L'Europe fait un grand pas en avant pour que les entreprises assument un "devoir de vigilance" sur #HumanRights

| 12 juin 2019

La semaine dernière, juste avant de prendre la présidence de l'Union européenne, le nouveau gouvernement finlandais a annoncé son intention de rendre obligatoire le contrôle des droits de l'homme par les entreprises. Il y a un an, cela aurait semblé sortir de l'ordinaire. Cependant, la prise de conscience croissante du coût humain de la réglementation peu contraignante pour les entreprises, associée à une érosion de la confiance du public dans les marchés, a donné une impulsion aux initiatives visant à garantir que les entreprises mettent fin aux abus dans leurs chaînes d'approvisionnement, écrit le directeur exécutif du Business & Human Rights Resource Centre, Phil Bloomer.

Lors de la 14 May, le Sénat néerlandais a adopté une nouvelle législation selon laquelle les entreprises ont le «devoir de protéger» le droit des enfants de lutter contre le travail des enfants dans leurs chaînes d'approvisionnement. Cette année, le débat autour de la législation sur les chaînes d'approvisionnement avait déjà été vrillé en Allemagne. Un projet de loi ministériel a été rendu public en février et des débats parlementaires connexes ont démarré au Parlement danois. Le 3 de juin, la nouvelle coalition gouvernementale finlandaise a publié son programme, qui comprend un engagement à œuvrer pour une telle législation à l'échelle nationale, mais également au niveau européen, où il contrôlera la présidence de l'UE à partir de 1 en juillet.

L'UE a adopté une législation sur des questions spécifiques telles que le bois récolté illégalement ou les «minéraux de conflit» par le passé. Mais régler chaque problème séparément a ses limites. C'est la France qui a adopté la première loi à portée générale dans 2017, la loi sur le "devoir de vigilance". Et cette piste a été suivie dans les débats politiques en Allemagne, au Royaume-Uni, au Danemark, en Norvège, en Finlande, en Suisse et au Luxembourg.

Ces idées ne sont pas radicales. Dans 2011, les Nations Unies et l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) ont adopté par consensus de nouvelles normes cohérentes sur la manière dont les entreprises devraient s'assurer de respecter les droits de l'homme dans leurs chaînes mondiales. L’un des éléments essentiels était l’obligation de diligence raisonnable sur les risques pour les droits de l’homme afin de prévenir de tels effets préjudiciables. Depuis lors, l’OCDE a élaboré des directives plus détaillées sur ce qu’est une bonne diligence raisonnable. Cependant, les pays ont mis du temps à transformer cette législation non contraignante internationale en loi contraignante. Jusqu'à maintenant.

Les entreprises semblent le reconnaître. William Anderson, avocat interne du géant allemand de la chaussure adidas, a écrit pour notre série de blogs cette semaine: «En résumé, il ne s'agit pas de savoir si les pratiques". En réalité, un nombre croissant d'entreprises soutiennent ce type de législation, y compris BMW, Coca-Cola et Trafigua, faisant valoir que ces lois uniformisent les règles du jeu pour les entreprises responsables et offrent une sécurité juridique de leurs responsabilités.

Dans le cas de la loi néerlandaise sur le travail des enfants, c'est la société de chocolat Tony's Chocolonely qui a lancé une campagne en faveur de la législation et a réussi à rallier des entreprises plus importantes telles que Nestlé Nederland, Barry Callebaut et d'autres grandes entreprises néerlandaises telles que Heineken. une lettre de soutien au parlement. En Finlande, la dynamique est allée plus loin: les entreprises et la société civile ont fait campagne pour que cette législation fasse partie du nouveau programme gouvernemental en tant que coalition commune comprenant des entités 140 allant d’Attac à Coca-Cola Finland.

Mais la plupart des entreprises ne sont pas préparées et c'est pourquoi nous avons besoin de ces lois. En novembre dernier, le groupe de référence des droits de l'homme en matière de droits de l'homme avait constaté que 40, issu du groupe 101 de certaines des plus grandes entreprises du monde, manquait à la diligence requise en matière de respect des droits de l'homme. En examinant les rapports des entreprises 100 au titre de la directive de l'UE sur les rapports non financiers, l'Alliance of Corporate Transparency a constaté que, bien que 90% se soit engagé à respecter les droits de l'homme, seul 36% décrit son système de diligence raisonnable en matière de droits de l'homme.

Les enjeux ne pourraient pas être plus élevés. Au moins 150 sont morts lorsque le barrage de Vale s'est effondré à Brumadinho, au Brésil, le 25 de janvier, et il existe des centaines de barrages à haut risque. Des millions de travailleurs cachés de 166 travaillent pour les plus grandes entreprises mondiales de 50, sans relation ni responsabilité directes. La puissance croissante des grandes entreprises technologiques telles que Facebook et Google a de plus en plus d’impact sur notre vie privée. Le devoir de vigilance en matière de droits de l’homme imposé aux entreprises contribuerait dans une certaine mesure à faire en sorte qu’elles se débarrassent de leurs activités et de leurs chaînes d’approvisionnement, et soient tenues pour responsables en cas d’inaction.

Il est bon que de nombreux pays européens semblent le reconnaître et qu’ils ne puissent plus se permettre de faiblir.

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