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L'UE lance un grand plan climatique pour "nos enfants et petits-enfants"

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Les décideurs politiques de l'Union européenne ont dévoilé mercredi 14 juillet leur plan le plus ambitieux à ce jour pour lutter contre le changement climatique, visant à transformer les objectifs verts en actions concrètes cette décennie et à donner l'exemple aux autres grandes économies du monde, écrire Kate Abnett, Foo Yun-Chee et les bureaux de Reuters dans toute l'UE.

La Commission européenne, l'organe exécutif de l'UE, a expliqué en détail comment les 27 pays du bloc peuvent atteindre leur objectif collectif de réduire les émissions nettes de gaz à effet de serre de 55% par rapport aux niveaux de 1990 d'ici 2030 - une étape vers des émissions "net zéro" d'ici 2050. En savoir plus.

Cela signifiera augmenter le coût des émissions de carbone pour le chauffage, le transport et la fabrication, taxer le carburant d'aviation et le carburant d'expédition à haute teneur en carbone qui n'ont pas été taxés auparavant, et facturer aux importateurs à la frontière le carbone émis lors de la fabrication de produits tels que le ciment, l'acier et l'aluminium à l'étranger. Il consignera le moteur à combustion interne à l'histoire.

"Oui, c'est difficile", a déclaré le chef de la politique climatique de l'UE, Frans Timmermans, lors d'une conférence de presse. "Mais c'est aussi une obligation, car si nous renonçons à notre obligation d'aider l'humanité, à vivre dans les limites de la planète, nous échouerions, pas seulement nous-mêmes, mais nous échouerions nos enfants et nos petits-enfants."

Le prix de l'échec, a-t-il dit, c'est qu'ils se livreraient "des guerres pour l'eau et la nourriture".

Les mesures « Fit for 55 » nécessiteront l'approbation des États membres et du Parlement européen, un processus qui pourrait prendre deux ans.

Alors que les décideurs politiques cherchent à équilibrer les réformes industrielles avec la nécessité de protéger l'économie et de promouvoir la justice sociale, ils seront confrontés à un lobbying intense de la part des entreprises, des États membres les plus pauvres qui veulent éviter la hausse du coût de la vie, et des pays les plus polluants qui faire face à une transition coûteuse.

Certains militants écologistes ont déclaré que la Commission était trop prudente. Greenpeace était cinglant. "Célébrer ces politiques, c'est comme un sauteur en hauteur réclamant une médaille pour s'être présenté sous la barre", a déclaré le directeur de Greenpeace EU, Jorgo Riss, dans un communiqué.

"Tout ce paquet est basé sur un objectif trop bas, ne résiste pas à la science et n'arrêtera pas la destruction des systèmes de survie de notre planète."

Mais les entreprises s'inquiètent déjà de leur résultat net.

Peter Adrian, président de DIHK, l'association allemande des chambres de commerce et d'industrie, a déclaré que les prix élevés du CO2 n'étaient « durables que si en même temps une compensation était prévue pour les entreprises particulièrement touchées ».

L'UE ne produit que 8 % des émissions mondiales, mais espère que son exemple suscitera des actions ambitieuses de la part d'autres grandes économies lorsqu'elles se réuniront en novembre à Glasgow pour la prochaine conférence des Nations Unies sur le climat.

"L'Europe a été le premier continent à se déclarer climatiquement neutre en 2050, et maintenant nous sommes les tout premiers à mettre une feuille de route concrète sur la table", a déclaré la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

Le colis arrive quelques jours après que la Californie a subi l'une des températures les plus élevées enregistrées sur terre, la dernière d'une série de vagues de chaleur qui ont frappé la Russie, l'Europe du Nord et le Canada.

Le vice-président de la Commission européenne, Frans Timmermans, assiste à une conférence de presse pour présenter les nouvelles propositions de l'UE en matière de politique climatique, à Bruxelles, en Belgique, le 14 juillet 2021. REUTERS/Yves Herman
La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, présente les nouvelles propositions de l'UE en matière de politique climatique alors que le commissaire européen Paolo Gentiloni est assis à côté d'elle, à Bruxelles, en Belgique, le 14 juillet 2021. REUTERS/Yves Herman

Alors que le changement climatique se fait sentir des tropiques balayés par les typhons jusqu'aux brousses australiennes brûlées au chalumeau, Bruxelles a proposé une douzaine de politiques pour cibler la plupart des grandes sources d'émissions de combustibles fossiles qui le déclenchent, notamment les centrales électriques, les usines, les voitures, les avions et les systèmes de chauffage. dans les bâtiments.

