époque de l'apartheid, lorsque l'Union soviétique a fourni une formation militaire, une aide financière et un soutien diplomatique aux mouvements de libération sud-africains comme l'actuel parti au pouvoir, le Congrès national africain (ANC). L’Afrique représente une zone stratégique accueillante pour établir une domination, promouvoir des sentiments anti-occidentaux et garantir une protection soutenue par la communauté internationale afin de renforcer sa position mondiale dans le paysage géopolitique de l’après-guerre froide.

Bien que l'Afrique dépende de la Russie et de l'Ukraine pour sa sécurité alimentaire en tant que principales sources d'importation de blé, la contribution de la Russie est plus du double de celle de l'Ukraine, selon les statistiques. En outre, le 17 novembre 2023, le ministre russe de l'Agriculture a annoncé la première livraison de blé à Moscou, concrétisant ainsi la promesse faite par le président Poutine aux dirigeants des pays africains lors du sommet tenu en juillet 2023. Cette décision visait à atténuer l'impact des pénuries de blé en Afrique suite à la décision de Moscou. retrait de l'accord qui permettait à l'Ukraine d'expédier des céréales depuis les ports de la mer Noire.

Lorsque l’invasion russe à grande échelle de l’Ukraine a commencé en février 2022, la position officielle de l’Afrique du Sud était celle de la « neutralité ». Malgré cette neutralité, la guerre a paradoxalement souligné la supériorité et la popularité de la Russie en Afrique, notamment par rapport à l’Ukraine, qui sont devenues évidentes à bien des égards au fil du temps.

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Alors que Johannesburg s'apprêtait à accueillir le sommet des BRICS en août 2023, l'Afrique du Sud devait arrêter le président Vladimir Poutine conformément au mandat d'arrêt de la Cour pénale internationale (CPI) émis en mars de la même année. Cependant, des doutes fondés existaient quant à la capacité des autorités chargées de l'application des lois du pays à se conformer, en particulier compte tenu de leur précédent refus d'arrêter l'ancien président Omar El-Bashir en 2015. Bashir a fait face à des accusations similaires de la part de la CPI pour avoir commis un génocide au Darfour entre 2003 et 2008, avec deux mandats d'arrêt émis en 2009 et 2010 . À l’époque, le président sud-africain Cyril Ramaphosa avait justifié ces incertitudes en demandant à la CPI d’invoquer l’article 97, qui permet aux pays de demander une exemption de l’exécution d’un mandat si cela pouvait précipiter des problèmes importants, notamment un risque de guerre. . Ce faisant, Pretoria a laissé entendre que l'arrestation de Poutine équivaudrait à une « déclaration de guerre » contre la Russie, comme l'a dit Ramaphosa. .

Cependant, en juillet, il est devenu évident qu’il y avait d’autres raisons à cette position, alors que Ramaphosa s’est rendu à Saint-Pétersbourg pour rencontrer Poutine lors du deuxième sommet Russie-Afrique, où ils semblaient très proches. Le discours de Ramaphosa à Poutine a été particulièrement chaleureux, exprimant sa gratitude pour son « soutien continu ». La force de leurs liens est devenue encore plus évidente lorsque Ramaphosa a terminé son discours en remerciant publiquement Poutine pour le « dîner de bienvenue et les spectacles culturels qui ont mis en valeur la culture de Saint-Pétersbourg ».

De l'autre côté, la Haute Cour de Pretoria a ordonné au gouvernement sud-africain de se conformer à la décision de la CPI et d'arrêter Poutine dès son arrivée. . Les voix de l’opposition en Afrique du Sud ont fait pression en interne sur le gouvernement pour qu’il arrête Poutine.

Un aspect notable du point de vue du public sud-africain sur la guerre entre la Russie et l’Ukraine est évident à travers son engagement sur les plateformes de médias sociaux. De nombreux commentaires sur ce conflit suggèrent que les Sud-Africains considèrent la guerre comme hors de leur sphère de préoccupation, arguant que l’Afrique, et l’Afrique du Sud en particulier, a ses propres crises à gérer.

