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Changement climatique

L'Europe du Sud se prépare à un été de sécheresse alimenté par le changement climatique

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L'Europe du Sud se prépare à un été plein de temps sec féroce. Certaines régions connaissent déjà des pénuries d'eau et les agriculteurs s'attendent à leurs plus bas rendements depuis des années.

Le changement climatique rend la région plus chaude et des années de sécheresse ont épuisé les réserves d'eau souterraine. En Espagne, dans le sud de la France et en Italie, les sols sont extrêmement secs. Le niveau bas des rivières et des réservoirs menace la production hydroélectrique cet été.

Les scientifiques avertissent que l'Europe connaîtra un autre été brutal avec la hausse des températures. L'année dernière, l'Europe a connu son plus chaude jamais enregistrée, qui a alimenté une sécheresse selon les scientifiques de l'Union européenne pire dans au moins DE 500 ANS

L'Espagne a été la plus touchée par la crise jusqu'à présent cette année.

Jorge Olcina est professeur de géographie à l'Université d'Alicante en Espagne. Il a déclaré que "la situation de sécheresse va s'aggraver cet été".

À ce stade, il y a aussi peu de chance que la pluie résolve la sécheresse. Olcina a expliqué qu'à cette période de l'année, "la seule chose que nous pourrions avoir, ce sont des orages localisés qui ne résoudraient pas le déficit de précipitations".

Dans une lettre adressée à la Commission européenne le 24 avril, le ministre espagnol de l'Agriculture, Luis Planas, a demandé une aide d'urgence de l'UE. Il a averti que "les conséquences de cette sécheresse sont si graves qu'elles ne peuvent être traitées uniquement avec des fonds nationaux".

TENDANCE DU CHANGEMENT CLIMATIQUE

L'Europe du Sud n'est pas la seule région qui a été frappée par de graves pénuries d'eau cette année. La Corne de l'Afrique a connu son sécheresse la plus grave depuis des décennies. Pendant ce temps, une sécheresse historique a frappé les cultures de soja et de maïs en Argentine.

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Les scientifiques ont prédit que le changement climatique entraînera des sécheresses plus fréquentes et plus graves dans la région méditerranéenne, où les températures sont désormais 1.5 °C plus chaudes qu'il y a 150 ans.

Hayley Fowler est professeur d'impacts du changement climatique à l'Université de Newcastle. Elle a déclaré: "En termes de signaux de changement climatique, cela correspond très bien à ce que nous attendons."

La préparation de ces prédictions de longue date est encore à la traîne. De nombreuses zones agricoles n'ont pas encore adopté de techniques d'économie d'eau comme l'irrigation de précision, ou sont passées à des cultures résistantes à la sécheresse comme le tournesol.

Selon le site gouvernemental Propluvia, la France a connu son hiver le plus sec depuis 1959. Des "alertes de crise" à la sécheresse ont déjà été activées dans quatre préfectures, restreignant les prélèvements d'eau pour des usages non prioritaires, dont l'agriculture.

Le Portugal connaît également une apparition précoce de la sécheresse. Environ 90 % de la partie continentale du Portugal connaît la sécheresse. Une grave sécheresse en affecte un cinquième, soit cinq fois plus que la superficie signalée il y a tout juste un an.

En Espagne, où les précipitations étaient inférieures à la moitié de la moyenne jusqu'en avril de cette année, des milliers de personnes comptent sur camions pour livrer de l'eau potable. Des régions comme la Catalogne ont mis en place des restrictions d'eau.

Des groupes d'agriculteurs ont signalé que certains agriculteurs avaient déjà subi des pertes de récolte allant jusqu'à 80 %. Les céréales et les oléagineux faisaient partie des cultures touchées.

Pekka Pesonen de l'association agricole européenne Copa-Cogeca a déclaré que l'Espagne avait subi la pire perte de récolte depuis des décennies. « C'est pire que l'an dernier.

Selon la Commission, l'Espagne produit la moitié des olives de l'UE et un tiers de ses fruits.

La semaine dernière, c'était consacrée plus de 2 milliards d'euros pour le financement des interventions d'urgence. La Commission n'a pas encore répondu à sa demande de prélever 450 millions d'euros sur le budget de l'UE pour les subventions agricoles.

La Commission a déclaré qu'elle suivait de près la situation.

"La grave sécheresse qui sévit dans le sud de l'Europe est particulièrement préoccupante. Non seulement pour les agriculteurs, mais aussi parce qu'elle peut faire grimper les prix déjà élevés pour les consommateurs si la production de l'UE est considérablement plus faible", a déclaré Miriam Garcia Ferrer, porte-parole de la Commission.

On s'attend à ce que des luttes similaires soient vécues en Italie où jusqu'à 80% de l'eau est utilisée pour l'agriculture. Les agriculteurs italiens prévoient de réduire leurs plantations cette année en raison de la faible couverture de neige sur les montagnes et de la faible humidité du sol.

Luca Brocca est directeur de la recherche au Conseil national de la recherche italien. Il a déclaré qu'après deux ans de sécheresse, le nord de l'Italie avait un déficit de 70% d'eau de neige et un déficit de 40% d'humidité du sol.

Ces graves pénuries pourraient conduire à une répétition de l'été de l'année dernière, lorsque l'Italie a connu son pire sécheresse pendant 70 années.

"2022 a été vraiment exceptionnelle", a déclaré Brocca, ajoutant : "Cette année semble également être exceptionnelle."

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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