L'UE a jusqu'à présent réduit ses émissions de 24 % par rapport aux niveaux de 1990, mais bon nombre des mesures les plus évidentes, telles que la réduction de la dépendance au charbon pour produire de l'électricité, ont déjà été prises.

La prochaine décennie nécessitera des ajustements plus importants, avec un œil à long terme sur 2050, considéré par les scientifiques comme une échéance pour le monde pour atteindre zéro émission nette de carbone ou le risque que le changement climatique devienne catastrophique.

Les mesures suivent un principe fondamental : rendre les options polluantes plus chères et vertes plus attrayantes pour les 25 millions d'entreprises de l'UE et près d'un demi-milliard de personnes.

Selon les propositions, des limites d'émission plus strictes rendront impossible la vente de voitures à essence et diesel dans l'UE d'ici 2035. En savoir plus.

Pour aider les acheteurs potentiels qui craignent que les voitures électriques abordables aient une autonomie trop courte, Bruxelles a proposé que les États installent des points de recharge publics distants de moins de 60 km (37 miles) sur les routes principales d'ici 2025.

Une refonte du système d'échange de quotas d'émission (ETS) de l'UE, le plus grand marché du carbone au monde, obligera les usines, les centrales électriques et les compagnies aériennes à payer plus pour émettre du CO2. Les armateurs seront également tenus de payer pour leur pollution pour la première fois. En savoir plus.

Un nouveau marché européen du carbone imposera des coûts de CO2 aux secteurs des transports et de la construction et au chauffage des bâtiments.

Tout le monde ne sera pas satisfait d'une proposition visant à utiliser une partie des revenus des permis de carbone pour amortir l'augmentation inévitable des factures de carburant des ménages à faible revenu - d'autant plus que les pays seront confrontés à des objectifs nationaux plus stricts pour réduire les émissions dans ces secteurs.

La Commission veut également imposer le premier tarif carbone aux frontières du monde, afin de garantir que les fabricants étrangers n'aient pas d'avantage concurrentiel par rapport aux entreprises de l'UE qui sont tenues de payer pour le CO2 qu'ils ont produit en fabriquant des produits à forte intensité de carbone tels que engrais. En savoir plus.

Pendant ce temps, une refonte fiscale imposera une taxe à l'échelle de l'UE sur les carburants d'aviation polluants. En savoir plus.

Les États membres de l'UE devront également construire des forêts et des prairies - les réservoirs qui empêchent le dioxyde de carbone de pénétrer dans l'atmosphère. En savoir plus.

Pour certains pays de l'UE, le paquet est une chance de confirmer le leadership mondial de l'UE dans la lutte contre le changement climatique et d'être à l'avant-garde de ceux qui développent les technologies nécessaires.

Mais les plans ont exposé des failles familières. Les États membres les plus pauvres se méfient de tout ce qui augmentera les coûts pour le consommateur, tandis que les régions qui dépendent des centrales électriques au charbon et des mines veulent des garanties de plus de soutien pour une transformation qui provoquera des bouleversements et nécessitera une reconversion massive.

Catastrophes

Merkel se dirige vers la zone inondable face à des questions sur la préparation

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Un pont endommagé sur la route nationale B9 est vu dans une zone touchée par les inondations causées par de fortes pluies, à Sinzig, en Allemagne, le 20 juillet 2021. REUTERS/Wolfgang Rattay
Une vue générale de la Lebenshilfe Haus, une maison de soins dans une zone touchée par les inondations causées par de fortes pluies, à Sinzig, en Allemagne, le 20 juillet 2021. REUTERS/Wolfgang Rattay

La chancelière allemande Angela Merkel s'est de nouveau rendue dans la zone inondée du pays mardi 20 juillet, son gouvernement assiégé par des questions sur la façon dont l'économie la plus riche d'Europe a été prise au dépourvu par les inondations qui avaient été prédites quelques jours plus tôt, écrit Holger Hansen, Reuters.

Les inondations ont tué plus de 160 personnes en Allemagne depuis qu'elles ont dévasté des villages, emporté des maisons, des routes et des ponts la semaine dernière, soulignant les lacunes dans la façon dont les avertissements de phénomènes météorologiques violents sont transmis à la population.

Le pays étant à environ 10 semaines des élections nationales, les inondations ont mis les compétences de gestion de crise des dirigeants allemands à l'ordre du jour, des politiciens de l'opposition suggérant que le nombre de morts révélait de graves lacunes dans la préparation de l'Allemagne aux inondations.

