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L'inflation ronge l'avenir de l'Europe – et c'est la faute de nos politiciens

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Par Tobias Zander

Le coût de la nourriture, de l’énergie et du logement a considérablement augmenté dans de nombreux pays européens au cours des deux dernières années. Un groupe en particulier en souffre, et il est souvent négligé dans tout le débat public sur les « groupes défavorisés » : les jeunes. Les hommes politiques et les responsables aiment rejeter la faute sur tout le monde, mais ils doivent assumer la responsabilité de leur rôle : une politique monétaire incontrôlée a alimenté la crise inflationniste et les jeunes Européens paient le prix de leurs mauvaises décisions.

De nombreux Européens constatent la hausse du coût de la vie et l'attribuent à des causes externes, généralement Covid, Poutine, ou gourmand les hommes d'affaires complot contre les consommateurs. Cela n’est pas surprenant, car c’est précisément ce discours qui est diffusé par l’élite politique. La plupart des entreprises ont "exploité l'opportunité de répercuter entièrement les coûts plus élevés sur les clients", a déclaré avec reproche la directrice de la BCE, Lagarde.

 Mais c’est précisément la politique monétaire expansionniste qu’elle et ses partisans préconisent depuis des années qui est la principale cause de la hausse des prix. Une expansion de la masse monétaire entraîne nécessairement à long terme une augmentation des prix à la consommation et des actifs. Cependant, cet effet ne cause pas les mêmes dommages à toutes les couches de la société. Certains groupes souffrent plus que d’autres.

 Les étudiants et les jeunes professionnels souffrent énormément de la hausse des prix des biens de consommation, comme l’alimentation, les vêtements ou l’électronique. Ils ont naturellement des salaires plus bas parce qu’ils ont moins d’expérience professionnelle. Les étudiants ont souvent des revenus encore plus faibles, soit parce qu'ils exercent un travail temporaire à temps partiel parallèlement à leurs études, soit parce qu'ils dépendent de leurs parents et souvent de maigres subventions de l'État.

Grâce à une politique monétaire inflationniste, ces jeunes doivent plus que jamais se restreindre et n’ont plus la possibilité de constituer des réserves financières. Au lieu de pouvoir utiliser leur énergie pour créer quelque chose de nouveau et de grand, ils sont la première génération depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale à devoir compter avec le fait qu'ils connaîtront moins de prospérité que leurs parents. La désillusion remplace l’optimisme de la jeunesse.

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Hausse des prix des actifs frappent également durement les jeunes Européens. Les jeunes ne possèdent généralement pas encore de biens tels que des maisons, des actions ou de l’or. Même si leurs parents et grands-parents peuvent se protéger au moins partiellement contre la dévaluation de la monnaie en possédant des actifs corporels, cette option n'est pas encore accessible aux étudiants et aux jeunes professionnels. Dans le même temps, il devient plus difficile d’acquérir ces actifs, qui deviennent de plus en plus chers.

 Les employeurs disposent également de moins de capital en raison de l’inflation. Ils embauchent donc moins d’employés ou doivent supprimer des emplois. Qui sera le plus durement touché ? Forcément, ce sont des jeunes qui ont encore peu d'expérience dans le domaine. Ils subissent donc une triple pénalité : ils n'ont pas encore de patrimoine, il est plus difficile de constituer leur patrimoine à partir de leurs revenus, et ces derniers sont eux-mêmes plus difficiles à obtenir. En conséquence, la politique monétaire nous ramène à l’époque féodale, où la réussite financière dépendait presque exclusivement de la richesse familiale et des privilèges de l’État.

Les gens sont de plus en plus en colère contre Inégalité de la richesse et un manque de perspectives. Il n’est pas surprenant que les jeunes électeurs soient particulièrement attirés par les demandes de redistribution accrue et d’impôts plus élevés émanant des partis populistes de gauche et de droite. Peut-être pour les apaiser, même les politiciens « modérés » de l’establishment réclament de plus en plus un impôt sur la fortune. Mais est-ce que cela résoudrait le problème ? Non, cela ne ferait que priver par la force les richesses des personnes productives, créant ainsi de nouvelles divisions sociales injustes.

 Toute économie dynamique et en croissance s’accompagne d’inégalités de richesse et celles-ci ne sont pas immorales en soi si elles découlent d’un travail productif. La politique monétaire inflationniste réduit la mobilité sociale, désavantage les jeunes et conduit à des inégalités de richesse véritablement injustes. Un impôt sur la fortune est au mieux un moyen de combattre les symptômes, au pire un moyen de détruire la prospérité. Si nous voulons aider la jeunesse européenne, nous devons nous attaquer à la racine du problème et lutter contre le véritable fléau, à savoir la politique monétaire inflationniste des États européens.

 Si le continent ne veut pas devenir une région en voie de disparition dans les prochaines années, il faut mettre fin immédiatement à la politique monétaire inflationniste. La jeunesse européenne a besoin d'argent dur pour pouvoir planifier à long terme et se construire un avenir. Une nouvelle dévaluation monétaire entraînerait le départ de millions de jeunes hautement qualifiés de leur pays d’origine et l’Europe ne serait plus qu’un grand musée à ciel ouvert. Voulez-vous vraiment ça?

Tobias Zander est journaliste financier et chercheur politique chez Young Voices Europe. Il a auparavant étudié l'histoire à l'Université de Potsdam et la philosophie, la politique et l'économie à l'Institut CEVRO de Prague.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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