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Économie

Une refonte de l'industrie du remboursement de la TVA peut-elle sauver le tourisme ?

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Avec les voyages internationaux restant bien en dessous des niveaux pré-pandémiques, de nombreux pays européens explorent des moyens de soutenir les industries qui dépendent des touristes étrangers dans l'attente de la saison estivale des voyages et d'un retour à une situation proche de la normale. Le virus omicron freinant à nouveau le tourisme, ils cherchent des moyens d'aider les hôtels, les restaurants et les attractions touristiques paralysés par la pandémie.

Alors que la réponse initiale à l'effondrement de la demande au cours de la première année de la récession induite par la pandémie était de fournir des subventions gouvernementales à l'ensemble de l'industrie du voyage, les pays du monde entier sont aux prises avec une inflation croissante et une foule d'autres besoins qui empêchent une aide gouvernementale supplémentaire pour L'industrie.

Cependant, plusieurs pays réfléchissent à un moyen de stimuler le tourisme en réformer un allégement fiscal existant pour les touristes.

Cinquante-quatre pays - y compris tous les pays de l'UE - offrir un remboursement de la taxe sur la valeur ajoutée (TVA) sur les biens achetés par les touristes étrangers : les vêtements et les bijoux sont les premiers bénéficiaires, mais tous les biens achetés par un touriste au-dessus de 150 € sont exonérés. La justification d'un remboursement est qu'il sert à la fois à attirer plus de touristes dans le pays et à les encourager à dépenser plus d'argent pendant qu'ils sont dans le pays, à la fois pour faire des achats ainsi que dans des hôtels, des restaurants et d'autres activités où la TVA n'est pas remboursé.

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Cependant, le système actuel est lourd et inefficace, et les preuves suggèrent que cette inefficacité rend le remboursement de la TVA spectaculairement inefficace pour stimuler les dépenses touristiques. Pour commencer, les coûts de traitement sont inutilement élevés, et les touristes ne perçoivent pas la totalité de la TVA à laquelle ils ont droit : dans de nombreuses situations, ils ne reçoivent même pas obtenez la moitié de la TVA remboursée.

De plus, l'acte d'obtenir le remboursement de la TVA est compliqué et obsolète, obligeant un touriste à remplir un formulaire papier fourni par le magasin, le faire tamponner au bureau de douane de l'aéroport sur le chemin du retour, puis le poster avant quitter l'aéroport. Une proportion non négligeable de touristes ne prend même pas la peine de déposer une demande de remboursement de TVA.

La raison immédiate du facteur de tracas élevé et du faible remboursement est que presque tous les magasins utilisent un agent de remboursement de la TVA pour traiter les demandes de remboursement de leurs clients. Deux sociétés, Global Blue et Planet, contrôlent le marché et maintiennent leur part de marché en acceptant de reverser une part du remboursement de la TVA au détaillant pour qu'il soit leur agent exclusif de remboursement de la TVA. Ils continuent d'utiliser des formulaires papier, ce qui non seulement réduit les taux d'utilisation, mais augmente également les coûts de traitement, car la modernisation du système rendrait plus difficile l'application de leur accord d'exclusivité.

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Le statu quo inefficace a prévalu parce qu'il n'y a pas d'adversaire organisé. Les commerçants ont fait du remboursement de la TVA un centre de profit et hésitent à y renoncer. Les touristes étrangers ignorent en grande partie le problème et seraient la dernière circonscription qu'une classe politique écouterait s'ils devaient se plaindre. Les hôtels et restaurants destinés aux touristes devraient se réjouir d'une réforme mais le coût pour eux du statu quo n'est pas forcément évident.

Cependant, une multitude de startups fintech tentent de briser le duopole, et elles commencent à gagner du terrain alors que les gouvernements se rendent compte que les recettes fiscales sacrifiées au nom de la stimulation du tourisme n'accomplissent pas grand-chose. En 2021, le Royaume-Uni terminé la pratique consistant à rembourser entièrement la TVA payée par les touristes précisément pour cette raison.

D'autres pays étudient une réforme qui la rendrait plus efficace pour stimuler les dépenses touristiques, ce qui pourrait être fait si les pays de l'UE supprimaient la pratique consistant à autoriser les détaillants à avoir des contrats d'exclusivité avec les agents de remboursement de la TVA et permettaient au consommateur de sélectionner un agent de son choix. plutôt.

Une telle mesure servirait à mettre fin aux pots-de-vin des détaillants, et les agents de remboursement se feraient concurrence pour attirer les consommateurs en leur accordant une plus grande partie de leur remboursement et en facilitant leur réclamation. Cela rendrait le remboursement plus efficace pour atteindre son objectif, qui est de stimuler les dépenses touristiques.

Plusieurs startups fintech sont prêtes à entrer dans cet espace, dont la plus prometteuse est utu. Son PDG, Asad Jumabhoy, a fondé (et vendu) les deux titulaires.

Utu permet à ses clients de recevoir beaucoup plus de leur remboursement - jusqu'à 100% dans certaines situations - en n'ayant pas à donner de part au détaillant et également en fournissant son remboursement via des points aériens ou hôteliers. Il opère déjà en Asie et prévoit de lancer des opérations dans plusieurs pays de l'UE en 2022. Il permet également aux touristes d'utiliser une application pour traiter les remboursements. Plusieurs autres startups fintech sont également impatientes d'entrer sur le marché.

Alors que les titulaires luttent pour maintenir le statu quo, ils ont tous deux fait une hémorragie d'argent depuis que le tourisme mondial s'est évaporé avec la pandémie, et leur capacité à dépenser de l'argent pour protéger leur primauté peut diminuer, surtout si la variante omicron sert à déprimer beaucoup le tourisme. plus long.

De plus, l'UE pourrait bientôt agir pour mettre fin à ses accords d'exclusivité. L'autorité italienne de la concurrence a statué au début de 2021 que ces contrats d'exclusivité sont illégaux et que les consommateurs peuvent choisir leur mandataire. Des efforts sont en cours qui pourraient amener les autres pays de l'UE à respecter également cette décision.

La fin de ces accords d'exclusivité ouvrirait la voie à une multitude de nouveaux concurrents sur le marché du remboursement de la TVA et ferait baisser les frais. Global Blue et Planet pourraient bientôt se lasser de perdre de l'argent lorsque leurs perspectives d'avenir se détériorent et vendre leurs opérations de remboursement de TVA ou quitter complètement le marché.

Indépendamment de ce que les opérateurs historiques choisissent de faire, il semble probable que lorsque le tourisme mondial rebondira à quelque chose approchant les niveaux d'avant la pandémie, il sera plus facile et utile pour les touristes d'obtenir le remboursement de leur TVA.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.
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