Des responsables gouvernementaux ont rejeté lundi 19 juillet les suggestions selon lesquelles ils avaient fait trop peu pour se préparer aux inondations et ont déclaré que les systèmes d'alerte avaient fonctionné. Lire la suite.

Alors que la recherche de survivants se poursuit, l'Allemagne commence à compter le coût financier de sa pire catastrophe naturelle depuis près de 60 ans.

Lors de sa première visite dans une ville touchée par les inondations dimanche 18 juillet, Merkel ébranlée avait qualifié les inondations de « terrifiantes », promettant une aide financière rapide. En savoir plus.

La reconstruction des infrastructures détruites nécessitera un "effort financier majeur" dans les années à venir, a montré mardi un projet de document.

Pour une aide immédiate, le gouvernement fédéral prévoit de fournir 200 millions d'euros (236 millions de dollars) d'aide d'urgence pour réparer les bâtiments, les infrastructures locales endommagées et aider les personnes en situation de crise, a montré le projet de document, qui doit être soumis au cabinet mercredi.

Cela s'ajoutera aux 200 millions d'euros qui viendraient des 16 Länder. Le gouvernement espère également un soutien financier du fonds de solidarité de l'Union européenne.

Lors d'une visite samedi dans des régions de Belgique également touchées par les inondations, la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré aux communautés que l'Europe était avec elles. "Nous sommes avec vous dans le deuil et nous serons avec vous dans la reconstruction", a-t-elle déclaré.

Le sud de l'Allemagne a également été touché par des inondations et l'État de Bavière a initialement mis à disposition 50 millions d'euros d'aide d'urgence aux victimes, a déclaré mardi le Premier ministre bavarois.

La ministre allemande de l'Environnement, Svenja Schulze, a appelé à davantage de ressources financières pour prévenir les phénomènes météorologiques extrêmes causés par le changement climatique.

"Les événements actuels dans tant d'endroits en Allemagne montrent avec quelle force les conséquences du changement climatique peuvent nous frapper tous", a-t-elle déclaré au journal Augsburger Allgemeine.

Actuellement, le gouvernement est limité dans ce qu'il peut faire pour soutenir la prévention des inondations et des sécheresses par la constitution, a-t-elle déclaré, ajoutant qu'elle favoriserait l'ancrage des adaptations au changement climatique dans la Loi fondamentale.

Les experts disent que les inondations qui ont frappé le nord-ouest de l'Europe la semaine dernière devraient servir d'avertissement que la prévention du changement climatique à long terme est nécessaire. En savoir plus.

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Le gouvernement allemand rejette les accusations d'échec de la préparation aux inondations

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Les responsables allemands ont rejeté les suggestions selon lesquelles ils avaient fait trop peu pour se préparer aux inondations de la semaine dernière et ont déclaré que les systèmes d'alerte avaient fonctionné, alors que le nombre de morts de la pire catastrophe naturelle du pays en près de six décennies dépassait 160, écrire Andreas Kranz, Léon Kugeler Reuters TV, Holger Hansen, Anneli Palmen, Andreas Rinke, Matthias Inverardi, Bart Meijer à Amsterdam Maria Sheahan et Thomas Escritt.

Les inondations ont dévasté certaines parties de l'Europe occidentale depuis mercredi dernier (14 juillet), les États allemands de Rhénanie-Palatinat et de Rhénanie du Nord-Westphalie, ainsi que certaines parties de la Belgique, étant parmi les plus touchés.

Dans le district d'Ahrweiler, au sud de Cologne, au moins 117 personnes ont été tuées et la police a averti que le nombre de morts augmenterait presque certainement à mesure que le nettoyage se poursuivrait à la suite d'inondations dont les coûts devraient atteindre plusieurs milliards.

Le nombre élevé de morts a soulevé des questions sur les raisons pour lesquelles tant de personnes semblaient avoir été surprises par les crues éclair, des politiciens de l'opposition suggérant que le nombre de morts révélait de graves lacunes dans la préparation aux inondations en Allemagne.

Seehofer a déclaré en réponse que le Service météorologique national allemand (DWD) émettait des avertissements aux 16 États allemands et de là aux districts et communautés qui décident au niveau local de la manière de réagir.

