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Les consommateurs de la zone euro sous le choc alors que les factures d'électricité montent en flèche

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Lorsque Christian Hurtz a ouvert sa facture d'électricité juste avant le Nouvel An, sa bouche est tombée : elle avait plus que triplé par rapport au tarif auquel il s'était abonné, écrit Francesco Canepa.

Le développeur de logiciels de 41 ans originaire de Cologne, en Allemagne, fait partie des millions d'Européens qui ont vu leurs coûts énergétiques exploser lorsque les fournisseurs ont cessé leurs activités en raison de la flambée des prix du gaz ou les ont répercutés sur les clients.

Dépenser davantage pour le chauffage, l'éclairage ou la conduite d'une voiture grève le budget de nombreux ménages et ébranle les attentes selon lesquelles un boom économique tiré par la consommation suivra les restrictions de l'ère pandémique.

"Au début, je pensais que c'était le montant pour trois mois", a déclaré Hurtz, dont la facture provenait du fournisseur de dernier recours après que sa propre compagnie d'énergie a cessé de fournir.

"Quand j'ai réalisé qu'ils le voulaient tous les mois, ma mâchoire est tombée. Cela a un peu gâché mes vacances de Noël", a-t-il déclaré à Reuters.

En 2020, les ménages de la zone euro ont dépensé en moyenne 1,200 1,850 euros en électricité et en gaz. Ce chiffre devrait atteindre XNUMX XNUMX euros cette année, selon les analystes de BofA, car les tensions géopolitiques font grimper les prix du gaz naturel que la rareté de l'approvisionnement en énergie provenant de sources renouvelables ne peut compenser.

Hurtz et des centaines de milliers d'autres clients d'entreprises énergétiques privées qui ont cessé leurs activités ou arrêté l'approvisionnement l'année dernière - dont 39 rien qu'en Allemagne - se sont retrouvés à payer deux ou trois fois les tarifs qu'ils pensaient avoir obtenus.

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Prix ​​du gaz naturel en Allemagne
Prix ​​du gaz naturel en Allemagne

BOOM DE LA CONSOMMATION ?

Cette année devait voir les dépenses de consommation stimuler la croissance après deux ans de fermetures et de licenciements liés au COVID-19.

La Banque centrale européenne a déclaré en décembre qu'elle prévoyait une croissance de 4.2 % de l'économie de la zone euro en 2022, tirée par une hausse de 5.9 % de la consommation privée.

Mais la hausse des coûts de l'énergie qui frappe les ménages à la maison et à la pompe à essence - le pétrole augmentant de moitié et les prix de gros du gaz naturel quadruplant en un an - remet ces prévisions en question.

L'énergie représente généralement un peu plus de 6 % de la consommation privée dans la zone euro, mais cela pourrait atteindre 8 à 10 % en raison de la hausse des prix, selon les estimations d'ING, réduisant ce qui est disponible pour dépenser sur d'autres biens.

"Cela serait également conforme aux épisodes précédents de hausse des prix de l'énergie, au cours desquels presque tous les pays ont vu leurs autres dépenses baisser", a déclaré l'économiste d'ING Carsten Brzeski.

Le coup porté à la croissance devrait être important.

En Italie, par exemple, les prix du gaz et de l'électricité réduiront de 2.9 % la consommation des ménages cette année et de 1.1 % le PIB s'ils restent proches de leurs niveaux actuels, selon le cabinet de conseil Nomisma Energia.

"La faiblesse de la consommation italienne a toujours été l'un des principaux obstacles à une croissance plus forte du PIB et les niveaux de 2022 aggraveront encore les problèmes", a déclaré le président de Nomisma Energia, Davide Tabarelli.

Le tableau est encore plus sévère en Espagne, où les économistes de BBVA évaluent la croissance à 1.4 % pour cette année dans des estimations publiées en décembre et basées sur des prix de marché inférieurs aux niveaux actuels.

"Si les augmentations de prix proviennent d'une demande plus élevée, elles sont moins dommageables", a déclaré Miguel Cardoso de BBVA Research. "La situation actuelle n'est pas comme ça. Nous assistons à un choc d'offre négatif."

En Allemagne, l'Institut RWI a estimé que les dépenses de consommation ne dépasseraient probablement pas les niveaux d'avant la crise avant le deuxième trimestre de 2022 et a déclaré que la hausse des prix était susceptible de dissuader les gens de faire des achats importants.

La France a été une exception partielle car le gouvernement du président Emmanuel Macron, qui brigue une réélection en mai, a plafonné la hausse des prix de l'électricité à 4 %.

D'autres gouvernements aussi prendre des mesures allant de réduire les taxes sur l'énergie à subventionner les ménages les plus pauvres.

Mais ceux-ci ne compenseront qu'environ un quart de l'augmentation de 54% des factures d'énergie à partir de 2020, selon les estimations de la BofA.

Certaines personnes ont déjà commencé à se serrer la ceinture.

"Il faut vraiment réduire", a déclaré Hurtz. "C'est arrivé au point où l'on doit se demander s'ils peuvent encore se permettre ce fromage ou s'ils devraient en acheter un dans l'étagère du bas."

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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