 Une partie importante de ces commentaires exprime également des soupçons à l’égard des tentatives occidentales visant à convaincre leur gouvernement de soutenir soit la Russie, soit l’Ukraine. Ces opinions se reflètent notamment dans les commentaires qui ont reçu le plus de likes et qui ont été fréquemment répétés.

Mais l’Afrique du Sud maintient néanmoins sa présence influente et son intervention sur la scène internationale, poursuivant ainsi son héritage historique d’engagement mondial significatif. Cette influence est soulignée par sa position décisive sur la guerre en Palestine, illustrée par l’ouverture d’une affaire de génocide contre Israël devant la Cour internationale de Justice (CIJ). La majorité des Sud-Africains soutiennent avec ferveur l'action de leur gouvernement, la considérant comme une extension de leur lutte durable contre le colonialisme et une manifestation des principes de l'ère anti-apartheid.

La quête palestinienne de justice a longtemps été mise en parallèle avec les luttes anticoloniales et anti-apartheid de l’Afrique du Sud, une comparaison ancrée dans l’histoire et avant toutes les guerres actuelles. Cette perspective n’est pas uniquement partagée par les militants et les défenseurs ; il est également reconnu par les Nations Unies. En 2020, l'ONU a publié un communiqué de presse sur l'annexion par Israël de certaines parties de la Cisjordanie palestinienne. . La déclaration de l'ONU déclare qu'Israël viole le droit international. L’ONU considère clairement et explicitement la Palestine comme « l’apartheid du 21e siècle » .

Outre les liens historiques étroits qu’elle entretient avec l’Union soviétique, l’Afrique du Sud considère avant tout l’Ukraine et la Russie comme des sources clés d’approvisionnement en céréales, cruciales dans le contexte de la sécurité alimentaire. Toutefois, la présence de la Russie en Afrique est plus prononcée que celle de l’Ukraine. Même si Moscou investit moins de 1 % de ses ressources en investissements directs étrangers sur l’ensemble du continent, c’est toujours plus que l’Ukraine. .

En fin de compte, il n’est pas surprenant que l’Afrique du Sud maintienne sa neutralité pour éviter de perdre ses relations diplomatiques avec l’Ukraine, tout en maintenant des liens plus étroits avec la Russie. Cependant, les États-Unis, par l’intermédiaire de leur ambassadeur en République d’Afrique du Sud, Reuben Brigety, ont accusé l’Afrique du Sud de soutenir plus sérieusement la Russie en expédiant des armes au pays. Le gouvernement sud-africain a fermement nié ces allégations.

Les nations africaines ont longtemps souffert d'une marginalisation au sein de la communauté internationale par la plupart des centres de pouvoir, souvent qualifiés de pays du « tiers-monde », en particulier après leurs luttes pour récupérer leur souveraineté après le colonialisme. Le parcours de l'Afrique du Sud à travers l'apartheid est un héritage direct de l'oppression coloniale, une épreuve qui continue de jeter une ombre sur le 21e siècle. Au-delà des griefs historiques, les nations africaines sont aux prises avec la pauvreté, la rareté des ressources, une éducation inadéquate et le manque de produits de première nécessité comme la nourriture et la justice. Le patrimoine culturel riche et diversifié du continent a souvent été éclipsé par une perspective monolithique, négligeant les caractéristiques afrocentriques uniques de chaque nation.

