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Des scientifiques déterminés à révolutionner les tests de sécurité chimique se sont réunis à Bruxelles

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Par Jeanne Laperrouze, Altertox

D'éminents scientifiques d'Europe et d'Amérique du Nord se sont réunis à Bruxelles en juin pour tracer un avenir pour les tests de sécurité chimique qui donnent la priorité à l'éthique, à l'exactitude et à l'efficacité. La mission : faire progresser les méthodes d’essais scientifiques susceptibles d’améliorer la protection de la santé humaine et de l’environnement contre les substances toxiques.

Au premier plan de cette initiative se trouve PrécisionTox, un projet révolutionnaire financé par le programme Horizon 2020 de l'Union européenne. Lancé en 2021, PrecisionTox utilise les avancées de pointe en matière de génomique, de science des données, de toxicologie et d'autres domaines pour développer de nouvelles méthodes d'approche (NAM) afin d'évaluer les risques chimiques sans recourir à des tests sur des animaux vertébrés.

L'approche de PrecisionTox est ancrée dans la toxicologie évolutive, qui postule que les animaux partagent des réponses similaires aux produits chimiques en raison de leur histoire évolutive commune. Ce concept exploite d’autres organismes modèles métaboliques, tels que les mouches des fruits et le poisson zèbre à un stade précoce, pour prédire les effets chimiques.

Au cours de la dernière décennie, des progrès significatifs ont été réalisés dans le développement des NAM. Ces méthodes, qui remplacent les tests traditionnels sur les animaux, comprennent : In vitro (tests sur cellules), en silicone (simulations informatiques), In chimique (tests chimiques) et tests sur des organismes alternatifs (espèces modèles biomédicales comme les mouches des fruits ou les daphnies, également connues et utilisées depuis longtemps par les scientifiques comme sentinelles pour surveiller la santé environnementale et la pollution). 

Ces méthodes innovantes promettent de s’aligner sur les normes éthiques sociétales, tout en offrant une précision améliorée, des coûts réduits et des résultats plus rapides. "En matière de santé humaine, la pollution chimique est la première préoccupation sur cette planète, étant responsable de trois fois plus de décès prématurés que le paludisme, la tuberculose et le sida réunis", explique John Colbourne, coordinateur du projet. « La transition vers une toxicologie de précision est plus qu'une préoccupation en matière de bien-être animal ; c’est une course pour identifier et éliminer les produits chimiques nocifs de l’environnement. Les partenaires de PrecisionTox partagent tous le point de vue selon lequel la toxicologie évolutive est la voie à suivre pour accélérer l'évaluation de la sécurité chimique et sont impatients de démontrer la validité de cette approche.

Cependant, malgré leurs avantages évidents, l’adoption généralisée des NAM se heurte encore à plusieurs défis. Des inquiétudes subsistent quant à la fiabilité et à l’exactitude prédictive de ces nouvelles méthodes. Les cadres réglementaires existants mettent souvent du temps à s’adapter aux nouvelles méthodologies d’essai, conservant une forte dépendance aux tests traditionnels sur les animaux malgré leurs défauts. De plus, la résistance au changement, le manque de confiance entre les parties prenantes en raison des incertitudes juridiques et le manque d’éducation et de formation aux nouvelles méthodes entravent le progrès. Un PrecisionTox 2023 rapport, basé sur des entretiens avec des parties prenantes, notamment des représentants de l'industrie, des régulateurs et des décideurs politiques, met en évidence ces obstacles.

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Toutefois, sur le plan politique, le paysage réglementaire a connu des progrès au cours de la dernière décennie, à commencer par l'adoption par l'UE du règlement sur les cosmétiques en 2013, qui interdit la vente de produits cosmétiques testés sur des animaux. Ce changement de réglementation a été suivi par 17 autres pays, créant un précédent pour une acceptation plus large des NAM dans d’autres secteurs et régions. En 2021, le Parlement européen a adopté une résolution appelant à un plan d’action européen pour mettre fin à l’utilisation des animaux dans la recherche, les tests et l’éducation. La Commission européenne élabore actuellement un feuille de route en faveur de l'élimination progressive des tests sur les animaux dans les évaluations de la sécurité chimique, en réponse à l'initiative citoyenne européenne « Sauvons les cosmétiques sans cruauté – S'engager pour une Europe sans tests sur les animaux » en 2023. Des changements réglementaires supplémentaires sont attendus avec le prochain réexamen de REACH et la révision de la Règlement sur les produits cosmétiques, qui promet d'occuper les nouveaux élus du Parlement européen dans les années à venir.

Ce programme législatif est une opportunité de surmonter les défis restants liés à l’adoption de ces nouvelles méthodes. Un effort concerté est nécessaire pour améliorer la préparation scientifique, surmonter les obstacles institutionnels et garantir la sécurité juridique de l'utilisation des MNA. Une collaboration accrue, une formation complète et des cadres réglementaires flexibles sont essentiels pour intégrer efficacement les NAM dans les tests de sécurité chimique. Ces efforts sont cruciaux pour que la future Commission européenne puisse garantir la mise en œuvre du Green Deal, en particulier de la stratégie chimique de l'UE pour le développement durable, à condition que les priorités de la Commission européenne et du Parlement ne changent pas.

L'Université de Birmingham, avec 14 autres partenaires d'Europe et d'Amérique du Nord, dirige l'initiative PrecisionTox. Avec deux autres projets financés par l'UE, ONTOX et RISK-HUNT3R, ces consortiums représentent un investissement de 60 millions d'euros pour faire progresser l'évaluation des risques de nouvelle génération. Ils ont uni leurs forces sous le ASPI cluster pour échanger des données et des solutions avec les régulateurs de l’UE afin de s’éloigner des tests traditionnels sur les animaux.

Cette collaboration représente une étape cruciale vers des évaluations de la sécurité chimique plus sûres, plus éthiques et plus précises, marquant une étape importante dans le progrès scientifique et réglementaire. À mesure que ces méthodes innovantes gagnent du terrain, elles promettent de transformer les tests de sécurité chimique, de protéger la santé humaine et de préserver l’environnement tout en s’alignant sur l’évolution des valeurs sociétales.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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