"Il serait totalement inconcevable qu'une telle catastrophe soit gérée de manière centralisée à partir de n'importe quel endroit", a déclaré Seehofer aux journalistes lundi (19 juillet). « Vous avez besoin de connaissances locales. »

La critique de la réponse d'urgence était "une rhétorique de campagne électorale bon marché", a-t-il déclaré.

Les ravages des inondations, attribués par les météorologues aux effets du changement climatique, pourraient ébranler les élections fédérales allemandes de septembre, jusqu'alors peu débattues du climat.

Un sondage pour Der Spiegel n'ont trouvé que 26 % d'entre eux pensaient qu'Armin Laschet, le premier ministre de l'État et candidat des conservateurs à la succession d'Angela Merkel à la chancelière, était un bon gestionnaire de crise. En savoir plus.

Le leader de la campagne a été mis au pilori ce week-end pour avoir semblé rire tandis que le président allemand prononçait un discours de deuil solennel.

Les autorités locales ont déclaré que le barrage de Steinbachtal visité par Seehofer – qui risquait d'être rompu depuis plusieurs jours, provoquant l'évacuation de milliers de personnes – avait été stabilisé et que les résidents pourraient rentrer chez eux plus tard lundi.

Armin Schuster, chef de l'agence fédérale de gestion des catastrophes, a contesté les affirmations selon lesquelles son agence avait fait trop peu, déclarant à Reuters dans une interview qu'elle avait envoyé 150 avertissements, mais qu'il appartenait aux autorités locales de décider comment réagir.

Les travaux de nettoyage se poursuivaient dans le district d'Ahrweiler, mais avec un grand nombre des 170 disparus que l'on pense être dans des zones que les autorités n'avaient pas encore atteintes ou où les eaux ne s'étaient pas encore retirées, peu étaient susceptibles d'être retrouvés vivants.

"Notre objectif est de donner une certitude dès que possible", a déclaré Stefan Heinz, un officier supérieur de la police de district. "Et cela inclut l'identification des victimes." En savoir plus.

Les pires inondations ont coupé des communautés entières de l'électricité ou des communications. Les résidents ont été piégés dans leurs maisons par la montée rapide des eaux de crue et un certain nombre de maisons se sont effondrées, laissant ce que Merkel a décrit dimanche comme des scènes "terrifiantes". En savoir plus.

Le service météorologique DWD avait averti lundi (12 juillet) la semaine dernière que de fortes pluies se dirigeaient vers l'ouest de l'Allemagne et que des inondations étaient très probables. Mercredi matin, il a indiqué sur Twitter que le risque d'inondations augmentait et a appelé la population à demander conseil aux autorités locales.

L'Allemagne prépare un plan de secours pour les communautés durement touchées en Rhénanie du Nord-Westphalie et en Rhénanie-Palatinat, ainsi qu'en Bavière et en Saxe, où de nouvelles inondations ont eu lieu ce week-end.

Les assureurs estiment que le coût direct des inondations pourrait atteindre 3 milliards d'euros (3.5 milliards de dollars). Le ministère des Transports estime le coût de la réparation des routes et voies ferrées endommagées à 2 milliards d'euros, a rapporté Bild.

Une source gouvernementale a déclaré lundi à Reuters qu'une aide immédiate d'une valeur d'environ 400 millions d'euros (340 millions de dollars) était en cours de discussion, dont la moitié serait payée par le gouvernement fédéral et l'autre par les États.

Le plan de secours, qui devrait également inclure des milliards d'euros pour les efforts de reconstruction à plus long terme, doit être présenté au cabinet mercredi.

Aucune nouvelle victime n'a été signalée en Belgique, où 31 personnes sont décédées. Le nombre de disparus lundi s'élevait à 71, contre 163 dimanche. Quelque 3,700 XNUMX foyers n'avaient toujours pas d'eau potable.

Aux Pays-Bas, des milliers d'habitants de la province méridionale du Limbourg ont commencé à rentrer chez eux après que les niveaux d'eau se soient retirés des niveaux record qui menaçaient les villes et les villages de la région. Bien que les inondations aient laissé des traces de dégâts, toutes les grandes digues ont été maintenues et aucune victime n'a été signalée.

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Catastrophes

Les inondations mettent à nu la "tâche gigantesque" de l'Europe pour éviter de futurs dommages climatiques

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Des personnes travaillent dans une zone touchée par les inondations causées par de fortes pluies à Bad Muenstereifel, en Allemagne, le 19 juillet 2021. REUTERS/Wolfgang Rattay

Les inondations catastrophiques qui ont balayé le nord-ouest de l'Europe la semaine dernière ont été un avertissement sévère selon lequel des barrages, des digues et des systèmes de drainage plus solides sont aussi urgents que la prévention à long terme du changement climatique, alors que des événements météorologiques autrefois rares deviennent plus fréquents écrire Kate Abnett, James Mackenzie Markus Wacket et Maria Sheahan.