Dans le paysage mondial actuel, marqué par l'escalade des conflits, les crimes de guerre et l'émission de mandats d'arrêt par la Cour pénale internationale contre les présidents en exercice, les répercussions d'une injustice prolongée à l'égard de l'Afrique deviennent de plus en plus évidentes. Le continent, portant les cicatrices d’injustices vieilles de plusieurs siècles, se trouve désormais au centre des préoccupations des puissances mondiales cherchant à obtenir allégeance dans leurs affrontements géopolitiques. Pourtant, tout comme l’Afrique du Sud a surmonté l’apartheid et défend désormais la cause palestinienne contre le génocide, il y a une leçon de résilience et de quête de justice. Les critiques et allégations de double standard auxquelles est confronté le gouvernement de Pretoria soulignent l’interaction complexe de l’histoire, des défis actuels et des implications futures. Comprendre ce lien est vital, car il révèle un cycle d’injustice qui ne profite à aucune nation. En luttant pour un monde où tous les pays sont traités avec la même considération, nous pourrions briser ce cycle et favoriser un ordre mondial plus juste.

Ali Hisham, spécialiste égyptien des médias, se concentre sur la dissection des récits et sur la lutte contre les discours de haine et la désinformation. Il écrit depuis 2009, avec plusieurs titres à succès à son actif. Les idées d'Hisham ont honoré des articles universitaires, lui valant des distinctions telles que la prestigieuse bourse Chevening pour sa maîtrise en médias, campagnes et changement social à l'Université de Westminster, Londres.


« Les dirigeants occidentaux à Kiev et le G7 s'engagent à soutenir l'Ukraine à l'occasion de l'anniversaire de la guerre | Reuters', consulté le 2 mars 2024, https://www.reuters.com/world/europe/western-leaders-kyiv-g7-pledge-support-ukraine-war-anniversary-2024-02-24/.

« La Russie déclare que les premières expéditions gratuites de céréales vers l'Afrique sont en route | Reuters', consulté le 13 mars 2024, https://www.reuters.com/markets/commodities/russia-begins-supplying-free-grain-african-countries-agriculture-minister-2023-11-17/.

« Règles de la CPI contre l'Afrique du Sud concernant l'échec honteux de l'arrestation du président Al-Bashir - Amnesty International », consulté le 2 mars 2024, https://www.amnesty.org/en/latest/news/2017/07/icc-rules-against -l'afrique-du-sud-sur-l'échec-honteux-à-arrêter-le-président-al-bashir/.

« L'Afrique du Sud demande à la CPI de l'exempter de l'arrestation de Poutine afin d'éviter une guerre avec la Russie | Reuters', consulté le 2 mars 2024, https://www.reuters.com/article/idUSKBN2YY1E6/.

"Arrêter Vladimir Poutine en Afrique du Sud serait une "déclaration de guerre", déclare Ramaphosa", nouvelles de la BBC, 18 juillet 2023, sec. Afrique, https://www.bbc.com/news/world-africa-66238766.

« Afrique du Sud : Des organisations de défense des droits de l'homme interviennent dans un procès pour faire arrêter le président russe Vladimir Poutine | Commission internationale de juristes », consulté le 2 mars 2024, https://www.icj.org/south-africa-human-rights-organizations-intervene-in-court-case-to-have-russian-president-vladimir-putin -arrêté/.

« L'annexion israélienne de certaines parties de la Cisjordanie palestinienne enfreindrait le droit international – Des experts de l'ONU appellent la communauté internationale à garantir la responsabilité - Communiqué de presse - Question de Palestine », consulté le 2 mars 2024, https://www.un.org/unispal /document/l'annexion-israélienne-de-parties-de-la-cisjordanie-palestinienne-enfreindrait-le-droit-international-les-experts-de-l'ONU-appellent-la-communauté-internationale-à-assurer-la-responsabilité-presse -libérer/.

Selon Mbalula, l'ANC accueillerait chaleureusement le président russe Vladimir Poutine en Afrique du Sud, 2023, https://www.youtube.com/watch?v=c0aP3171Gag.

« L'empreinte croissante de la Russie en Afrique | Council on Foreign Relations', consulté le 2 mars 2024, https://www.cfr.org/backgrounder/russias-growing-footprint-africa.

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