Alors que les eaux se retirent, les autorités évaluent les destructions laissées par les torrents qui ont terrorisé des pans de l'ouest et du sud de l'Allemagne, de la Belgique et des Pays-Bas, brisant des bâtiments et des ponts et tuant plus de 150 personnes.

Le ministre allemand de l'Intérieur, Horst Seehofer, qui s'est rendu lundi dans la ville thermale de Bad Neuenahr-Ahrweiler, a déclaré que le coût de la reconstruction s'élèverait à plusieurs milliards d'euros, en plus des millions nécessaires pour l'aide d'urgence.

Mais le coût de la conception et de la construction d'une meilleure infrastructure pour atténuer de tels événements pourrait être plusieurs fois plus élevé.

Après de fortes vagues de chaleur et des incendies de forêt en Amérique du Nord et en Sibérie, les inondations ont placé le changement climatique en tête de l'agenda politique.

L'Union européenne a lancé ce mois-ci un ambitieux paquet de mesures pour lutter contre le changement climatique à la source, en se concentrant sur la réduction des émissions de gaz à effet de serre pour limiter l'augmentation incessante de la température mondiale. En savoir plus.

Il met également en œuvre un plan de récupération des coronavirus de 750 milliards d'euros qui est fortement axé sur des projets qui renforcent la résilience et la durabilité économiques.

Mais la dévastation causée par les inondations de la semaine dernière a clairement montré que les événements météorologiques extrêmes prédits par les scientifiques du changement climatique se produisent déjà maintenant et nécessitent une réponse directe.

"Nous devons construire de nouvelles infrastructures - bassins de confinement, digues, zones de drainage des débordements fluviaux - et renforcer les systèmes d'égouts, les barrages et les barrières", a déclaré Lamia Messari-Becker, professeur de technologie du bâtiment et de physique de la construction à l'Université de Siegen.

"C'est une tâche gigantesque. C'est l'heure des ingénieurs."

Après une série de graves inondations au cours des 25 dernières années, certains des pays touchés avaient déjà pris des mesures, par exemple en abaissant les plaines inondables pour les aider à absorber plus d'eau.

Dans le même temps, la vitesse et l'ampleur de la catastrophe, causées par des pluies exceptionnellement fortes rassemblées par un puissant système dépressionnaire, ont montré à quel point il sera difficile de se préparer à des conditions météorologiques extrêmes plus fréquentes.

"Alors que le changement climatique se poursuit, que les événements extrêmes continuent d'augmenter en intensité et en fréquence, il n'y a que des limites à la mesure dans laquelle vous pouvez vous protéger", a déclaré Wim Thiery, climatologue à la Vrije Universiteit Brussel.

Des réductions drastiques des émissions de gaz à effet de serre sont certainement nécessaires, mais n'influenceront pas substantiellement le temps, et encore moins le refroidissement de la planète, pendant des décennies.

Bien avant cela, les pays devront adapter ou construire des infrastructures de base qui vont au-delà de la gestion de l'eau dans l'agriculture, les transports, l'énergie et le logement.

"Nos villes se sont développées au fil des siècles, à partir de la période romaine dans certains cas, pour des conditions climatiques très différentes des conditions climatiques auxquelles nous nous dirigeons", a déclaré Thiery.

Même avant les inondations de la semaine dernière, qui ont transformé les rues principales et les maisons en tas de décombres boueux, les transports et les infrastructures urbaines tant vantées de l'Allemagne s'étaient détériorées en raison d'années de restrictions budgétaires.

Dans d'autres régions vulnérables d'Europe, comme le nord de l'Italie, des inondations destructrices révèlent la faiblesse des routes et des ponts délabrés presque chaque année.

Et l'épidémie de coronavirus a laissé aux gouvernements encore moins d'argent disponible pour entretenir leurs infrastructures, sans parler de les renforcer.

Mais ils n'ont peut-être pas le choix.

"Je pense que nous réalisons tous maintenant que ces événements extrêmes se produisent vraiment", a déclaré Patrick Willems, professeur d'ingénierie de l'eau à l'université belge KU Leuven.

"Ce ne sont pas seulement les prévisions, ça se passe vraiment."

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